The First Amendment Encyclopedia

O criador do dicionário americano Noah Webster não apoiou a adoção da carta de direitos porque ele pensou que as alterações propostas, incluindo a Primeira Emenda, daria aos cidadãos o poder de agir sem lei. (Imagem via Biblioteca do Congresso, Domínio público)

talvez menos conhecido do que seu primo, o Sen. Daniel Webster, Noah Webster (1758-1843), no entanto, influenciou profundamente o desenvolvimento da língua e cultura nacional Americana.Webster escreveu o American Dictionary, outros materiais educacionais

nascido em West Hartford, Connecticut, Webster obteve graduação e mestrado da Universidade de Yale, lecionou na escola e, em seguida, estudou Direito na Litchfield Law School em Connecticut. Embora tenha praticado direito por algum tempo, tornou-se mais conhecido por seus escritos, que começaram com uma soletração, uma gramática, e um leitor para estudantes e culminou em 1828 com a publicação de seu dicionário americano de 70.000 palavras da língua inglesa. Além de escrever muitos outros livros, Webster editado um número de influentes jornais; trabalhou para uma variedade de reformas sociais, incluindo a abolição da escravidão; e publicou uma edição revisada da Bíblia, em 1833.Em 1785, Webster escreveu uma série de quatro ensaios chamados Sketches of American Policy, que apontavam as fraquezas dos artigos existentes da Confederação e apelavam para um novo governo, atacando a ideia de que os estados poderiam manter a sua soberania e continuar a agir como uma nação. Escola de ensino na Filadélfia na época da Convenção Constitucional de 1787, Webster, embora não um dos 55 delegados, era conhecido por muitos dos delegados, e ele jantava com eles frequentemente.Webster já havia viajado por todo o país para garantir proteção de direitos autorais para seus livros. Ele é muitas vezes chamado de “pai dos direitos autorais americanos” por esses esforços e pelo papel que acredita-se que ele tenha tido em delegados de convenções na aquisição de poder sobre tais direitos autorais no Congresso. Ele ajudou a persuadir o Congresso a adotar a primeira lei de direitos autorais e, mais tarde, pressionou com sucesso para mais legislação sobre o assunto.Webster não achava que a carta de direitos fosse necessária, apesar de ter escrito ensaios favoráveis à ratificação da nova Constituição, Webster não achava que uma carta de direitos fosse necessária. Parece particularmente estranho que um jornalista se oponha a uma emenda nacional que protege a liberdade de imprensa, mas Webster o fez. Em sua ” Reply to the Pennsylvania Minority: ‘América'”, que ele publicou no New York Daily Anunciante em 31 de dezembro de 1787, ele procurou explicar sua posição:

“Mas se você tentar definir a liberdade de Imprensa, e verificar quais os casos que deve cair dentro desse privilégio, durante o curso dos séculos, onde você vai começar? Ou melhor, onde vais acabar? Meus senhores, vão ficar intrigados. Algumas publicações podem, sem dúvida, constituir uma violação do Direito civil. . . . Admitir este princípio; e a menos que você possa definir com precisão os casos, que são, e não são uma violação da lei, você não tem o direito de dizer, a liberdade da imprensa não deve ser restringida; pois tal licença justificaria qualquer violação da lei. Ao invés de arriscar tal abuso de privilégio, não é melhor deixar o direito completamente com seus governantes e sua posteridade?”(Bailyn I, 556).Webster foi um membro fervoroso do Partido Federalista. Como tal, ele apoiou os atos estrangeiros e de Sedição de 1798, o último dos quais tornou um crime federal publicar críticas difamatórias aos funcionários governamentais. Profundamente perturbado pelos apoiadores da Revolução Francesa nos Estados Unidos, Webster argumentou que “ele falsidades e calúnias propagadas por meio de documentos públicos têm sido o meio direto e principal de todas as dissensões civis que distraem este país e ameaçaram-no com a guerra civil. Webster parece ter ajudado a persuadir o Secretário de Estado Timothy Pickering a lançar processos contra os principais críticos do governo (Unger 1998: 232-233).Mais tarde, Webster apoiou a Convenção de Hartford, uma reunião de federalistas da Nova Inglaterra que se opuseram à guerra de 1812 e consideraram a secessão. Ele permanece mais conhecido, no entanto, por promover uma marca americana distinta da língua inglesa e por unir os alunos em torno de leituras comuns sobre a história americana.

John Vile é um professor de ciência política e Decano do Honors College na Middle Tennessee State University. Ele é co-editor da Enciclopédia da Primeira Emenda. Este artigo foi originalmente publicado em 2009.

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