Vad var den 1: A svarta amerikanska tidningen?

Henry Louis Gates Jr.

Freedom ’ s Journal, 30 mars 1827
the Freedom Journal

Redaktörens anmärkning: för dem som undrar om retrotiteln på denna svarthistoriska serie, ta en stund att lära dig om historikern Joel A. Rogers, författare till 1934-boken 100 fantastiska fakta om Negern med fullständigt bevis, till vilka dessa ”fantastiska fakta” är en hyllning.

senaste videon

den här webbläsaren stöder inte videoelementet.

fantastiskt faktum om Negro nr 70: vad startade den svarta tidningsindustrin i Amerika?

i den här kolumnen har vi spårat inflytandet från afroamerikanska tidningar i att rapportera de orapporterade, Fira de dolda och okända och lobbying för förändring. Vem kan glömma Pittsburgh Couriers roll för att främja ” Double V ”—kampanjen för att samla stöd från Svarta under andra världskriget-för att inte tala om tidningens täckning av Jackie Robinsons första säsong med Brooklyn Dodgers, eller det utrymme som det gav vår gamla vän Joel Rogers så att han kunde dela sina”100 fakta om Negro”? Eller vad sägs om Chicago Defender, den kronikern av Great Migration and Civil Rights Movement innan någon aktiverade namnen på dessa utvecklingar?

G / O Media kan få en provision

annons

vi har alla våra lokala favoriter: Atlanta Daily World, Baltimore Afro-American, Cleveland Call and Post, Los Angeles Sentinel, New York Amsterdam News, Norfolk Journal and Guide, Philadelphia Tribune, för att nämna några. När Donald Graham, Donna Byrd och jag lanserade the Root online 2008, var vårt mål att hedra dessa förfäders svarta tidningar genom att efterlikna deras stil, deras stellar roster av talang, deras blandning av politik, kultur och historia, deras hårdhet att fylla i luckorna i den nationella konversationen om ras och följa det afroamerikanska Folks resa över de ”många floderna” som de har korsat.

men undrade du någonsin vad namnet på den allra första svarta tidningen i USA Var-var den grundades, av vem och varför? Svaret, för din nästa vattenkylare konversation, finns på andra sidan frigörelsen, faktiskt, långt före inbördeskriget, vid en tidpunkt då nationen sträckte sina geografiska gränser västerut. I den expansionen tog det naturligtvis Institutionen för chattelslaveri, och framtiden för fria svarta människor förblev en fråga om hård debatt. Att parafrasera Hamlet: att kolonisera eller inte kolonisera de befriade slavarna-skulle landet tvinga dem att återvända till Afrika eller låta dem stanna kvar i staterna?- det var frågan. Namnet på den första svarta tidningen som publicerades i Amerika, lämpligt nog, var Freedom ’ s Journal, och dess första nummer rullade av pressen i mars 1827.

annons

redaktörerna

tidningens grundande redaktörer—senior respektive junior—var de fria svarta männen Samuel Cornish och John Russwurm. En mulatt född Fri i Delaware 1795 var Cornish också en utbildad minister som hade studerat i Philadelphia, gjorde missionsarbete med slavar i Maryland och etablerat den första svarta presbyterianska kyrkan i New York City i sin ovärderliga nya studie, problemet med slaveri i Emancipationens ålder (2014), historiker David Brion Davis kallar Cornish ”den viktigaste svarta journalisten före Frederick Douglass.”

annons

Russwurm var en jamaicansk infödd född fri 1799 till en vit far och svart mamma. Efter att ha flyttat med sin far till Kanada, sedan till Maine, studerade Russwurm vid Bowdoin College som samtida med Nathaniel Hawthorne och Henry Wadsworth Longfellow. År 1826 blev Russwurm bara den tredje afroamerikanska högskoleexamen i detta land. Kortfattat övervägde han att bli läkare och flytta till den svarta nationen Haiti, eller acceptera ett erbjudande att arbeta som en fri svart sackarimigr kazakiska för American Colonization Society Nya försök att repatriera befriade slavar till Liberia.

istället träffade Russwurm Cornish i New York City, och som det ödesdigra mötet med tidningen män som skådespelarna Orson Welles och Joseph Cotton spelade i Citizen Kane, resten är historia—svart historia. I mars 1827 berättar Davis att Russwurm, Cornish och andra fria svarta ledare tänkte skapa den första svarta tidningen. Det hände i Boston Crummells hem i New York, en före detta slav och far till Alexander Crummell, den första afroamerikanska kandidaten vid University of Cambridge, framtida svart missionär, forskare och grundare 1897 av American Negro Academy.

annons

i bakgrunden skriver Davis, ” ett antal pressande frågor mötte det svarta samhället. Missouri-krisen 1819-1821 hade plötsligt avslöjat slaveri som en kritiskt splittrande fråga som kunde hota nationens existens och förstärka önskan att undertrycka och undvika ämnet så mycket som möjligt. Det fanns också en oundviklig tendens att skylla svarta för landets farligaste problem. Antislaveriets natur och framtid var därför mycket i tvivel.”Och många vita—och några svarta-trodde att det enda hoppet för landets emanciperade slavar var att de skulle återlämnas ”hem” till Afrika; annars fruktade de att båda raserna skulle dras ner i ett oheligt raskrig.

Den första frågan

det hade varit tidigare svarta publikationer i USA, för att vara säker, som Hayward Woody Farrar påminner oss i sin post för ”Black Press” i Encyclopedia of African American History. Bland dem var Benjamin Bannekers almanackor (1792-1796); landmärke broschyrer av Absalom Jones och Richard Allen (1794) och av Prince Hall, grundaren av Prince Hall Masons (1797). Orationer av sådana noterade svarta ledare som Peter Williams Jr.och Joseph Sidney uppträdde också i tryck. Men Freedom ’ s Journal var annorlunda, en svart tidning medvetet tänkt som en motvikt mot dagens rådande vita tidningar, som bara tycktes fokusera på negativa nyheter om svarta som passar en rasistisk ram. Redaktörerna för Freedom ’ s Journal sa lika mycket i tidningens främsta nummer, daterat den 16 mars 1827:

”vi vill åberopa vår egen sak. För länge har andra talat för oss. Alltför länge har allmänheten blivit lurad av förvrängningar, i saker som berör oss dyrt, men i uppskattningen av några småsaker, för även om det finns många i samhället som utövar mot oss välvilliga känslor, fortfarande (med sorg vi bekänner det) det finns andra som gör det till sin verksamhet att förstora på minsta bagatell, som tenderar att misskreditera någon person av färg, och uttala anathemas och fördöma hela vår kropp för tjänstefel av denna skyldiga.”

annons

i sin bok från 2007, Freedom ’ s Journal: The First African-American Newspaper, Jacqueline Bacon sätter antalet abonnenter på ”minst 800.”Men Bacon och andra forskare inser att prenumerationsnummer inte berättar hela historien. Som Elizabeth McHenry noterar i sin bok från 2002, glömda läsare: Återställa den förlorade historien om afroamerikanska litterära samhällen, ”även om verifierbara cirkulationssiffror var tillgängliga skulle de också vara opålitliga som indikatorer på antalet Freedom’ s Journalläsare, som placering i läsrum och delning av kopior mellan hela församlingar och föreningar samt mellan vänner och grannar skiljer tidningens faktiska läsare från sin lista över abonnenter.”Det måste dock sägas att tidningens redaktörer var förståeligt nonplussed med detta arrangemang och kritiserade” tidningen lånar gentry ”som Bacon berättar, vanligtvis frågade, ”” Vill du låna mig ditt sista papper? Jag vill bara läsa den.”

i vilket fall som helst var tidningens räckvidd imponerande, förklarar McHenry och ”nätverk av agenter som ligger i hela urbana norra och informella distributionssystem som gjorde det möjligt för publikationen att nå svarta läsare så långt bort som Kanada, Karibien och New England säkerställde att Freedom’ s Journal skulle överskrida sitt lokala New York City-område för att bli en nationell tidning.”En av dessa agenter har särskilt omnämnande. Den eldiga avskaffande David Walker, en fri svart man som hade flyttat från North Carolina till South Carolina och norrut till Boston, var en ”auktoriserad Agent” som började med tidningens första nummer. Men han var mer än en distributör. I sin bok från 2010, the Struggles of John Brown Russwurm: the Life and Writings of a Pan-Africanist Pioneer, 1799-1851, Winston James skriver, ”Walker bidrog också till tidningen, och det var i Freedom ’s Journal som hans 1828″ adress levererad före General Colored Association ” i Boston först dök upp i tryck. Några månader senare utvecklade han den till sin rättvist berömda och militanta överklagande, publicerad som en broschyr 1829.”

annons

Vad är Freedom ’ s Journal?

Walkers deltagande ger oss en antydan om vilken typ av material som Freedom ’ s Journal innehöll. För sitt första år publicerades papperet på fyra sidor med totalt 16 kolumner. I mars 1828 utvidgades den till åtta sidor och totalt 24 kolumner. I hennes artikel ”historien om frihetens tidskrift: En studie i Empowerment and Community,” visas i vinter 2003-upplagan av Journal of African American History, Jacqueline Bacon anteckningar, ”ost originalmaterial verkar ha skrivits av afroamerikaner, även om vita författare ibland bidrog med bitar skrivna specifikt för tidningen. För övrigt, som vanligt vid den tiden, artiklar trycktes ofta om från andra tidskrifter.”

annons

tidningens redaktörer tog ett brett tillvägagångssätt för rasupphöjning. ”I viss utsträckning”, skriver McHenry, ” Samuel Cornish och John Russwurm identifierade diskriminering av den fria svarta befolkningen som ett problem vilseledande representation. Majoritetspressens felaktiga och ofullständiga rapporter om fria svarta ledde till felaktigheter om att svarta människor blev inlagda i den vita fantasin.”Freedom’ s Journal försökte därför ge en mer exakt representation av svarta prestationer, vilka efterföljande svarta redaktörer också skulle försöka göra, även under hela 20-talet.

papperet fokuserade också på moralisk upplyftning. ”I kolumnerna i papperet”, skriver Bacon i sin bok, ” främjade redaktörerna och bidragsgivarna självhjälpsinsatser som skulle leda till moralisk förbättring och förespråkade att afroamerikaner söker utbildningsutveckling och ekonomisk självförsörjning, observera dekor, tjäna som exempel och undvika vice.”Skriva på Russwurm i American National Biography Online, Penelope Campbell ger en lista över några av de andra ämnen som papperet täckte:” Weekly issues bar en mängd olika material: poesi, brev av upptäcktsresande och andra i Afrika, information om status för slavar i slaveholding stater, lagstiftning väntar eller passerade i stater som drabbade svarta, meddelanden om lediga jobb, och personliga nyheter som äktenskap och döds.”

annons

en av tidningens centrala frågor var utbildning. Faktiskt, i sin första redaktionella, det anges:

”utbildning är ett objekt av högsta vikt för samhällets välfärd, vi ska sträva efter att presentera rättvisa och adekvata åsikter om det och att uppmana våra bröder att det är nödvändigt och lämpligt att utbilda sina barn, medan de är unga, till vanor av industrin och därmed bilda dem för att bli användbara medlemmar i samhället. Det är säkert dags att vi vaknar från denna slöhet av år och gör en koncentrerad ansträngning för att utbilda vår ungdom. Vi bildar en talare i det mänskliga hjulet, och det är nödvändigt att vi förstår vårt beroende av de olika delarna och deras på oss för att kunna utföra vår del med anständighet.”

annons

med detta mål i åtanke innehöll Freedom ’ s Journal artiklar och berättelser som kunde konsumeras av läsare i alla åldrar och läskunnighetsnivåer. McHenry ger exempel på hur varierat detta innehåll kan vara. När det gäller tidningens” sorter ”- kolumn skriver hon: ”n en tidig utgåva innehöll den instruktioner för korrekt begravning av lik tillsammans med ett bord som beskriver konsumtionen av vete och andra korn i Storbritannien. Andra ’nyhetsvärde’ objekt tryckta i samma kolumn var titeln ’En polsk skämt,’ ’sällsynta fall av själv hängivenhet,’ och ’nyfiken kärleksbrev.”Vad papperet kallade” användbar kunskap ” kan komma i en mängd olika former, lägger Bacon till i sin artikel; ”n artikel om en fond för att hjälpa New York Citys fattiga med sina bränslekostnader eller ett meddelande om arbetet i African Dorcas Association, som samlade kläder för barn som deltog i New Yorks afrikanska friskolor, gav samhällsmedlemmar viktig information.”

ett tumultigt två år

även om Freedom ’ s Journal tjänade en viktig roll för afroamerikaner i New York och bortom, varade det inte länge. Inom sex månader efter det första numret avgick Cornish. Forskare har ofta pekat på pausen mellan de två redaktörerna som ett resultat av deras alltmer olika åsikter om kolonisering. Av Cornish skriver Bacon i sin bok, ”e var medlem i Haytian Emigration Society men blev emot tanken på att lämna landet efter att många emigranter till Haiti återvände, missnöjda med USA. I synnerhet var han starkt motvillig mot afrikansk kolonisering.”Russwurm kom å andra sidan till tanken på kolonisering eftersom han, som Davis observerar, ”slutligen blev övertygad om att djupet och oföränderligheten av vit rasism presenterade ett permanent hinder för slavfrigörelse—om inte något sätt kunde hittas för att ta bort fria svarta.”

annons

viktigt är dock att Russwurm inte tillkännagav sitt offentliga stöd för Afrikansk kolonisering förrän 1829, två år efter att Cornish avgick. Och även efter att ha lämnat, förblev Cornish involverad som en” generalagent”,” auktoriserad att handla alla affärer som rör det”, som Bacon avser och James bekräftar. Istället lämnade Cornish för att arbeta i utbildning, och Russwurm själv noterade i tidningen i januari 1828 att Cornish hade blivit New York Manumission Societys allmänna Besöksagent för afrikanska friskolor.

papperet stod dock fortfarande inför problem. Det var svårt för Russwurm att locka abonnenter, och många abonnenter betalade inte sina avgifter i tid eller alls. I vad som senare skulle bli en ironisk twist, papperet först alienerade vita läsare genom att initialt motsätta sig kolonisering, sedan började Russwurm förlora Svart stöd genom att publicera artiklar som stöder kolonisering. Som Bacon skriver i sin bok, ”ieces motsatta kolonisering fortsatte att publiceras under 1828, men i mindre antal, och i slutet av 1828 hade antalet positiva artiklar om Liberia och dess bosättare ökat.”James tillägger,” vad som utlöste denna uppenbarligen plötsliga förändring av hjärtat är inte alls klart. Ingen katalysator kan identifieras, och det verkar, som Russwurm själv skrev, ha varit ett beslut som kom fram efter en ackumulering av erfarenhet och observation, begränsad av noggrann studie av de begränsade alternativen som finns tillgängliga för afroamerikaner.”

annons

andra forskare hävdar att American Colonization Society redan hade varit på jobbet och försökt få Russwurm i sin vik. Till exempel skriver Peter Hinks i sin bok från 1997 för att väcka mina drabbade bröder: David Walker och problemet med Antebellum Slave Resistance, ”han varar flera månader av Freedom’ s Journal korta tvååriga existens gavs över till den pro-kolonizationistiska redaktionen av John Russwurm, som nyligen hade konverterats till ACS efter många månaders press från den organisationen.”

Det var detta växande stöd för kolonisering som fick Russwurm att avsluta papperet och så småningom lämna landet. Som han avslöjade i ett brev från januari 1829 till Ralph Gurley från ACS—samma man som erbjöd honom jobbet efter att han tog examen från Bowdoin—”jag är på tröskeln till att avstå från publiceringen av Freedom’ s Journal, med mina åsikter om ämnet kolonisering väsentligt förändrats … jag är villig att vara anställd i kolonin i alla affärer, för vilka du kan betrakta mig kvalificerad.”

annons

Russwurm gjorde sitt stöd för kolonisering känt i Freedom ’ s Journal i ett redaktionellt datum 14 mars 1829: ”Förnuftigt då, eftersom alla är av de nackdelar under vilka vi för närvarande arbetar, kan någon betrakta det som ett märke av dårskap, för oss att kasta våra ögon på någon annan del av världen där alla dessa olägenheter avlägsnas där den Färgman som befrias från bojor och fördomar och nedbrytning, under vilken han arbetar i detta land, kan gå fram i hela sin skapelses Majestät—en nyfödd varelse—en fri Man!”

arvet: tillbaka till Afrika

Det sista numret av Freedom ’ s Journal dök upp den 28 mars 1829. Det efterträddes den 29 maj 1829, av rättigheter för alla, en av två tidningar Samuel Cornish skulle återvända för att redigera. Den andra var den veckovisa färgade Amerikanen. Samuel Cornish dog i Brooklyn, NY, den Nov. 6, 1858.

annons

under regi av American Colonization Society lämnade Russwurm till Liberia i September 1829 och anlände till Monrovia den Nov. 12. Där redigerade Russwurm Liberia Herald,” effektivt Västafrikas, och förmodligen kontinentens, första svarta Tidning”, skriver James. Russwurm tjänade senare som guvernör för en separat koloni för fria svarta vid Cape Palmas sponsrad av Maryland State Colonization Society. Som James noterar trodde Marylands ledare att en svart man bättre kunde överleva Afrikas brutala klimat, men det visade sig vara osant och Russwurm led av tropiska sjukdomar.

Russwurm gjorde en sista resa till USA, i augusti-September 1848, för att få medicinsk behandling, besöka familjen i Maine och delta i en middag till hans ära värd Maryland State Colonization Society i Baltimore. När han återvände till Afrika sa Russwurm att hans behandling ”har varit framgångsrik och lagt till 12 eller 15 år i mitt liv”, enligt James. Han hade fel. John Russwurm skulle dö tre år senare, den 9 juni 1851.

annons

historiens dom har inte varit snäll mot Russwurm för hans pro-koloniseringsaktiviteter. Som James berättar, 1936, den uppskattade svarta bibliofilen Arthur Schomburg skrev att Russwurms arv var en orolig: ”John B. Russwurm var en mycket lysande journalist och lärare … frågan som är relevant att ställa nu är, sålde han sin födelserätt för en röra av pottage? Vi tror det.”Å andra sidan, Schomburg hävdade,” SV som Cornish, som kämpade in och ut ur säsongen för den amerikanska färgade människor att stanna här i landet av deras födelse i stället för att köra över havet jagar regnbågar, tjänade eftervärlden bäst, och nu förtjänar vår eviga thanksgiving.”

Men Russwurms arv går långt utöver dessa kritik. För en, han och Cornish inledde den häpnadsväckande blomningen av den svarta pressen. Som James uttrycker det, ” alla andra, inklusive Douglass, Du Bois och Garvey, skulle följa i deras fotspår.”Och Bacon skriver, ”Freedom’ s Journal fastställde att en oberoende press hade en central roll i svart aktivism, att den var central för kampen för frihet, självbestämmande och medborgerliga rättigheter.”

annons

på detta sätt kan du rita en direkt linje från Freedom ’ s Journal till Pittsburgh Courier och Chicago Defender under medborgarrättsrörelsens storhetstid—och Donald Graham, Donna Byrd, Lyne Pitts och jag hoppas, till det arbete vi strävar efter att göra på The Root, 24/7 idag.

som alltid kan du hitta mer” fantastiska fakta om Negro ” på The Root, och kolla tillbaka varje vecka när vi räknar till 100.

Annons

Henry Louis Gates Jr. är Alphonse Fletcher University Professor och grundande chef för Hutchins Center for African and African American Research vid Harvard University. Han är också chefredaktör för The Root. Följ honom på Twitter och Facebook.

annons

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.