Tack för att du registrerar dig för Eos Buzz.

att föra satellitobservationer ner till jorden
omslag av september 2020-utgåvan av Eos
• Satellitsökande upptäcker Undervattensutbrott
• jordobservationer informerar städernas verksamhet och planering
• ögon på himlen förbättrar Pollenspårning
• AquaSat ger Vattenkvalitetsforskare nya ögon i SkyE
• fem saker spionsatelliter har lärt oss om jorden
• att föra satellitobservationer ner till jorden

en fallskärm faller ner mot jorden och bär över 200 kilo svartvitt film. Ett USA: s flygvapen C-130-lastplan flyger i närheten, redo med en serie krokar och kablar för att fånga fallskärmen i luften och lyfta i nyttolasten. Piloterna måste dock vara försiktiga: kapseln innehåller klassificerade bilder avsedda för Washington, DC: s högsta mässing.

lasten var ytterligare en leverans från KH-9 Hexagon, ett spionsatellitprogram som lanserades av US National Reconnaissance Office (NRO) för att övervaka Sovjetunionen mellan 1971 och 1986. Hexagon var bara en i en rad hemliga kalla krigsuppdrag som hanterades av USA. underrättelsetjänster, och vissa krediterar dessa tjänster för att hjälpa supermakterna att undvika att delta i direkt konflikt.

år 2002 avklassificerade den amerikanska regeringen bilderna från Hexagon, och sedan dess har forskare gruvat bilderna för att avslöja förändringar i världen runt omkring oss.

de avklassificerade bilderna är otroligt detaljerade. Phil Pressel, som arbetade som ingenjör för företaget som designade Hexagons kameror, sa att bilderna var ”mycket bättre än Google Earth.”Kamerorna fångade objekt så små som 0.6 meter bred och sköt landskapet från en vinkel, istället för som andra satelliter som avbildade jorden direkt ovanifrån. Forskare har skapat tredimensionella landskap från överlappande Hexagonbilder och använt dem som historiska data i sina studier.

bilderna visar en tid före årtionden av smältning, bränder och erosion. Bilderna är tidskapslar, och forskare har gjort otaliga upptäckter med dem, inklusive fem som ges här.

Himalayas glaciärer smälter snabbt

tredimensionell vy över Himalayas glaciärer
denna digitaliserade höjdmodell av Himalaya kom från Hexagonbilder. En studie använde de digitala höjderna för att mäta tjockleken på 650 glaciärer över 40 år. Kredit: Josh Maurer / LDEO

Glacial melt i Himalaya är notoriskt svårt att spåra. Till skillnad från Alaskas glaciärer, som avtar i sidled när de smälter, växer Himalayas glaciärer grundare. Att mäta förändringen är svårt.

nu kan forskare uppskatta glaciärens ytförändring med hjälp av Hexagonbilder. Genom att digitalisera de överlappande bilderna skapade forskare en digital höjdmodell av glaciärerna på 1970-talet.

jämför glaciärernas höjd sedan med nuvarande mätningar fann forskare att glaciärerna har förlorat mer än en fjärdedel av sin ismassa sedan 1975. Glaciärerna i deras studie står för ungefär hälften av glacialmassan i centrala Himalaya och fungerar som en bellwether för regionen.

smälthastigheten accelererar också. Glaciärerna smälte med en fjärdedel av en meter mellan 1975 och 2000. Sedan dess har kursen fördubblats.

renarna tappar Vallmarken i Finland

Hexagon kan också avslöja effekter på arter. Renskötsel i norra Finland har varit ett sätt att leva i århundraden, men den moderna industrin blockerar migrationskorridorer och pressar besättningar till mindre livsmiljöer.

en samling fjärranslutna inköpsuppgifter, inklusive från Hexagon, avslöjade att ungefär en fjärdedel av minst ett av Finlands valldistrikt har störts sedan slutet av 1960-talet, enligt en studie.

några förändringar orsakade av människan är ansvariga för att minska Renens utbredningsområde. Renskärande skogar hotar Renens enda matkälla under vintern: lavar som växer på marken av gamla skogar. Och mer än tusen kilometer nybyggda vägar och vattenkraftsreservoarer halverar också mark och underlättar tjuvjakt.

utan en mångfald av betesmarker och skogar att beta på kan renarna vara mer sårbara för kortsiktiga förändringar i klimat och markanvändning.

jordskred inkräktar på gårdar i Peru

i en annan studie använde forskare Hexagonbilder för att spåra den skyldige till en lokal fara. I de bördiga Vitor-och Siguas-Dalarna i sydvästra Peru förlorar bönderna mark från en långsam rörelse: jordskred. Dalväggarna faller in på sig själva, och långsamma jordskred har täckt 7% av dalbotten under de senaste 4 decennierna och förstört traditionella gårdar.

forskare undersöker ett långsamt rörligt jordskred i Peru
en forskare undersöker ett långsamt rörligt jordskred i Vitor Valley i Peru. Kredit: Pascal Lacroix

forskare vände sig till satellitbilder från Hexagon och de kommersiella satelliterna SPOT-6 och SPOT-7 för att spåra källan till bilderna. Poring över bilderna från 1978 till 2016 fann de att jordskred dyker upp under bevattnade gårdar. Platån ovanför dalen har ett ökande antal storskaliga jordbruksprojekt, och övningen är destabiliserande backar. Tyvärr, nu när jorden på backarna är instabil, kommer den att fortsätta att röra sig.

men framtida skador kan undvikas, skrev författarna, om gårdar använder vatten mer effektivt.

seismiska faror har upptäckts i östra Iran

Hexagon kan hjälpa forskare att rekonstruera detaljerna i en katastrof för att undvika framtida sjukdomar.

den 16 September 1978 vaknade ett slumrande tektoniskt fel i östra Iran. Jordbävningen Mw 7.8 förstörde den närliggande staden Tabas och dödade 85% av dess befolkning, cirka 11 000 människor. Händelsen var den första i sitt slag i det området i minst tusen år.

kartläggning av markförändringar efter en jordbävning hjälper forskare att förstå hur fel beter sig och gissa när en annan jordbävning kan slå. Men forskare hade inte GPS-spårare på marken före jordbävningen.

med hjälp av Hexagon, SPOT-2 och SPOT-6 kartlade ett forskargrupp de horisontella förskjutningarna av marken före och efter jordbävningen. Från sina beräkningar gissade de att en MW 7.8-jordbävning skulle inträffa ungefär vart 3500 år.

en vulkan är på väg på Island

en besökare tittar på Krafla vulkan
på Islands Krafla vulkan tar en besökare en närmare titt. Kredit: CC BY-SA 4.0

de klassificerade bilderna kompenserade för brist på instrument på marken under ett vulkanutbrott också.

ett av de största utbrotten i Islands historia började vid Krafla 1975, då vulkanen utbröt nio gånger under ett decennium. Utbrotten orsakade jordbävningsvärmar, svullnad i marken och utvidgade sprickor. Tyvärr fångade forskare bara några mätningar under krisen.

forskare använde Hexagon, SPOT-5 och flygfoton för att spola tillbaka klockan. Utbrottet orsakade en öppning på cirka 8 meter nära kalderan som minskade till ungefär hälften av den storleken längre upp i sprickan. Resultaten tyder på att Krafla kunde ha dragit från två olika magmakällor eller att sprickan har heterogen bergstyrka.

när jorden fortsätter att skifta kommer Hexagonbilderna att förbli en andel i sanden för global förändring i årtionden framöver.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.