Institutionen för geologiska vetenskaper

Amerika älskar en bra hajhistoria. Landets besatthet med den skrämmande fisken har manifesterats av sin kärlek till Jaws, Shark Week och fyra Sharknado-filmer i full längd. Lite vet Utahns, staten har sin egen hajhistoria-typ av. Hundratals miljoner år sedan, norra Utah var på botten av en förhistorisk hav, som inrymt stora, hajliknande varelser med uppsättningar av tänder som buzzsaws.

denna varelse kallas en helicoprion, och besökare på BYU Museum of Paleontology kommer att kunna bevittna på nära håll vad som gjorde den förhistoriska fisken så unik: dess tänder. Museet fick nyligen en donation av en 270 miljoner år gammal fossil av en helicoprion käke, med vad som finns kvar av sina pärlvita.

vad är en helicoprion?

innan det finns något missförstånd, även om en helicoprion liknar en haj, är det faktiskt inte en haj. Det är inte heller en dinosaurie.

”det är en fisk”, säger museets kurator Rod Scheetz. ”Människor tenderar att klumpas i allt som levde för länge sedan som en dinosaurie.”

förfäderna till hajar och helikoprioner delades upp i två separata underklasser för 400 miljoner år sedan. Helicoprions närmaste levande släkting är en chimaera-en 4 till 5 fot lång fisk med ett broskskelett som tenderar att umgås i djupa vatten. Chimaeras saknar tänder och har istället flera uppsättningar slipande tandplattor, som saknar medel att skära och skära när man biter ner.

Helicoprions uppskattas vara mycket större än chimaeras och helt annorlunda i naturen. Helicoprion som ägde käken i BYU museum var förmodligen om 20 fot lång. Tänderna i munnen användes för att skära igenom benfria fiskar som bläckfiskar och hajar.

” de minsta, mätbara tänderna är 5 millimeter långa”, sa Scheetz. ”De största tänderna, som är de nyaste tänderna, är cirka 55 millimeter långa.”

när fiskens käke växte ökade antalet tänder. Mindre tänder drevs framåt och nedåt, vilket skapade en virvlande spiral av skrämmande chompers.

” de nyaste tänderna pekar ner i halsen”, säger Scheetz. ”Så varje byte som det fångar, det är låst in.”

livet var bra för” buzzsaw killer”, men någon gång var det roligt att sluta. För cirka 245 miljoner år sedan försvann de. De försvann under slutet av Perm-perioden på den geologiska tidsskalan, hundratals miljoner år innan tyrannosaurus rex och triceratops var de stora dinorna på campus.

tyvärr omger mysterier fortfarande helicoprion. Eftersom kroppen bestod av brosk och inte ben, har mycket lite lämnats efter 245 miljoner år.

men vissa fossiler kvarstår, och BYU har turen att ha kommit i besittning av en sådan fantastisk förstening.

”dessa är sällsynta”, säger Scheetz. ”Detta är särskilt sällsynt.”

förutom att ha ett intryck av tänderna innehåller fossilen också lite förkalkat brosk. Dessa små prickar som ligger runt tänderna gör det möjligt för geologer att föreställa sig strukturen på fiskens hela käke.

” ibland får vi bara tänderna utan den förkalkade delen av det,” sa Scheetz. ”Det är ett bra exemplar.”

var kom det ifrån?

fossilen donerades nådigt till museet av BYU alums Verl och Irene Mumsford strax efter att Verl gick bort.

”det var skrivet i deras family trust att när han gick bort, skulle doneras till BYU”, säger Mumsford familjevän Marilyn Manwaring. ”De var ett sött, troget par som tjänade någon runt dem.”

Verl arbetade som revisor vid en fosfatanläggning i Vernal, Utah, och fick fossilen som pensionsgåva från anläggningen.

företag som den som Verl arbetade på finns i hela norra Utah och Staterna ovanför den.

” Fosforiformationen är ett stort avlångt Geografiskt område inom norra Utah, Idaho, in i Wyoming och upp i Montana,” sa Scheetz.

mycket av Fosforbildningen nedsänktes under vattnet under helicoprions regeringstid, varför en handfull helicoprionfossiler har upptäckts i området när gruvarbetare har grävt in i fosfatbergarna genom åren.

Hur ser jag det?

inträde till BYU Museum of Paleontology är gratis och fossilen visas nu.

”det är en sällsynt fossil och de finns inte i varje museum som du går förbi,” sa Scheetz. ”Det är ett riktigt konstigt djur.”

för mer information, gå till geology.byu.edu/museum.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.