den första ändringen Encyclopedia

Den amerikanska Ordboksskaparen Noah Webster stödde inte antagandet av Bill of Rights eftersom han trodde att de föreslagna ändringarna, inklusive det första ändringsförslaget, skulle ge medborgarna befogenhet att agera laglöst. (Bild via Library of Congress, public domain)

kanske mindre känd än sin kusin, senator Daniel Webster, Noah Webster (1758-1843) påverkade ändå djupt utvecklingen av amerikanskt nationellt språk och kultur.

Webster skrev American Dictionary, andra utbildningsmaterial

född i West Hartford, Connecticut, tjänade Webster grundutbildning och magisterexamen från Yale University, undervisade i skolan och studerade sedan juridik vid Litchfield Law School i Connecticut. Även om han praktiserade lag under en tid blev han mest känd för sina skrifter, som började med en Stavare, en grammatik och en läsare för skolelever och kulminerade 1828 med publiceringen av hans 70 000 ord amerikansk ordbok av det engelska språket. Förutom att skriva många andra böcker redigerade Webster ett antal inflytelserika tidningar; arbetade för en rad sociala reformer, inklusive avskaffandet av slaveri; och publicerade en reviderad utgåva av Bibeln 1833.

Webster var inflytelserik i utvecklingen av tidig amerikansk upphovsrättslag

år 1785 skrev Webster en serie med fyra uppsatser som heter Sketches of American Policy, som påpekade svagheterna i de befintliga artiklarna i konfederationen och krävde en ny regering och attackerade tanken att stater kunde behålla sin suveränitet och fortsätta att fungera som en nation. Undervisningsskola i Philadelphia vid tiden för konstitutionell konvention 1787, Webster, även om inte en av de 55 delegaterna, var känd av många av delegaterna, och han åt ofta med dem.

Webster hade redan turnerat stater över hela landet för att säkra upphovsrättsskydd för sina böcker. Han kallas ofta ”fadern till amerikansk upphovsrätt” för dessa ansträngningar och för den roll han tros ha haft på kongressdelegater för att få makt över sådana upphovsrätter i kongressen. Han hjälpte till att övertyga kongressen att anta den första upphovsrättslagen och senare framgångsrikt lobbade för ytterligare lagstiftning om ämnet.

Webster tyckte inte att Bill of Rights var nödvändigt

även om han skrev uppsatser som gynnar ratificering av den nya konstitutionen, Tyckte Webster inte att en bill of rights var nödvändig. Det verkar särskilt konstigt att en journalist skulle motsätta sig ett nationellt ändringsförslag som skyddar pressfriheten, men Webster gjorde det. I hans ” svar till Pennsylvania minoritet: ”Amerika”, som han publicerade i New York Daily Advertiser den 31 December 1787, försökte han förklara sin position:

”Men om du försöker definiera pressfriheten och fastställa vilka fall som ska omfattas av detta privilegium, under århundraden, var ska du börja? Eller snarare, var ska du sluta? Här, Herrar, du kommer att bli förbryllad. Vissa publikationer kan säkert vara ett brott mot civilrätten. . . . Erkänna den principen; och om du inte kan definiera exakt de fall, som är, och är inte ett brott mot lagen, du har ingen rätt att säga, pressfriheten skall inte begränsas; för en sådan licens skulle motivera brott mot lagen. I stället för att riskera ett sådant missbruk av privilegier, är det inte bättre att lämna rätten helt och hållet med dina härskare och dina efterkommande?”(Bailyn I, 556).

Webster var en Federalist, stödd Alien och Sedition Acts

Webster fortsatte att bli en ivrig medlem av federalistpartiet. Som sådan stödde han Alien and Sedition Acts of 1798, varav den senare gjorde det till ett federalt brott att skriva ut ärekränkande kritik av statliga tjänstemän. Djupt störd av anhängare av den franska revolutionen i USA, Webster hävdade att ” han falskheter och förtal förökas med hjälp av offentliga papper har varit den direkta och huvudsakliga medel för alla civila meningsskiljaktigheter som distraherar detta land och har hotat det med inbördeskrig.”Webster verkar ha hjälpt till att övertyga statssekreteraren Timothy Pickering att inleda åtal mot ledande kritiker av regeringen (Unger 1998: 232-233).

en lojal Federalist till slutet, Webster stödde senare Hartford-konventionen, en samling av New England-federalister som motsatte sig kriget 1812 och övervägde avskiljning. Han är fortfarande mest känd för att främja ett distinkt amerikanskt varumärke av det engelska språket och för att förena elever kring vanliga avläsningar om amerikansk historia.

John Vile är professor i statsvetenskap och dekan för Honors College vid Middle Tennessee State University. Han är medredaktör för Encyclopedia of The First Amendment. Denna artikel publicerades ursprungligen 2009.

Skicka Feedback om den här artikeln

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.