andliga discipliner: Vad betyder det att leva ett heligt liv?

Jesus ensam har levt det fullkomligt heliga livet och avbildat Gud perfekt. Många Nya Testamentets skrifter, och till och med Jesus själv, förklarar detta:

  • Kristus, som är Guds avbild.1
  • han är bilden av den osynlige Guden.2
  • han är utstrålningen av Guds ära och det exakta avtrycket av hans natur.3
  • den som ser mig ser honom som har sänt mig.4
  • den som har sett mig har sett Fadern.5

praktiskt taget betyder det att vi är helt oförmögna att veta någonting om att spegla Gud tills vi ser till treenigheten i allmänhet och Jesus Kristus under hans jordiska inkarnation, i synnerhet. Som Harold Best har skrivit:

eftersom Gud är den kontinuerliga Utgjutaren, bär vi hans bild som kontinuerliga utgjutare. Att vara skapad till Guds avbild betyder att vi skapades för att agera som Gud agerar, efter att ha fått en natur inom vilken sådant beteende är naturligt. Skillnaden mellan Gud och mänskligheten, bara och mystiskt, är en av singular finitude och unik och multiplicerad finitude. Oavsett karaktär eller attribut Gud inneboende besitter och häller ut, vi är skapade ändligt att visa och att hälla ut efter hans sätt.6

Jesu spegling av Gud Fadern och Gud Anden resulterar i att han ständigt och oavbrutet häller sig ut för Guds ära och andras bästa. För att förstå hur ett liv av kärlek, nåd, barmhärtighet, rättvisa, sanning, medkänsla, helighet, rättfärdighet, sorg, lidande, fattigdom, smärta, ensamhet och vänskap som speglar Gud ska se ut, måste vi se till Jesus Kristus. Tyvärr ser vi alltför ofta på syndiga människor-knäckta speglar – som vår standard för vad ett verkligt heligt bildliv är. Eller vi definierar ädla egenskaper bortsett från Jesus och strävar sedan efter dem snarare än att imitera honom genom att reflektera honom genom att leva genom den Helige Andes kraft. Men, det är möjligt för oss att se till Jesus, fyllas med den Helige Ande, och alltmer leva ett liv mönstrat efter och en återspegling av hans.

som syndare förblir vi Guds speglar, men speglar som har kastats på golvet och brutits och spridits i många skärvor och bitar. Följaktligen återspeglar vi Guds härlighet och godhet sällan och dåligt.

återställandet av Guds avbild, eller ordspråkligt insamling av bitarna och återställande av vår spegel, finns bara i evangeliets förnyande kraft. På denna punkt Martin Luther säger:

evangeliet har lett till återställandet av den bilden. Intellekt och kommer verkligen att ha kvar, men båda mycket försämrade. Och så evangeliet ger det om att vi bildas en gång enligt den välbekanta och faktiskt bättre bild, eftersom vi är födda på nytt i evigt liv eller snarare i hopp om evigt liv genom tro, att vi kan leva i Gud och med Gud och vara ett med honom, som Kristus säger (Joh 17:21).7

Detta är precis vad romarna 8:29 Men när det står: ”för dem som han förut visste, hade han också bestämt sig för att anpassa sig till sin sons bild, för att han skulle bli den förstfödde bland många bröder.”Att överensstämma med bilden av Jesus betyder Gud genom hans nåd och genom hans Ande genom hans evangelium, bit för bit, gör att spegeln i vårt liv blir alltmer som Jesus Kristus så att vi avbildar Gud allt bättre.

förnyelsen av Guds bild i människan är en process som Gud verkar i troende under deras livslånga helgelse genom Anden. Det är viktigt att detta inte bara är något passivt som Gud gör för oss, utan något som vi genom hans nåd genom hans Ande har äran att delta i som en handling som speglar honom.8 Kolosserbrevet 3: 9-10 talar om ” det nya jaget . . . förnyad i kunskap efter bilden av sin skapare.”I 2 Kor 3:18 Paulus säger,” vi alla, med avtäckta ansikte, skådar Herrens härlighet, förvandlas till samma bild från en grad av ära till en annan. För detta kommer från Herren som är Anden.”Visst, som kristna syndar vi, jagar dårskap, och i våra värsta ögonblick verkar vi bryta vår spegel medan Gud reparerar den. Oavsett, till bild Gud kräver pågående ödmjuk omvändelse och en starkt hängiven ståndaktighet att förändras som Gud befaller och med Gud plocka upp bitarna i vårt liv krossade genom synd.

i denna tappra ansträngning måste vi ständigt välja att tro sanningen – att detta återspeglar Gud ensam är ett stort liv. Det är inte ett enkelt liv, eller ett enkelt liv, eller ett perfekt liv. Men det är ett underbart liv genom att det är fyllt med bevis på Guds nåd, läkning från vårt förflutna och hopp om vår framtid. Dessutom, eftersom spegling av Gud är kärnan i vår sanna mänsklighet, när vi återspeglar hans ära upptäcker vi källan till vår djupaste glädje, även när livet gör mest ont.

otroligt nog, vid döden fortsätter detta liv inte bara utan fulländas, och spegeln i vårt liv, tillsammans med hela skapelsen, är helt återställd och kommer att återspegla Guds härlighetens ljus perfekt, vackert, magnifikt, oupphörligt och oändligt. Paulus beskriver denna spegling som vi kommer att uppleva till Guds ära och vår glädje i det uppståndna och fulländade tillståndet: ”precis som vi har burit bilden av stoftmannen, ska vi också bära bilden av himmelens man.”9 dessutom” är vårt medborgarskap i himlen, och från det väntar vi på en Frälsare, Herren Jesus Kristus, som kommer att förvandla vår ödmjuka kropp till att bli som sin härliga kropp, genom den kraft som gör det möjligt för honom att till och med underkasta sig allt för sig själv.”10

människor dyrkar eller” utgjuter ” kontinuerligt, som Harold Best skriver:

vi skapades kontinuerligt utgjutande – vi skapades i det tillståndet, i det ögonblicket, imago Dei. Vi tog inte examen till att vara i Guds avbild; vi var, genom gudomlig fiat, redan i Guds avbild i det ögonblick som Anden andades in i vårt damm. Därför skapades vi kontinuerligt utgjutande.11

därför är ett liv som avbildar Gud ett där vi alltmer Helgas av den Helige Ande för att bli mer och mer som Jesus, vilket gör det möjligt för oss att spegla Guds ära på ett sätt som liknar hur Mose utstrålade Guds ära efter mötet med honom på berget Sinai. Denna dyrkande återspegling av Guds ära görs på flera sätt:

  1. vi avbildar Gud genom att ansluta till Gud på ett informerat och passionerat sätt genom att omvända sig från synd, tro på Jesus Kristus och leva i ett pågående ödmjukt och ångerfullt förhållande till Gud.
  2. vi avbildar Gud genom att underkasta oss Guds auktoritet och slutligen till Guds auktoritet. På detta sätt återspeglar vi Treenighetens natur: ”för en man borde inte täcka sitt huvud, eftersom han är Guds bild och ära, men kvinnan är människans ära.”12 denna underkastelse till gudfruktiga myndigheter omfattar hustrur som underkastar sig män, barn som underkastar sig föräldrar, kyrkans medlemmar som underkastar sig kyrkans ledare, spelare som underkastar sig tränare, anställda som underkastar sig arbetsgivare, medborgare som underkastar sig regeringar och så vidare. Denna underkastelse till auktoritet görs slutligen i underkastelse till Skriften, vilket är vår högsta auktoritet som Guds Ord (detta lämnar öppet det sällsynta undantaget när det inte krävs att man underkastar sig en mindre myndighet eftersom den mindre myndigheten har befallt någon att synda och därmed kränka Skriftens högre auktoritet).
  3. vi avbildar Gud genom att tjäna honom på sätt som främjar hans rike, inklusive att skapa kultur som hedrar honom. Detta inkluderar också att bekämpa orättvisa, ondska och förtryck genom att arbeta för rättvisa och barmhärtighet. På denna punkt, teolog D. A. Carson säger, ” som Guds bildbärare har vi speciella ansvar gentemot resten av den skapade ordningen—ansvar för styrning och omsorg, när vi känner igen vår enhet med den skapade ordningen och vår särskiljande plats inom den.”13
  4. vi avbildar Gud genom att respektera allt mänskligt liv, särskilt de svaga, förtryckta, sjuka, äldre och ofödda. Eftersom människor bär Guds avbild, är vi inte bara att främja livet utan också att begå mordets synd. Som Genesis 9: 6 säger, ”Den som utgjuter människans blod, genom människan skall hans blod utgjutas, för Gud skapade människan till sin egen bild.”Praktiskt taget betyder det att rasism är helt oförlåtligt och att tidigare försök i Amerikas historia att definiera svarta som endast delvis mänskliga och delvis djur var inget annat än falsk undervisning som malignerar Skriften och hånar Gud.
  5. vi avbildar Gud genom att vägra att leva autonoma liv och genom att kämpa för samhället. Detta inkluderar gemenskap med kristna i vår kyrka och andra kyrkor, hedra våra föräldrar, förlåta våra fiender som Gud i Kristus förlät oss, och öva gästfrihet genom att välkomna främlingar i våra hem och liv som Gud har välkomnat oss.
  6. vi avbildar Gud genom att lida väl. När molnen av rättegång, smärta, förlust, svårigheter, ont, och tårar rulla in, vi får aldrig glömma att vår Herre Jesus Kristus avbildade Gud väl även när lidande. När Jesus skadade mest, när han hängde på korset för våra synder, återspeglade han Guds barmhärtighet och rättvisa perfekt. Jesus uppmanar oss att inte slösa bort de värsta ögonblicken och årstiderna i vårt liv utan snarare betrakta dem skatter som investeras målmedvetet i att förhärliga Gud genom att avbilda Jesu karaktär genom den Helige Andes kraft. Detta är Jesu punkt när han säger, ” om någon vill komma efter mig, låt honom förneka sig själv och ta upp sitt kors och följa mig.”14 Tack och lov, till skillnad från så många halvsanna teologier som bara talar om segrarna i det kristna livet och hur man avbildar Gud när vi vinner, visar Jesus oss att om vårt mål är att avbilda Gud, då när vi vinner och förlorar och när vi lever och dör, är varje ögonblick ett heligt tillfälle att fångas för hans ära, vår glädje och andras goda.

när vi förstår att allt liv ska levas som återspeglar något av Guds karaktär genom den Helige Andes kraft, blir allt liv en möjlighet att göra just det. När vi vinner och förlorar, friska och sjuka, rika och fattiga, lever och dör finns det enorma möjligheter att lära oss mer om Jesus genom vår erfarenhet och visa mer av Jesus genom hur vi svarar på det.

när vi förstår vad det betyder att Gud gjorde oss att reflektera sin bild genom den Helige Andes kraft, löses frågan om vår identitet. När vi vet vilka vi är, då vet vi vad vi ska göra. Detta befriar oss från att leva ur en identitet som har skapats för oss av andra, eller till och med av oss själva, och istället lever enbart av den identitet som Gud har skapat för oss. På detta sätt är vi fria att sluta leva för vår identitet och istället börja leva från identitet. Detta frigör oss från fällan att tänka att det vi gör bestämmer vem vi är och låter oss leva i den befriande sanningen att vem vi är bestämmer vad vi gör. När vi vet vilka vi är i Kristus, då vet vi vad vi ska göra i livet.

tyvärr, många om inte de flesta människor, vet inte riktigt och verkligen vem de är. Detta gäller även för kristna som tror på Bibeln och älskar Jesus. Denna epidemiska identitetskris började i Eden när ormen berättade för våra första föräldrar att de kunde vara ”som” Gud om de helt enkelt levde livet enligt sina egna planer och skapade för sig själva sin egen identitet bortsett från Gud. Våra första föräldrar, och var och en av oss sedan, har köpt denna lögn och glömt att vi inte behöver göra någonting för att skapa vår identitet för att bli ”som” Gud. Varför? Eftersom Gud redan har nådigt skapat oss i sin”likhet”. Tack och lov, i de inledande sidorna i Skriften, Gud nådigt berättar inte bara vem han är, men också vem vi är och hur vår relation med honom är att vara en där vi reflekterar honom. Denna insikt är en som bara avslöjas för oss från Gud och bokstavligen förvandlar hur vi ser oss själva och hur vi lever våra liv.

Bibelns Gud vill att vi ska veta både vem han är och vem vi är. Dessa två förståelser är kritiska för hela livet, varför han har gjort dessa två av Bibelns inledande teman som fortsätter genom alla skrifterna.

vilken aspekt av Jesu karaktär vill du mest att den Helige Ande ska hjälpa dig att växa i? Har du bara bett den Helige Ande att göra just det? Om inte, fråga honom idag.

12 kor. 4:4.
2Col. 1: 15.
3Heb. 1:3.
4John 12: 45.
5John 14: 9.
6Harold M. Bästa, oupphörliga tillbedjan: bibliska perspektiv på tillbedjan och konsten (Downers Grove, IL: InterVarsity, 2003), 23.
7Martin Luther, ”föreläsningar om Genesis kapitel 1-5,” 1: 64.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.