Serotonina: 6 efeitos deste hormônio em seu corpo e mente

o cérebro humano é um órgão de tal complexidade que em seu interior existem milhares de substâncias químicas interagindo para que possamos experimentar as coisas e perceber a realidade como fazemos.

nosso comportamento tem bases biológicas que nos influenciam decisivamente, e entre esses fatores biológicos que nos fazem ser como somos estão substâncias como a serotonina. Vamos ver o que torna esse hormônio tão especial e como ele influencia nosso cérebro.

Serotonina: qué Que efeitos esse hormônio tem em seu corpo e mente?

algumas destas substâncias só podem ser encontradas em certo tipo de células e têm funções muito concretas (tanto que muitas delas ainda precisam ser descobertas), mas outras atuam tanto no cérebro como fora dele. É o caso, por exemplo, da serotonina, também conhecida como 5-HT.

a 5-HT está profundamente integrada no funcionamento do corpo humano e aprender de cor todas as suas funções pode ser muito complicado. No entanto, neste resumo você pode conhecer seis dos principais efeitos que a serotonina tem no corpo humano.

tem um papel fundamental na digestão

a serotonina é uma substância que no sangue se comporta como um hormônio e que no cérebro atua como neurotransmissor. Ou seja, a serotonina é uma das unidades de comunicação que os neurônios captam e emitem para influenciar uns aos outros, criando dinâmicas de ativação cerebral e efeitos em cadeia. Assim, a serotonina favorece o cruzamento de informação entre os neurônios e que, além do encéfalo, serve a propósitos muito diferentes. De fato, as maiores concentrações de serotonina não estão no cérebro, mas no trato gastrointestinal.

é nos intestinos que ganha importância uma das funções mais relevantes da serotonina: a regulação da digestão. Níveis muito altos de serotonina estão ligados ao aparecimento de diarréia, enquanto um déficit excessivo desta substância pode causar constipação. Além disso, também influencia o aparecimento (ou ausência) do apetite.

Regula os estados de ânimo positivos e negativos

a serotonina pode ser encontrada em grandes quantidades por muitas partes do corpo e, portanto, um desajuste geral na produção desta substância pode ter efeitos drásticos sobre vários fatores que afetam nossa maneira de sentir e nos comportar.

Concretamente, a serotonina está associada há muitos anos aos sintomas da depressão, já que as pessoas com um transtorno deste tipo costumam ter baixas concentrações de 5-HT no sangue. No entanto, não se sabe até que ponto é o déficit de serotonina que produz depressão ou vice-versa.

Controla o nível de temperatura corporal

Entre as funções de manutenção básica da integridade do nosso corpo que associamos à serotonina está também a regulação térmica. Este é um equilíbrio muito delicado, porque uma diferença de alguns graus de temperatura corporal pode assumir a morte em massa de grandes grupos de tecidos celulares.

os neurônios, por exemplo, são especialmente sensíveis nesse aspecto.

influencia o desejo sexual

foi comprovada uma correlação entre os níveis de serotonina e a libido sexual. Altos níveis de 5-HT estão associados à falta de desejo sexual, enquanto baixos níveis promoveriam o surgimento de comportamentos orientados para a satisfação dessa necessidade.

além disso, a serotonina também parece ter um efeito sobre a capacidade que os humanos têm de se apaixonar e sentir amor por outra pessoa. Você pode descobrir neste artigo:

  • “a química do amor: uma droga muito potente”

reduz os níveis de agressividade

a serotonina serve também para estabilizar o estado emocional do ser humano ante situações de tensão. Especificamente, serve para inibir a agressividade e os comportamentos violentos que podem derivar dela. Assim, as pessoas mais impulsivas e violentas tendem a ter menos níveis de serotonina atuando em pontos-chave do cérebro do que aquelas que são mais pacíficas.

além disso, esta substância se dá especialmente mal com a testosterona, um hormônio que, ao atuar sobre os neurônios tornando-os mais insensíveis à serotonina, potencializa o comportamento agressivo.

Regula o ciclo do sono

ao longo do dia, os níveis de serotonina sobem e descem descrevendo as curvas que marca o ritmo circadiano, que é o horário que nosso corpo segue para saber quando é hora de dormir e quando não, e que, portanto, regula nosso sono e nossa vigília. Assim, os níveis de 5-HT tendem a atingir o seu máximo nos momentos mais ensolarados do dia, enquanto durante o sono profundo eles caem para o seu mínimo.

deste modo, a produção de serotonina influencia regulando a nossa capacidade para dormir, favorecendo ou dificultando a conciliação do sono. Algo semelhante acontece com outra substância chamada melatonina.

descobrindo a síndrome do excesso de serotonina

a serotonina é encontrada em todos os seres humanos saudáveis, mas seu excesso pode desencadear problemas. O que acontece quando nosso corpo produz muita serotonina? Não é uma pergunta banal, uma vez que existe uma patologia associada a este excesso de serotonina.

o consumo excessivo de medicamentos contra a depressão (os chamados “antidepressivos”), que basicamente são responsáveis por estimular a produção do hormônio serotonina, pode ter um efeito negativo em nosso corpo. Você pode descobrir lendo este artigo, onde explicamos exatamente em que consiste essa síndrome e quais sintomas ela apresenta:

  • “Síndrome da serotonina: causas, sintomas e tratamento”

referências bibliográficas:

  • Afifi, A. K. e Bergman, R. A. (1999) Neuroanatomia funcional. Mcgra Hill Hill.
  • Martin, J. H. (1997). Neuroanatomia. Texto e Atlas. Madrid: Prentice Hall.
  • Paxinos, G. e Mai, J. (2004). O sistema nervoso humano. Academic Press, Inc.
  • Valverde, F. (2002). Estrutura do córtex cerebral. Organização intrínseca e análise comparativa do neocórtex. Revista de Neurologia. 34 (8).

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