enciclopedia Primului Amendament

creatorul dicționarului american Noah Webster nu a susținut adoptarea Bill of Rights, deoarece a crezut că amendamentele propuse, inclusiv primul amendament, ar oferi cetățenilor puterea de a acționa fără lege. (Imagine prin Biblioteca Congresului, domeniu public)

poate mai puțin cunoscut decât vărul său, senatorul Daniel Webster, Noah Webster (1758-1843) a influențat totuși profund dezvoltarea limbii și culturii naționale americane.

Webster a scris American Dictionary, alte materiale educaționale

născut în West Hartford, Connecticut, Webster a obținut diplome de licență și masterat de la Universitatea Yale, a predat școala și apoi a studiat dreptul la Litchfield Law School din Connecticut. Deși a practicat avocatura de ceva timp, a devenit cunoscut mai ales pentru scrierile sale, care au început cu un ortograf, o gramatică și un cititor pentru elevi și au culminat în 1828 cu publicarea dicționarului său American de 70.000 de cuvinte al limbii engleze. Pe lângă scrierea multor alte cărți, Webster a editat o serie de ziare influente; a lucrat pentru o varietate de reforme sociale, inclusiv abolirea sclaviei; și a publicat o ediție revizuită a Bibliei în 1833.

Webster a fost influent în dezvoltarea timpurie a legii americane privind drepturile de autor

în 1785 Webster a scris o serie de patru eseuri numite schițe ale politicii americane, care au subliniat punctele slabe ale Articolelor Confederației existente și au cerut un nou guvern, atacând ideea că statele își pot păstra suveranitatea și pot continua să acționeze ca națiune. Școala de predare din Philadelphia la momentul Convenția Constituțională din 1787, Webster, deși nu unul dintre cei 55 de delegați, era cunoscut de mulți dintre delegați și a luat masa cu ei frecvent.

Webster a vizitat deja state din întreaga țară pentru a asigura protecția drepturilor de autor pentru cărțile sale. El este adesea numit „părintele drepturilor de autor Americane” pentru aceste eforturi și pentru rolul pe care se crede că l-a avut asupra delegaților Convenției în învestirea puterii asupra acestor drepturi de autor în Congres. El a ajutat la convingerea Congresului să adopte prima lege a drepturilor de autor și mai târziu a făcut lobby cu succes pentru o legislație suplimentară pe această temă.

Webster nu credea că Bill of Rights este necesar

deși a scris eseuri în favoarea ratificării noii Constituții, Webster nu credea că bill of rights este necesar. Pare deosebit de ciudat că un jurnalist s-ar opune unui amendament național care protejează libertatea presei, dar Webster a făcut-o. În „răspunsul său la minoritatea Pennsylvania: „America”, pe care a publicat – o în New York Daily Advertiser la 31 decembrie 1787, a căutat să-și explice poziția:

„dar dacă încercați să definiți libertatea presei și să stabiliți ce cazuri se vor încadra în acest privilegiu, de-a lungul secolelor, de unde veți începe? Sau mai bine zis, Unde vei termina? Aici, domnilor, veți fi nedumerit. Unele publicații pot fi cu siguranță o încălcare a dreptului civil. . . . Admite acest principiu; și dacă nu puteți defini cu exactitate cazurile, care sunt și nu sunt o încălcare a legii, nu aveți dreptul să spuneți, libertatea presei nu va fi restricționată; pentru că o astfel de licență ar justifica orice încălcare a legii. Mai degrabă decât să riscăm un astfel de abuz de privilegiu, nu este mai bine să lăsăm cu totul dreptul conducătorilor și posterității voastre?”(Bailyn I, 556).

Webster a fost un Federalist, a sprijinit actele extraterestre și de răzvrătire

Webster a devenit un membru înflăcărat al Partidului Federalist. Ca atare, el a susținut actele extraterestre și de răzvrătire din 1798, din care acesta din urmă a făcut o crimă federală să tipărească critici calomnioase la adresa oficialilor guvernamentali. Profund deranjat de susținătorii Revoluției Franceze din Statele Unite, Webster a susținut că „falsurile și calomnia propagate prin intermediul documentelor publice au fost mijloacele directe și principale ale tuturor disensiunilor civile care distrag atenția acestei țări și au amenințat-o cu război civil.”Webster pare să fi ajutat la convingerea Secretarului de Stat Timothy Pickering să lanseze urmăriri penale împotriva criticilor de frunte ai guvernului (Unger 1998: 232-233).

Un Federalist loial până la sfârșit, Webster a susținut mai târziu Convenția de la Hartford, o adunare de federaliști din New England care s-au opus războiului din 1812 și au considerat secesiunea. Cu toate acestea, el rămâne cel mai bine cunoscut pentru promovarea unui brand american distinctiv al limbii engleze și pentru unirea elevilor în jurul lecturilor comune despre istoria americană.

John Vile este profesor de științe Politice și decan al Colegiului Honors de la Middle Tennessee State University. Este co-editor al Enciclopediei Primului Amendament. Acest articol a fost publicat inițial în 2009.

trimite Feedback cu privire la acest articol

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.