Department of Geological Sciences

Ameryka kocha dobrą historię o rekinach. Obsesja kraju na punkcie przerażających ryb została przejawiona przez miłość do szczęk, tygodnia rekinów i czterech pełnometrażowych filmów Sharknado. Niewiele Utahns wie, że państwo ma swoją historię o rekinach. Setki milionów lat temu, Północne Utah było na dnie prehistorycznego morza, w którym znajdowały się duże, podobne do rekinów stworzenia z zestawami zębów, jak piły brzęczące.

to stworzenie nazywa się helicoprion, a odwiedzający Muzeum Paleontologii BYU będą mogli z bliska zobaczyć, co uczyniło prehistoryczną rybę tak wyjątkową: jej zęby. Muzeum otrzymało niedawno darowiznę liczącej 270 milionów lat skamieniałości szczęki helicoprion, zawierającej to, co pozostało z jej perłowych bieli.

co to jest helicoprion?

zanim dojdzie do nieporozumień, chociaż helicoprion bardzo przypomina rekina, to tak naprawdę nie jest rekinem. To też nie dinozaur.

„to ryba” – powiedział kustosz Muzeum Rod Scheetz. „Ludzie mają tendencję do wrzucania wszystkiego, co żyło dawno temu jako dinozaur.”

przodkowie rekinów i rekinów podzielili się na dwie odrębne podklasy 400 milionów lat temu. Najbliższym żyjącym krewnym helicoprion jest chimaera-ryba o długości od 4 do 5 stóp z chrząstkowym szkieletem, która ma tendencję do przebywania w głębokich wodach. Chimaerowie nie mają zębów i zamiast tego posiadają kilka zestawów szlifujących płyt zęba, które nie mają środków do cięcia i krojenia podczas gryzienia.

szacuje się, że helikoptery są znacznie większe od chimerów i mają zupełnie inny charakter. Helicoprion, który posiadał szczękę w Muzeum BYU, miał prawdopodobnie około 20 stóp długości. Szparag z zębami w pysku był używany do przecinania ryb bez kości, takich jak kalmary i rekiny.

„najmniejsze, mierzalne zęby mają 5 milimetrów długości” „Największe zęby, które są najnowszymi zębami, mają około 55 milimetrów długości.”

wraz ze wzrostem żuchwy ryby rosła jej liczba zębów. Mniejsze zęby były wypychane do przodu i w dół, tworząc wirującą spiralę zastraszających chompers.

„Więc każda zdobycz, którą złapie, jest zamknięta.”

życie było dobre dla „buzzsaw killer”, ale w pewnym momencie zabawa musiała się skończyć. Około 245 milionów lat temu zniknęły. Zniknęły pod koniec okresu Permskiego w geologicznej skali czasu, setki milionów lat zanim Tyrannosaurus rex i triceratops stali się wielkimi dinozaurami na terenie kampusu.

niestety tajemnice nadal otaczają helicoprion. Ponieważ jego ciało składa się z chrząstki, a nie Kości, bardzo niewiele zostało po 245 milionach lat.

jednak niektóre skamieniałości pozostały, a BYU ma szczęście, że wszedł w posiadanie tak fantastycznej petryfikacji.

„to rzadkość” – powiedział Scheetz. „Jest to szczególnie rzadkie.”

oprócz wrażenia zębów, skamielina zawiera również zwapnioną chrząstkę. Te małe kropki znajdujące się wokół zębów pozwalają geologom Na ponowne wyobrażenie struktury całej szczęki ryby.

„czasami po prostu dostajemy zęby bez zwapnionej części” – powiedział Scheetz. „To świetny okaz.”

skąd to się wzięło?

skamielina została łaskawie podarowana muzeum przez BYU alums Verl i Irene Mumsford krótko po śmierci Verla.

„w ich rodzinnym zaufaniu zapisano, że kiedy zmarł, miał zostać przekazany BYU” – powiedział przyjaciel rodziny Mumsford, Marilyn Manwaring. „Byli słodką, wierną parą, która służyła każdemu wokół.”

Verl pracował jako księgowy w fabryce fosforanów w Vernal w stanie Utah i otrzymał skamielinę jako dar emerytalny od fabryki.

firmy takie jak ten, w którym pracował Verl, znajdują się w całym północnym Utah i stanach nad nim.

„formacja Phosphoria to duży Podłużny obszar geograficzny w północnym Utah, Idaho, do Wyoming i do Montany” – powiedział Scheetz.

znaczna część formacji Phosphoria została zanurzona pod wodą podczas panowania helicoprion, dlatego w tym rejonie odkryto kilka skamieniałości helicoprion, ponieważ górnicy wykopali skały fosforanowe przez lata.

Jak to zobaczyć?

wstęp do Muzeum Paleontologii BYU jest bezpłatny, a skamielina jest teraz wyświetlana.

„to rzadka skamielina i nie ma ich w każdym muzeum, które odwiedzasz” – powiedział Scheetz. „To naprawdę dziwne zwierzę.”

aby uzyskać więcej informacji, przejdź do geology.byu.edu/museum.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.