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Trazendo Observações feitas por Satélite para a Terra
tampa de setembro de 2020 questão da Eos
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• Observações da Terra Informar as Cidades de Operações e de Planejamento
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• Trazendo Observações feitas por Satélite para a Terra

pára-quedas desce em direção à Terra, transportando mais de 200 quilos de preto-e-branco do filme. Um avião de carga C-130 da Força Aérea dos Estados Unidos voa nas proximidades, pronto com uma série de ganchos e cabos para pegar o paraquedas no ar e içar em sua carga útil. Os pilotos devem ter cuidado, porém: a cápsula contém imagens classificadas destinadas a Washington, D. C.

a carga foi mais uma entrega de KH-9 Hexagon, um programa de satélite espião lançado pelo National Reconnaissance Office (NRO) dos Estados Unidos para vigiar a União Soviética entre 1971 e 1986. Hexagon foi apenas um em uma linha de missões secretas da Guerra Fria gerenciadas pelos EUA. serviços de inteligência, e alguns créditos para esses serviços por ajudar as superpotências evitar entrar em conflito direto.Em 2002, o governo dos Estados Unidos desclassificou as imagens de Hexagon, e desde então, os cientistas extraíram as fotos para revelar mudanças no mundo ao nosso redor.As imagens desclassificadas são incrivelmente detalhadas. Phil Pressel, que trabalhou como engenheiro para a empresa que projetou as câmeras da Hexagon, disse que as imagens eram “muito melhores do que o Google Earth.”As câmeras captaram objetos tão pequenos quanto 0.6 metros de largura e fotografou o cenário de um ângulo, em vez de como outros satélites que imitaram a terra diretamente de cima. Os cientistas criaram paisagens tridimensionais a partir de imagens hexagonais sobrepostas e usaram – nas como dados históricos em seus estudos.

as imagens mostram um tempo antes de décadas de derretimento, incêndios e erosão. As fotos são cápsulas do tempo, e os cientistas fizeram inúmeras descobertas com eles, incluindo cinco dadas aqui.

os glaciares dos Himalaias estão a derreter rapidamente

visão tridimensional dos glaciares dos Himalaias
este modelo de elevação digitalizado dos Himalaias veio de imagens hexagonais. Um estudo utilizou as elevações digitais para medir a espessura de 650 glaciares ao longo de 40 anos. Crédito: Josh Maurer / LDEO

degelo Glacial nos Himalaias é notoriamente difícil de rastrear. Ao contrário dos glaciares do Alasca, que recuam lateralmente à medida que se derretem, os glaciares dos Himalaias crescem menos. Medir a mudança é complicado.

agora os cientistas podem estimar a mudança da superfície do glaciar usando imagens hexagonais. Ao digitalizar as fotos sobrepostas, pesquisadores criaram um modelo de elevação digital dos glaciares na década de 1970.

comparando a elevação dos glaciares então com as medidas atuais, pesquisadores descobriram que os glaciares perderam mais de um quarto de sua massa de gelo desde 1975. Os glaciares em seu estudo representam cerca de metade da massa glacial nos Himalaias centrais e servem como bellwether para a região.

o ritmo do degelo está acelerando também. Os glaciares derreteram um quarto de metro entre 1975 e 2000. Desde então, a taxa duplicou.

as renas estão a perder terreno na Finlândia

Hexagon pode revelar impactos para as espécies, também. O pastoreio de renas no norte da Finlândia tem sido um modo de vida há séculos, mas a indústria moderna está a bloquear os corredores de migração e a empurrar as manadas para habitats mais pequenos.

a collection of remote sourcing data, including from Hexagon, revealed that about a quarter of at least one of Finland ‘ s herding districts has been disrupted since the late 1960s, according to one study.

algumas mudanças causadas pelo homem são responsáveis por encolher o alcance das renas. Florestas de desmancha clara ameaçam a única fonte de alimento das renas durante o inverno: líquenes que crescem no solo de florestas de velho crescimento. E mais de mil quilômetros de estradas recém-construídas e reservatórios hidrelétricos também dividem a terra e facilitam a caça furtiva.Sem uma diversidade de pastagens e florestas para pastar, as renas poderiam ser mais vulneráveis a alterações climáticas e uso da terra a curto prazo.

os deslizamentos de terras estão invadindo fazendas no Peru

em outro estudo, cientistas usaram imagens de hexágono para rastrear o culpado de um perigo local. Nos férteis vales de Vitor e Siguas, no sudoeste do Peru, os agricultores estão perdendo terras de uma lenta ameaça: deslizamentos de terras. As muralhas do Vale estão caindo sobre si mesmas, e deslizamentos de terras em movimento lento cobriram 7% do piso do Vale nas últimas 4 décadas, destruindo fazendas tradicionais.

Cientista investiga um deslizamento lento no Peru
um cientista investiga um deslizamento lento no Vale de Vitor, no Peru. Credit: Pascal Lacroix

cientistas se voltaram para imagens de satélite de Hexagon e os satélites comerciais SPOT-6 e SPOT-7 para rastrear a fonte dos slides. Examinando as imagens de 1978 a 2016, eles descobriram que deslizamentos de terras aparecem sob fazendas irrigadas. O planalto acima do Vale tem um número crescente de projetos agrícolas de grande escala, e a prática está desestabilizando encostas. Infelizmente, agora que a terra nas encostas é instável, continuará a mover-se.

mas os danos futuros poderiam ser evitados, os autores escreveram, se as fazendas usam a água de forma mais eficiente.Hexágono pode ajudar os cientistas a reconstruir os detalhes de uma catástrofe para ajudar a evitar futuros males.Em 16 de setembro de 1978, Uma falha tectônica Adormecida despertou no leste do Irã. O terremoto de 7,8 Mw destruiu a cidade vizinha de Tabas e matou 85% de sua população, cerca de 11.000 pessoas. O evento foi o primeiro de seu tipo naquela área por pelo menos mil anos.Mapear a mudança de solo após um terremoto ajuda os pesquisadores a entender como as falhas se comportam e adivinhar quando outro terremoto poderia atingir. Mas os cientistas não tinham localizadores GPS no chão antes do terramoto.

usando Hexagon, SPOT-2 e SPOT-6, uma equipe de pesquisadores mapeou os deslocamentos horizontais do solo antes e depois do terremoto. De seus cálculos, eles adivinharam que um terremoto de 7,8 Mw ocorreria a cada 3.500 anos.

Um Vulcão Está em movimento na Islândia

Um visitante olha para o vulcão Krafla
Na Islândia, o vulcão Krafla, o visitante leva uma olhada mais de perto. Crédito: CC BY-SA 4.0

as imagens classificadas também compensaram a falta de instrumentos no solo durante uma erupção vulcânica.Uma das maiores erupções na história da Islândia começou em Krafla em 1975, quando o vulcão entrou em erupção nove vezes ao longo de uma década. As erupções causaram enxames de terremotos, inchaço do solo e fissuras alargadas. Infelizmente, os cientistas captaram apenas algumas medidas durante a crise.

cientistas usaram Hexagon, SPOT-5, e fotos aéreas para rebobinar o relógio. A erupção causou uma abertura de cerca de 8 metros perto da caldeira que se estreitou para cerca de metade desse tamanho mais acima da fenda. Os resultados sugerem que Krafla poderia ter retirado de duas fontes diferentes de magma ou que a fenda tem uma força rochosa heterogênea.À medida que a Terra continua a mudar, as imagens hexagonais continuarão a ser uma aposta na areia para a mudança global por décadas vindouras.

—Jenessa Duncombe (@jrdscience), escritora de base

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