Nieuw onderzoek: distikstofoxide-emissies die 300 keer krachtiger zijn dan CO₂ brengen de aarde in gevaar's toekomst

distikstofoxide uit de landbouw en andere bronnen hoopt zich zo snel op in de atmosfeer dat het de aarde op weg zet naar een gevaarlijke opwarming van 3℃ deze eeuw, heeft ons nieuwe onderzoek aangetoond.

elk jaar wordt meer dan 100 miljoen ton stikstof verspreid over gewassen in de vorm van synthetische mest. Dezelfde hoeveelheid wordt opnieuw op weiden en gewassen in mest van vee gelegd.

deze kolossale hoeveelheid stikstof zorgt ervoor dat gewassen en weiden overvloediger groeien. Maar het geeft ook lachgas (noo) af, een broeikasgas.

de landbouw is de belangrijkste oorzaak van de toenemende concentraties en zal dit waarschijnlijk ook deze eeuw blijven doen. Noo-emissies van Landbouw en industrie kunnen worden verminderd, en we moeten dringend actie ondernemen als we het klimaat op aarde willen stabiliseren.

2000 jaren van atmosferische concentraties van lachgas. Waarnemingen vanuit ijskernen en atmosfeer. Bron: BoM / CSIRO / AAD.

waar komt distikstofoxide vandaan?

we hebben vastgesteld dat noo-emissies uit natuurlijke bronnen, zoals bodems en oceanen, de afgelopen decennia niet veel zijn veranderd. Maar de emissies uit menselijke bronnen zijn snel toegenomen.

Atmosferische concentraties van noo bereikten 331 delen per miljard in 2018, 22% boven het niveau rond het jaar 1750, voordat het industriële tijdperk begon.

de landbouw veroorzaakte bijna 70% van de wereldwijde noo-emissies in het decennium tot 2016. De emissies worden veroorzaakt door microbiële processen in de bodem. Het gebruik van stikstof in kunstmest en mest is een belangrijke motor van dit proces.

andere menselijke bronnen van noo zijn de chemische industrie, afvalwater en de verbranding van fossiele brandstoffen.

noo wordt in de bovenste atmosfeer vernietigd, voornamelijk door zonnestraling. Maar mensen zenden noo sneller uit dan het wordt vernietigd, dus het hoopt zich op in de atmosfeer.

noo put de ozonlaag uit en draagt bij tot de opwarming van de aarde.

als broeikasgas heeft noo 300 keer het opwarmingsvermogen van kooldioxide (CO₂) en blijft het gemiddeld 116 jaar in de atmosfeer. Het is het derde belangrijkste broeikasgas na CO₂ (dat tot duizenden jaren in de atmosfeer meegaat) en methaan.

noo put de ozonlaag uit wanneer het in wisselwerking staat met ozongas in de stratosfeer. Andere ozonafbrekende stoffen, zoals chemische stoffen die chloor en broom bevatten, zijn verboden krachtens het Protocol van Montreal van de Verenigde Naties. Noo is niet verboden op grond van het protocol, hoewel de Overeenkomst van Parijs is gericht op het verminderen van de concentraties.

een landbouwer die meststoffen in machines ledigt
het verminderen van het gebruik van meststoffen op landbouwbedrijven is van cruciaal belang om de Noo-emissies te verminderen.

wat we vonden

het Intergovernmental Panel on Climate Change heeft scenario ‘ s voor de toekomst ontwikkeld, waarin de verschillende wegen worden geschetst die de wereld zou kunnen nemen om de uitstoot tegen 2100 te verminderen. Uit ons onderzoek is gebleken dat noo-concentraties de voorspelde niveaus in alle scenario ‘ s zijn gaan overschrijden.

de huidige concentraties komen overeen met een wereldwijde gemiddelde temperatuurstijging van ruim boven de 3 ° c deze eeuw.

we hebben vastgesteld dat de wereldwijde door de mens veroorzaakte noo-emissies de afgelopen drie decennia met 30% zijn toegenomen. De emissies uit de landbouw kwamen voornamelijk van kunstmest die in Oost-Azië, Europa, Zuid-Azië en Noord-Amerika werd gebruikt. De uitstoot van Afrika en Zuid-Amerika wordt gedomineerd door de uitstoot van dierlijke mest.

in termen van emissiegroei komen de grootste bijdragen van opkomende economieën – met name Brazilië, China en India – waar de productie van gewassen en de veestapel de afgelopen decennia snel zijn toegenomen.

noo-emissies uit Australië zijn de afgelopen tien jaar stabiel gebleven. De toename van de emissies van Landbouw en afval is gecompenseerd door een daling van de emissies van de industrie en fossiele brandstoffen.

regionale veranderingen in noo-emissies van menselijke activiteiten, van 1980 tot 2016, in miljoen ton stikstof per jaar. Gegevens afkomstig van: Tian et al. 2020, Natuur. Bron: Global Carbon Project & International Nitrogen Initiative.

wat te doen?

noo moet deel uitmaken van de inspanningen om de uitstoot van broeikasgassen te verminderen, en er is al werk aan de winkel. Sinds het einde van de jaren negentig zijn bijvoorbeeld de inspanningen om de emissies van de chemische industrie te verminderen, met name bij de productie van nylon, succesvol geweest in de Verenigde Staten, Europa en Japan.

het verminderen van de emissies van de landbouw is moeilijker – de voedselproductie moet worden gehandhaafd en er is geen eenvoudig alternatief voor stikstofmeststoffen. Maar sommige opties bestaan wel.

in Europa zijn de Noo-emissies de afgelopen twee decennia gedaald naarmate de landbouwproductiviteit toenam. Dit werd grotendeels bereikt door overheidsbeleid ter vermindering van de verontreiniging van waterwegen en drinkwater, dat een efficiënter gebruik van meststoffen aanmoedigde.

andere manieren om noo-emissies door de landbouw te verminderen zijn::

  • beter beheer van dierlijke mest

  • bemesting op een manier die beter aansluit bij de behoeften van groeiende planten

  • wisselgewassen die hun eigen stikstof produceren, zoals peulvruchten, om de behoefte aan meststoffen te verminderen

  • verbeterde efficiëntie meststoffen die noo productie te verlagen.

Global lachgas budget 2007-16. Aangenomen door Tian et al. 2020. Natuur. Bron: Global Carbon Project & International Nitrogen Initiative.

netto-nulemissie

stoppen met het overmatig gebruik van stikstofmeststoffen is niet alleen goed voor het klimaat. Het kan ook watervervuiling verminderen en de winstgevendheid van het bedrijf verhogen.

zelfs met het juiste landbouwbeleid en de juiste maatregelen zullen kunstmest en mestmest nodig zijn. Om de uitstoot van broeikasgassen in de sector netto nul te maken, zullen nieuwe technologieën nodig zijn om het klimaat te stabiliseren.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.