History

This text is a condensed version of “Unangax: Coastal People of Far Southwestern Alaska,” a chapter by Douglas W. Veltre to be published in Alaska ‘ s First Peoples by Kendall Hunt Publishing.Dr. Douglas Veltre is emeritus hoogleraar antropologie aan de Universiteit van Alaska Anchorage, waar hij sinds 1974 werkzaam is. Zijn voornaamste interesses zijn de geschiedenis en cultuur van de Aleut/Unangan bevolking, en hij heeft archeologisch en etnohistorisch onderzoek uitgevoerd op de Aleoetische en Pribilof eilanden sinds 1971. Dr. Veltre ‘ s grootste projecten zijn geweest op Umnak, Atka, Unalaska, St.George, en St. Paul eilanden. Hij was ook adviseur van lokale en regionale Aleoetische groepen op het gebied van archeologie, geschiedenis en repatriëring. Hij is momenteel lid van de Alaska Historical Commission en voormalig voorzitter van de Antropologieafdeling en voormalig voorzitter van de Alaska Anthropological Association. Dr. Veltre is te bereiken op [email protected]

Inleiding

het gebied van de Aleoetische eilanden in het zuidwesten van Alaska wordt gedomineerd door vulkanische pieken, ruige kustlijnen, krachtige oceanen en slecht weer. Het is ook een met rijke hulpbronnen, zo gevarieerd en overvloedig dat de mensen hebben gedijen in het gebied voor bijna 10.000 jaar. De Inheemse bevolking van de grotere Aleutische Eilanden regio verwijzen naar zichzelf, door twee namen, Unangax en Aleut, de voormalige in hun eigen taal, Unangam tunuu, en de laatste een naam alleen toegepast na de buitenlanders kwam als eerste aan de regio in het midden van de jaren 1700.

Bevolking en Grondgebied

Het is onmogelijk om precies te weten hoeveel Unangax leefden in de regio voor de komst van de Russen en andere niet-Inboorlingen begin in het midden van de jaren 1700. Wanneer inzichten uit de mondelinge geschiedenis van Unangax, archeologie en documenten uit de vroege Russische periode worden gecombineerd, is het waarschijnlijk dat ongeveer 12-15 duizend Unangax een gebied bezetten dat het westelijke uiteinde van het Alaska schiereiland omvatte, de Shumagin eilanden net ten zuiden van het schiereiland, en de hele Aleoetische archipel van Unimak Island in het Verre Oosten tot Attu Island aan de westelijke punt van de eilandketen. De bevolking was waarschijnlijk hoger in het oostelijke deel van dit gebied als gevolg van de grotere kustlijn beschikbaar en een concentratie van voedselbronnen.De Commander Islands, ten westen van Attu Island en nu een deel van Rusland, maken geografisch deel uit van de eilandketen, maar ze waren niet bevolkt toen de Russen er voor het eerst aankwamen in 1741. Ook de Pribilofeilanden, ten noorden van de Aleoeten in de Beringzee, waren waarschijnlijk tot de Russische periode niet bevolkt, hoewel de mondelinge geschiedenis van Unangax getuigt van hun kennis van deze eilandengroep in de pre-Russische tijd.

taal

Unangam tunuu is een belangrijke tak van de Eskimo-Aleoetische taalfamilie. De linguïstische relaties binnen deze grotere familie bevestigen voorouderlijke verbindingen die duizenden jaren terug gaan onder een reeks van inheemse mensen in Alaska vandaag, met inbegrip van Unangax, Inupiaq, Siberische Yup’ ik, Sugpiaq (Alutiiq), en Yup ‘ ik volkeren. Hoewel Unangam tunuu verwant is aan deze andere talen, is Unangam tunuu zijn eigen aparte taal, wat aangeeft dat er een lange periode van geografische, culturele en taalkundige scheiding van de sprekers van andere Alaska inheemse groepen is geweest. Hoewel het ooit in de hele regio werd gesproken, spreken vandaag slechts ongeveer 109 mensen het vloeiend.Ten tijde van het buitenlandse contact had Unangam tunuu waarschijnlijk meerdere regionale dialecten—wederzijds verstaanbaar, maar met bepaalde specifieke kenmerken van structuur en vocabulaire. Echter, tegen de tijd dat de taal goed werd opgenomen in de vroege jaren 1800, waren er slechts drie van deze dialecten over. Het Attuaanse dialect werd gesproken door Unangax van het verre westen van de archipel, inclusief die op Attu Island. Het atkan-dialect werd gesproken in het centrale deel van de regio, met inbegrip van het huidige dorp Atka, de laatste overgebleven traditionele Unangax-gemeenschap in het gebied. Van het eiland Umnak in oostelijke richting tot aan het Alaska schiereiland werd het oostelijke Unangax dialect gesproken.

natuurlijk milieu

de Aleoetische eilanden strekken zich westwaarts uit over ongeveer 1100 mijl van het westelijke uiteinde van het Alaska Peninsula tot Attu Island aan het einde van de archipel. Met de Beringzee in het noorden en de Stille Oceaan in het zuiden, is de enige verbinding van de Aleutianen met de rest van Alaska met het Alaska Peninsula.Geologisch gezien is het hele Aleoeteneiland een jong deel van Alaska. De actieve vulkanische toppen van het Aleoetische gebergte strekken zich uit over de lengte van het Alaska schiereiland en bijna tot aan het westelijke uiteinde van de Aleoetische archipel. Dit gebied – de noordelijke uitbreiding van de Pacifische “Ring of Fire”—is vooral geologisch actief en ervaart talrijke aardbevingen, vulkaanuitbarstingen en tsunami. Dergelijke milieu-gebeurtenissen zijn realiteiten waarmee mensen, zowel oude als moderne, hebben moeten kampen.In totaal zijn er ongeveer 70 vulkanen in het Aleoetengebergte, waarvan ongeveer de helft actief is geweest in de afgelopen 250 jaar. Eilandlandvormen variëren van lage, glooiende heuvels tot ruige bergen. Kustlijnen zijn vaak ruig, met zandstranden zeldzaam. Steile kliffen en smalle, rotsachtige stranden rond de eilanden. Hoewel klein in landmassa, de eilanden vaak zeer ingewikkelde kusten toch omvatten ongeveer een derde van de kustlijn van Alaska.Hoe dramatisch de vulkanische landvormen ook zijn, het maritieme milieu is het meest cruciaal voor het begrijpen van Unangax leven in de regio. De voedselrijke wateren van de noordelijke Stille Oceaan vermengen zich met die van de Beringzee en ondersteunen een bijzonder overvloedige en gevarieerde voedselketen. Omdat de oceaan zelden bevriest in de winter, waren zeebronnen het hele jaar door beschikbaar. Alleen rond de noordelijke kant van het Alaska Peninsula, aan het Verre Oosten van unangax territory, en op de Pribilof Islands vormt zee-ijs af en toe in sommige winters. De zomers zijn relatief koel, en de winters zijn relatief mild—met gemiddelde hoge en lage temperaturen rond de 50° en 30°, respectievelijk. Dit contrasteert met de rest van Alaska, waar landmassa ‘ s vaak een veel breder jaarlijks temperatuurbereik produceren.

het dierenleven in het Unangax-gebied wordt gedomineerd door dat van de oceanen en kusten. Zeezoogdieren die over het algemeen in de regio voorkomen zijn onder andere zeeotters, Steller zeeleeuwen en gewone zeehonden. Noordelijke pelsrobben komen voor in oostelijke Aleoetische wateren, maar komen alleen aan land op de Pribilofeilanden, waar ze broeden. Een aantal walvissoorten, waaronder finback, bultrug, gray, en orka ‘ s, hebben de neiging om meer talrijk in de oostelijke archipel. Walrussen zijn relatief zeldzaam, beperkt tot het uiterste oostelijke uiteinde van Unangax territory.

vogels komen vooral voor op het Alaska Peninsula en de Aleoetische en Pribilofeilanden, met name soorten in open oceaan -, laagland -, meer-en nabije omgevingen. Deze omvatten meeuwen, drieteenmeeuwen, Alken, aalscholvers, papegaaiduikers, teelballen, pintails, wilde eenden en eiders. Veel soorten broeden in de regio.

net als vogels komen vissen in grote aantallen voor. Oceaanvissen, zoals heilbot, kabeljauw en koningszalm, en anadrome soorten (die dan reizen van de oceaan naar beken en meren om paaien), zoals verschillende soorten zalm, zijn de belangrijkste als traditioneel voedsel.Landplanten en-dieren van het Unangax-gebied worden beïnvloed door het klimaat en de isolatie van de eilanden. Veel voorkomende planten behoren tot ” vochtige toendra “in laagland gebieden en, op hogere hoogtes,” alpine toendra ” gemeenschappen; deze omvatten grassen, zegge, wilde selderij, kroonbessen, varens, en korstmossen. Door het koele groeiseizoen ontbreken grote bomen. Landdieren van enige merkbare omvang zijn beperkt tot kariboe, wolf, wolverine, landotter, kortstaart wezel en bruine beer, maar voordat de Russen arriveerden in het midden van de jaren 1700 werden deze soorten alleen gevonden op het Alaska schiereiland en Unimak eiland, niet op de meer geïsoleerde eilanden verder naar het westen of op de Pribilof eilanden. Fox en lemmings strekken zich uit tot aan Umnak Island. Behalve een paar landvogelsoorten (zoals ptarmigans en arenden), hebben de rest van de centrale en westelijke Aleoeten geen belangrijke inheemse landdieren die op hen leven. Echter, vele soorten werden geïntroduceerd op verschillende eilanden in de archipel en de Pribilof eilanden tijdens de Russische en Amerikaanse periode; onder andere, Deze omvatten VOS, kariboe, schapen, konijnen, runderen, paarden en Noorse ratten.

vroegste geschiedenis

de vroegst bekende menselijke bezetting van de Aleoetische eilanden dateert van ongeveer 9.000 jaar geleden. Omdat archeologische vindplaatsen van deze tijd alleen in de oostelijke Aleoeten zijn gevonden, is het duidelijk dat de eerste beweging in de eilandketen plaatsvond vanaf het Alaska schiereiland westwaarts. De eerste mensen die naar de regio verhuisden waren de afstammelingen van de eerste migranten van Siberië naar Alaska, die de landverbinding tussen de twee hemisferen, de Bering Land Bridge, overstaken die tot ongeveer 12.000 jaar geleden bestond.

de oudste vindplaatsen zijn zeer beperkt, en de conservering van materialen zoals bot en hout is bijna onbestaande. Daarom zijn veel details van het leven in deze oude tijd onduidelijk. Er is echter veel bekend over de overvloedige en kenmerkende stenen werktuigen die ongeveer 9.000 jaar geleden werden geproduceerd—werktuigen die sterk verschillen van die van de laatste paar duizend jaar. De eerste ontdekte en best bestudeerde site uit deze periode is op Anangula Island, in de Beringzee enkele mijlen ten noordwesten van het hedendaagse dorp Nikolski op Umnak Island. Van deze site komt de naam toegepast op deze vroegste archeologische periode, de “Anangula traditie.”

de anangulatraditie wordt grotendeels bepaald op basis van zijn leeftijd en zijn kenmerkende stenen gereedschapstechnologie. Op de Anangula-site, en op een klein aantal sites op het oostelijke Unalaska-eiland, worden stenen werktuigen vervaardigd met behulp van een “kern en mes” – technologie. Bladen, relatief lange en smalle stenen vlokken, worden verfijnd langs hun randen met kleinschalige schilfering, of retoucheren. Echter, in tegenstelling tot andere gebieden van Alaska, wordt deze retouchering alleen unifaciaal gedaan, dat wil zeggen, op slechts één oppervlak, of gezicht, van het gereedschap. Gereedschappen gemaakt op messen tijdens de Anangula traditie omvatten, onder andere, een verscheidenheid van huid schrapers, messen, en burins (Guts tools). Over een paar duizend jaar, eindigt de anangulatraditie als de kern – en bladtechnologie plaats maakt voor veel verschillende technologieën. Tegelijkertijd verbinden bepaalde technologische continuïteiten de Anangulatraditie met latere tijdsperioden, zoals dak-ingang half-ondergrondse huizen( zie de bespreking van huizen hieronder), grote stenen voor het slijpen van verfpigmenten, stenen schalen en olielampen, en puimsteenschuurmachines.Volgens de Anangula-traditie wordt de bezetting van de eilanden zeker voortgezet, hoewel er tot zo ‘ n 4000 jaar geleden relatief weinig archeologische vindplaatsen bekend zijn. Sommige onderzoekers zien een” Late ” Anangula periode (van ongeveer 7.000 tot 4.000 jaar geleden) koppelen eerder met latere materialen. Wat de precieze aard van deze overgang ook moge zijn, tegen 5500 jaar geleden is het duidelijk dat er op de Aleoetische eilanden nieuwe vormen van gereedschapsbouw aanwezig zijn, die het begin van de “Aleoetische traditie” markeren, die duurt tot de Russische aankomst in de regio in 1741.

de meest begrepen archeologische periode in de regio, de Aleoetische traditie wordt gezien op tal van sites in de hele archipel. Ze worden vaak gekenmerkt door diepe afzettingen van midden, de botten – en schelp-rijke bijproducten van het dagelijks leven. Door de chemie van midden zijn botartefacten en botvoerafval zeer goed bewaard gebleven, wat betekent dat er veel meer informatie over de Unangax cultuur te zien is dan in de eerdere Anangula traditie.

Stone tool technology tijdens de Aleoetische traditie ontbeert de kernen en bladen van vroegere tijden, in plaats daarvan gericht op de productie van tweezijdige (tweezijdige) geretoucheerde gereedschappen. Unifacial retoucheren gaat ook door, met de twee steenvormende technologieën die een breed scala aan messen, schrapers, projectielpunten en adzes (houtbewerkingsgereedschappen) produceren. Bovendien zijn been – en ivoorgereedschappen goed vertegenwoordigd in middenafzettingen; deze omvatten vele soorten harpoenen en speerpunten met prikkeldraad voor zeezoogdieren, vogels en vissen; handvatten voor messen en schrapers; tweedelige vishaken; walvis wervel kommen; en items van persoonlijke decoratie, zoals neus pinnen en labrets. (In antropologisch gebruik heeft een harpoen een penetrerend hoofd dat loskomt van zijn schacht, een speer heeft een hoofd bevestigd aan zijn schacht, en een lans is een hand-held steken apparaat.)

de Zelfvoorzieningseconomie

met een gebrek aan zeeijs in de regio, is het begrijpelijk dat technologie met betrekking tot de jacht op zee-ijs en het overwinteren over land, gebruikelijk in een groot deel van de noordkust van Alaska, afwezig was in de Unangax regio. Deze afwezigheden omvatten ijspriemen, sneeuwbrillen en hondenslee-uitrusting. Ook afwezig was aardewerk, iets aanwezig bij naburige volkeren (hoewel gesneden stenen kommen en containers van hout en dierlijke producten werden gemaakt).Unangax besteedde het grootste deel van zijn inspanningen om voedsel en grondstoffen aan de zee en het kustgebied te leveren. De hulpbronnen, waarvan er slechts een paar uitsluitend op het land werden gevonden, waren divers en overvloedig in de regio van de Aleoetische eilanden; belangrijk is dat, terwijl sommige alleen seizoensgebonden aanwezig waren, vele anderen het hele jaar door beschikbaar waren.

de rijkdom aan voedselbronnen van de Unangax—regio droeg bij tot een onderscheidend kenmerk van de voedseleconomie: omdat veel hulpbronnen –in het bijzonder mariene ongewervelde dieren-relatief gemakkelijk te verkrijgen waren, konden alle leden van een Unangax-gemeenschap, behalve de jongste en de meest oudere of zieke leden, een belangrijke bijdrage leveren aan het verwerven van voedsel voor henzelf en hun families. Omdat dergelijke voedingsmiddelen niet werden gevonden in heel Alaska, dit vermogen is niet iets wat alle Alaska inheemse culturen gedeeld. Daarnaast gebruikte Unangax een breed scala aan non-food producten als grondstof voor het maken van dingen.Zoals in alle inheemse culturen van Alaska, waren twee essentiële kenmerken van de unangax zelfvoorzieningseconomie samenwerking en delen. Het verkrijgen van bepaalde middelen vereist dat mensen samenwerken. Visnetten langs de kust, bijvoorbeeld, konden niet alleen worden gedaan, noch kon heilbot vissen, waar het binnenhalen van een grote vis uit een huidboot alleen kon worden gedaan wanneer mannen in twee kajak-stijl bidarka ‘ s gestabiliseerd zich met hun peddels. Vele andere jacht -, vis-en verzamelactiviteiten werden ongetwijfeld in groepen ondernomen om verschillende redenen, waaronder veiligheid, leren en vriendschap.

het delen van middelen was ook absoluut noodzakelijk voor de overleving van Unangax. Naast de voor de hand liggende redenen voor het geven van voedsel aan bepaalde mensen (zuigelingen, zieken en ouderen), deelde Unangax met elkaar voor voedselzekerheid. Bijvoorbeeld, omdat er geen garanties waren dat een bepaalde jager succesvol zou zijn, zou het zijn en zijn familie ten goede komen als een succesvolle jager zijn vangst met hem deelde. De succesvolle jager, op zijn beurt, wist dat hij, ook, zou worden verzorgd op een dag wanneer (niet als) hij thuis kwam met lege handen. In het kort, unangax gedeeld om de onzekerheden die worden geassocieerd met vele levensonderhoud inspanningen te verminderen. Het delen van voedsel was ook een middel om het vaak omvangrijke werk dat nodig was om vis en wild te verwerken, te verdelen. In sommige gevallen, als voedsel niet werd gedeeld, zou bederven voordat het kon worden gegeten of goed opgeslagen voor toekomstig gebruik. Het was in de context van meergezinsgezinnen dat de meeste voedseldeling waarschijnlijk plaatsvond.

grondstoffen voor het maken van dingen—waaronder gereedschap, huishoudelijke artikelen, kleding en boten—kwamen gedeeltelijk uit dezelfde grondstoffen die Unangax gebruikte voor voedsel. Als illustratie van unangax vindingrijkheid werden de verschillende delen van de Steller zeeleeuw op verschillende manieren gebruikt. Huiden van deze grote zeezoogdieren werden gebruikt als bootdeksels; vlees, vet en inwendige organen werden opgegeten; botten werden tot verschillende werktuigen gemaakt; tanden werden in hangers gesneden; ingewanden werden in regenparka ‘ s genaaid; en andere delen dienden andere functies. Andere dieren, van zeezoogdieren tot vogels, werden net zo intensief gebruikt als de zeeleeuw. Unangax overleving was duidelijk afhankelijk van uitgebreid en creatief gebruik van de dieren waarop ze jaagden.

Zelfvoorzieningstechnologie omvatte uitgebrode bidarka ‘ s en grotere, met open huid bedekte Boten, bidars, de laatste die aanzienlijke vracht en veel mensen konden vervoeren. De meeste jacht op zeezoogdieren en vogels werd gedaan op zee vanaf bidarkas, waarbij mannen hun harpoenen gooiden met behulp van speerwerpers, houtsnijwerk dat de werparmen meer lengte gaf en hun speren meer kracht en afstand. Harpoenen zelf werden gemaakt van lange houten schachten waaraan eerst een verbindingsstuk van been was bevestigd, en ten slotte, afhankelijk van wat er werd gejaagd, een of meer punten met prikkeldraad. Vogelsperen hadden meerdere prikkeldraadpunten die uit de centrale houten schacht waaiden, waardoor verschillende toppen en inkepingen werden verstrekt om een vogel te vangen. Zeezoogdieren speren hadden enkele harpoen punten, soms getipt met een kleine scherpe steen inzet. Ze waren zo ontworpen dat het prikkeldraadpunt losgemaakt van de waardevolle houten schacht en bleef in een dier, terwijl een lijn gemaakt van dierenhuiden verbond de harpoen aan een opgeblazen huid drijven, die het gewonde dier van het duiken verhinderde.Het lijkt erop dat de jacht op grote walvissen een bijzonder gespecialiseerde onderneming was die uitsluitend in de oostelijke Aleoeten werd uitgevoerd, in plaats van verder naar het westen. De basistechniek was om een gif afkomstig van de aconiet, of monnikskap, plant op het einde van een harpoen of speer. De eenzame walvisvaarder zou dan een walvis verwonden en zich terugtrekken naar het land om het gif het dier te laten doden, een dagenlang proces dat, met een beetje geluk, de walvis aanspoelde redelijk dicht bij het dorp van de jager.

de visserij op zee werd uitgevoerd met handlijnen en haken met aas, verzwaard om ze stabiel te houden in de oceaanstromingen. De lijnen waren gemaakt van stroken kelp of zeezoogdieren huid, de haken van twee stukken gesneden bot of ivoor die aan elkaar werden vastgesjord, en de gewichten van de hand-sized strandstenen die waren gekerfd lichtjes aan de uiteinden om te voorkomen dat de lijn uitglijden. Bij beekmonden en langs beekjes, waar zalm het belangrijkste en vaak overvloedige doel was, werden netten, vissperen (leisters) en stenen of houten hekken over beekjes (stuwen) gebruikt.

net als elders in Alaska volgde Unangax de seizoensgebonden beschikbaarheid van hulpbronnen. In het algemeen waren de lente, de zomer en de herfst tijden van een grotere overvloed aan voedsel, omdat veel trekvogels (zoals zalm, veel vogels en pelsrobben) aanwezig waren tijdens deze seizoenen. De Winter daarentegen was meer een slappe tijd, toen er minder middelen beschikbaar waren.

huisvesting en nederzetting

in een gebied zonder grote bomen is het niet verwonderlijk dat Unangax woningen bouwde in een groot deel van de aarde zelf. De huizen werden half ondergronds gebouwd, letterlijk half ondergronds. Opgravingen enkele voeten diep en soms bekleed met rotsen op de muren waren overdekt met balken gemaakt van drijfhout en lange walvis botten, zoals die van de onderkaken, of mandibels. Over dit kader, kleinere stukken hout en been, gras, en, ten slotte, een laag van levende zode voltooid de structuur, zodat van de buitenkant een huis leek op een kleine grazige heuvel. Zijramen en deuren waren afwezig; in plaats daarvan werden in-en uitgangen gemaakt door een opening in het dak, waaruit een inkeping ladder naar het centrale vloeroppervlak daalde. Grote huizen kunnen meerdere openingen in hun daken hebben gehad om extra licht en luchtcirculatie te bieden.

binnen deze precontact unangax huizen, hadden families hun persoonlijke gebruiksgebieden rond de directe binnenkant van de muren. Deze werden van elkaar gescheiden met geweven grasmatten. De centrale vloer was een gemeenschappelijke activiteitenruimte; in sommige huizen werden kleine ondergrondse putten gegraven voor de opslag van voedsel en andere materialen.Archeologisch onderzoek heeft aangetoond dat niet alle Unangax huizen hetzelfde waren. Terwijl alle lijken te hebben gevolgd hetzelfde fundamentele halfonderaard bouwplan, ze varieerden een groot deel in omvang en complexiteit. Veel woningen waren relatief klein, over het algemeen ovaalvormige structuren die ongeveer 20 tot 26 voet lang en 10 tot 13 voet breed gemeten. Grotere huizen werden over het algemeen groter in lengte gemaakt dan in breedte, omdat het erg moeilijk zou zijn geweest om veel meer dan 13-16 voet over te spannen met de beschikbare bouwmaterialen.

sommige verschillende vormen van huizen komen voor in de oostelijke regio Unangax. Op Unimak Island en het Alaska schiereiland hebben archeologen een aantal “nucleus-satellite” huizen gevonden. Deze hebben centrale verdiepingen tot ongeveer 20 bij 15 meter groot, waaraan ongeveer 2 tot 14 zijkamers zijn bevestigd door lage, smalle gangen. In de Unalaska Island gebied, archeologen gelegen de grootste huizen in de Unangax regio, zogenaamde longhouses, die ook meerdere zijkamers, maar hebben centrale verdiepingen van maximaal 20 bij 165 voet. Ook in de Unalaska gebied, sommige huizen dateren uit ongeveer 3000 jaar geleden hadden stenen beklede troggen in hun vloeren te helpen bij het verdelen van warme lucht van open haarden aan de hele structuur.Met de primaire focus van hun bestaanseconomie op de hulpbronnen van de zee en de kustlijn, is het duidelijk waarom Unangax de overgrote meerderheid van hun dorpen en seizoenskampen zo dicht mogelijk bij de oceaan plaatste als haalbaar was. Gunstige locaties waren die welke veilige toegang boden tot de zee, een zoetwaterstroom en nabijgelegen betrouwbare voedselbronnen. Er werd extra aandacht besteed aan de nabijheid van defensieve locaties, zoals steile offshore eilandjes, die dienden als toevluchtsoorden in tijden van oorlog.

op optimale plaatsen waren Unangax dorpen soms vrij groot en waarschijnlijk het hele jaar door bezet, althans door sommige van hun inwoners. De bekende site van Chaluka, een deel van de hedendaagse gemeenschap van Nikolski op het eiland Umnak, is een van deze. Met een lengte van zo ’n 600 voet en 200 voet breed, culturele Midden deposito’ s in Chaluka uit te breiden tot 30 voet en terug in de tijd bijna 4000 jaar.Naast dergelijke grote gemeenschappen had Unangax ook kleinere, resource-specific kampen waar individuen, gezinnen of werkgroepen naartoe gingen op de momenten van het jaar dat er middelen beschikbaar waren. Bijvoorbeeld, Unangax kan reizen naar een locatie met een rijke zalmstroom, maar weinig andere voedselbronnen, tijdens de zomermaanden dat de zalm loopt. In de loop van duizenden jaren van gebruik door Unangax, kan een enkele nederzetting locatie op bepaalde momenten een seizoensgebonden kamp en op andere momenten een hele jaar door Gemeenschap zijn geweest, het veranderende gebruik afhankelijk van unangax aanpassingen aan schommelingen in voedselvoorraden.In de afgelopen jaren hebben archeologen een klein aantal unangax-nederzettingen ontdekt die niet eenduidig geïnterpreteerd kunnen worden. Dit zijn huizen, en mogelijk andere structuren, gelegen in bergachtige gebieden op Adak Island, weg van de kust. Doorlopend onderzoek zal hun rol in het patroon van unangax-nederzettingen duidelijk maken, met mogelijkheden waaronder, onder andere, defensieve sites, inland bird hunting sites, en tijdelijke legover sites op portages over het eiland. Het is waarschijnlijk dat soortgelijke sites uiteindelijk zullen worden gevonden op andere eilanden in de regio.

huishouden, verwantschap en huwelijk

veel veranderd in Unangax sociale organisatie na de Russen arriveerden meer dan 250 jaar geleden. Het is alleen uit de mondelinge geschiedenis van Unangax, documenten uit de vroege Russische periode en archeologisch bewijs dat een beeld, hoe onduidelijk ook, van verwantschap, woonarrangementen, huwelijk en leiderschap kan worden getrokken. Wat de samenstelling van het huishouden betreft, blijkt uit archeologische informatie dat de meeste, zo niet alle, woningen groot genoeg waren om meer dan één kerngezin te huisvesten. Zelfs de kleinste structuren huisvesten waarschijnlijk multi-generationele families. Aan het andere uiterste, de grootste huizen zou kunnen zijn geweest de thuisbasis van 100 of meer individuen.

het etnohistorische bewijs is niet bijzonder nuttig om te bepalen wie samenleefde. Echter, we kunnen een aantal opgeleide gissingen maken op basis van een ander basiskenmerk van sociale organisatie, namelijk de manier waarop Unangax verwantschapsrelaties bepaalde. Hoewel er enige onenigheid over dit onderwerp, een sterk argument is gemaakt dat Unangax had een matrilineale verwantschap systeem. In zo ‘ n systeem behoorde men tot de familiegroep van haar of zijn moeder. Echter, omdat twee mensen in dezelfde matrilineage nooit met elkaar mochten trouwen (een regel van afstamming exogamie), geen Unangax behoorde tot haar of zijn vader familie groep.

Matrilineale verwantschap had ook gevolgen voor de opvoeding van kinderen. De opleiding van een Unangax meisje zou worden gecontroleerd door haar moeder, omdat, per definitie, beide waren in dezelfde familie groep. Aan de andere kant werd de opleiding van een jongen niet geleid door zijn vader (die in een andere matrilineage was dan de jongen), maar door de broer van zijn moeder, of oom van moederszijde. Deze relatie tussen een jongen en de broer van zijn moeder wordt genoemd de avunculate relatie, een Gevonden in vele matrilineale samenlevingen over de hele wereld. In andere, beter gedocumenteerde matrilineale samenlevingen in Alaska, is het bekend dat een jonge jongen eigenlijk verliet zijn ouders’ huis om te leven met de broer van zijn moeder en zijn familie, misschien voor de rest van zijn leven. Bovendien mag een jonge man, nadat er voldoende tijd is verstreken, trouwen met de dochter van deze oom, die volgens de regels van matrilineale verwantschap nooit tot zijn eigen familiegroep behoort. Een dergelijk huwelijk kan worden gezien als een manier om de avunculate relatie zelf te versterken en te bestendigen.In overeenstemming met deze discussie is dat veel, zo niet de meeste, huwelijken waarschijnlijk werden georganiseerd, waarbij de toekomstige schoonouders bepaalden welke vakbonden het beste de sociale en economische behoeften van hun gezinnen zouden bevorderen. Een meisje kon vrij jong trouwen, hoewel ze in het hierboven beschreven avunculate systeem zou blijven wonen met haar man in het huis van haar ouders. Een jongen was wat ouder toen hij trouwde, wachtend tot hij redelijke vaardigheid in jagen had bereikt.

het compliceren van dit beeld van huwelijk en verwantschapsrelaties is dat Unangax polygamie toelaat, dat wil zeggen het hebben van meer dan één echtgenoot tegelijk. Hoewel het waarschijnlijk is dat monogamie, het hebben van een alleenstaande echtgenoot, de norm was, waren beide soorten polygamie, polygynie (een man getrouwd met meer dan één vrouw) en polyandrie (een vrouw getrouwd met meer dan één man), toegestaan, waarbij de eerste vaker voorkwam. Omdat het vermogen om te voorzien in de behoeften van meerdere echtgenoten iets was dat alleen bepaalde bijzonder capabele individuen konden beheren, was polygamie een teken van hogere rijkdom en status.Terugkomend op de vraag Wie samen in een huis had kunnen wonen, als we ervan uitgaan dat het hebben van ten minste de kern van de bewoners van een barabara die met elkaar verbonden zijn, zou zorgen voor het soepelste en meest efficiënte beheer van de dagelijkse taken en interpersoonlijke relaties, dan kunnen we een mogelijk scenario voorstellen, dat, hoewel al te simplistisch, niettemin illustratief is voor fundamentele unangax matrilineale verwantschap principes.

stel je voor dat drie echtparen samenwoonden. De drie echtgenoten konden van een enkele matrilineage zijn (ze hadden broers kunnen zijn), en de vrouwen van een enkele, maar andere (volgens de regel van lineage exogamie), matrilineage. De kinderen van deze echtparen zouden allemaal tot de matrilineage van hun moeder behoren. Terwijl de dochters thuis bleven, verlieten de jonge zonen het huishouden toen ze oud genoeg waren om bij de broers van hun moeder te wonen. Ten slotte kwamen de zonen van de Zusters van de vaders in de barabara wonen als onderdeel van hun avunculate opleiding, en ze konden de dochters die er wonen trouwen.

in ons hypothetische voorbeeld bestaat een meergezinsgezin uit drie matrilineaal verwante nucleaire families (minus de zonen), plus drie neven die zijn verhuisd. Omdat de bewoners allemaal nauw met elkaar verbonden zijn en er slechts twee verschillende matrilines vertegenwoordigd zijn, kunnen we aannemen dat dit uitgebreide familiehuis goed heeft gefunctioneerd. Kleinere en grotere barabaras met minder of meer mensen hadden op dezelfde manier kunnen worden samengesteld.

natuurlijk moet het echte leven van Unangax veel complexer zijn geweest dan deze eenvoudige illustratie. Echter, hoewel een bepaalde uitgebreide familie barabara was samengesteld, leden van het huishouden werden aan elkaar gebonden door banden van afkomst en huwelijk om de belangrijkste dag-in-dag-uit sociale en economische groep in Unangax samenleving te vormen.

leiderschap en rang

sociale organisatie en levensonderhoud waren nergens nauwer verbonden dan in het uitgebreide gezinshuishouden. Unangax werkte samen en deelde tussen huizen en, inderdaad, met andere dorpen, maar hun belangrijkste dagelijkse economische relaties waren met hun eigen verwanten binnen een barabara. Leiderschap binnen een huishouden rustte met zijn meest gewaardeerde bewoners-mannen en vrouwen die kwaliteiten belichaamden gewaardeerd door alle Unangax. Deze omvatten zaken als het hebben bereikt van successen in de jacht, oorlogvoering, reizen en handel; bekwaam zijn in het organiseren van huishoudens, oratorische en mondelinge geschiedenis; en een goede verstrekker en verzorger zijn. Kortom, de mannen en vrouwen die een huishouden leidden waren degenen die de hoogste rang of status hadden binnen een barabara.

het is belangrijk te erkennen dat zowel mannen als vrouwen noodzakelijke en wederzijds ondersteunende leidinggevende rollen hadden. Vrouwen en mannen zouden niet erg goed kunnen overleven zonder de vaardigheden, kennis en richting die elk naar een huwelijk en naar een huishouden worden gebracht. Terwijl mannen werden gezocht naar begeleiding in tijden van bepaalde “high profile” activiteiten, zoals het organiseren van jacht en oorlogsvoering ondernemingen, vrouwen leidinggevende rollen in de opvoeding van kinderen, bepaalde levensonderhoud taken (bijvoorbeeld het verzamelen van gras, weven matten en manden, vissen, voedselverwerking, en maaltijd voorbereiding), en huishouden management, hoewel misschien van “lager profiel,” waren misschien niet minder kritisch.Buiten het huishouden was soms een dorp – breed leiderschap nodig, vooral voor bepaalde zaken van levensonderhoud en oorlogvoering. Dit betekende dat mannelijke huishoudleiders als groep konden overleggen, waarbij ze respect toonden voor de man van de hoogste rang. Vergelijkbaar met die binnen een huishouden, was de rang van een man in een gemeenschap gebaseerd op een combinatie van eigenschappen, waaronder leeftijd, prestaties, persoonlijke rijkdom, en, belangrijker, hoeveel lokale familieleden hij had om hem te ondersteunen. Zo zou een hooggeplaatste man of vrouw met aanzienlijke steun in het ene dorp heel goed van geen speciale status in een ander dorp kunnen zijn.

in zeer zeldzame tijden, zoals die met betrekking tot oorlogvoering, was het misschien nodig geweest voor leiders uit meerdere dorpen om samen te werken. Bij deze gelegenheden hadden de meest invloedrijke dorpsleiders kunnen verschijnen om te overzien wat er gedaan moest worden. Documenten uit de Russische periode en de mondelinge geschiedenis van Unangax spreken over het bestaan van politieke groeperingen of Allianties binnen de unangax regio, maar de manier waarop ze functioneerden is grotendeels onbekend.Dit systeem van rang binnen de Unangax samenleving lijkt meer ontwikkeld te zijn op de oostelijke Aleoeten dan verder naar het westen. In de late precontactperiode, is het mogelijk dat de oostelijke Unangax op de rand van werkelijke sociale stratificatie stond, waarin mensen van hoge rang niet alleen meer invloed zouden hebben gehad dan anderen, maar ook macht en controle zouden hebben gehad over de levens van andere Unangax. Deze macht zou kunnen worden uitgedrukt in de controle over de toegang tot bestaansmiddelen, ongelijke verdeling van middelen, en het vermogen om mensen te dwingen om te voldoen aan iemands eisen.Aan het laagste eind van de ranglijst waren slaven, meestal gevangenen van oorlog tussen Unangax zelf of tussen Unangax en hun buren in het oosten. Bestaande uit een aparte klasse van individuen, slaven hadden in wezen geen controle over hun eigen leven. Hun lot lag in de handen van hun eigenaren, met wie ze leefden en werkten. Omdat slaven een vorm van rijkdom waren, diende het bezit ervan als een andere indicatie van iemands rang in de Unangax samenleving.

voor alle Unangax kan iemands positie in de samenleving op een aantal manieren worden weerspiegeld. Deze omvatten het aantal en de kwaliteit van voorwerpen van persoonlijke versiering, zoals labrets (gesneden steen, been, of ivoren stukken gedragen in gaten in de wang onder de mond), gezicht tatoeages, neuspinnen (been of ivoren snijwerk gedragen door een gat doorboord in het neustussenschot), en de kwaliteit van kleding.Net als bij sommige andere kenmerken van de precontact Unangax cultuur, zijn veel kenmerken van hun religieuze overtuigingen onbekend, ze zijn veranderd of verloren gegaan kort nadat de eerste Russen naar het gebied kwamen. Niettemin kunnen de basiskenmerken van hun religie worden samengevat. Voor precontact Unangax waren de natuurlijke en bovennatuurlijke werelden eigenlijk één onlosmakelijk onderdeel van hun bestaan. De wereld was in wezen een spirituele plaats, waar alle dingen—inclusief mensen, dieren, plaatsen, oceanen, enzovoort—spirituele kwaliteiten en krachten hadden. Terwijl sommige spirituele krachten belangrijker waren dan andere, vereiste succesvol leven Unangax om in harmonie te leven binnen hun spiritueel-gebaseerde omgeving. Iemand die er niet in slaagde om het juiste gedrag te volgen, kan pech, ziekte of de dood onder ogen zien.Voorbeelden hiervan zijn van de Russisch-orthodoxe priester Ivan Veniaminov (sinds 1977, Heilige Innocent), die van 1824 tot 1834 in Unalaska woonde en ons de meest uitgebreide informatie over de traditionele Unangax cultuur verschafte. Hij meldde dat mannelijke jagers een menstruerende vrouw niet mogen aanraken.; dit zou resulteren in ” vreselijke tegenslagen en een wrede dood. Verder zou een zeeotterjager die lui, hatelijk, kwaadaardig was of de leer van de ouderen negeerde zijn prooi rond zijn baidarka vinden . . . thee en splash hem met water.”

de persoon die Spirituele zorg verleende was de sjamaan. Een vrouw of man, De Sjamaan leidde een meestal gewoon leven, alleen dienen wanneer nodig als een part-time specialist. Bijvoorbeeld, wanneer iemand wilde om de jacht succes te verzekeren, om de toekomst te voorspellen, om een ziek familielid te genezen, om geluk te brengen in de strijd, of om schade te brengen aan een vijand, een sjamaan werd geraadpleegd. De sjamaan combineerde een gespecialiseerde kennis van spirituele krachten met een vermogen om te communiceren met spirituele krachten om het gewenste doel te bereiken. Zoals elders in Alaska gebruikelijk is, gebruikten Unangax sjamanen zang, dans en drumwerk om hun rol als tussenpersonen tussen de alledaagse en spirituele rijken te ondersteunen.Unangax spirituele overtuigingen en waarden werden op vele manieren tot uitdrukking gebracht. Twee van de meest voor de hand liggende zijn ceremonies en de behandeling van de doden.

Ceremonies

verschillende groepsceremonies werden regelmatig gehouden door Unangax. Deze omvatten grote feesten, sommige Voor het herdenken en eren van de doden, waar de gastheren voedsel en goederen verdeelden aan de uitgenodigde gasten en zorgden voor overvloedig entertainment, waaronder zingen en dansen. Dergelijke evenementen dienden meerdere functies, waaronder het benadrukken van de waarde van het delen en versterken en verbeteren van de sociale status van de gastheren.Als gevolg van hun geloof in het onsterfelijke aspect van menselijke geesten, en parallel aan de verschillen in rang binnen hun samenleving, had Unangax een breed scala aan manieren om hun overleden familieleden en vrienden te behandelen. De meeste informatie over dit onderwerp is afkomstig van archeologisch bewijs, omdat de begrafenispraktijken aanzienlijk veranderden kort nadat de Russen in de regio aankwamen.De meest voorkomende vorm van begraven in de regio was het plaatsen van een lichaam in een gat in de grond in de buurt van de barabaras in een dorp. Het ovale gat was ongeveer drie voet diep gegraven (zo diep als men gemakkelijk kan bereiken om te graven met behulp van kleine handgereedschap) en vier voet lang, en het lichaam werd erin geplaatst in een gebogen positie, dat wil zeggen, met benen en armen gebogen tegen de borst. Grafgoederen, zoals kralen en labrets, konden de begrafenis vergezellen.

een andere, meer uitgebreide vorm van interment wordt een umqan-begrafenis genoemd. Deze begrafenis bestaat uit een zeer lage heuvel van aarde en stenen opgebouwd over een of meer van de gebruikelijke soort begrafenis hierboven beschreven. Rond de heuvel, een ondiepe V – of U-vormige trog met de opening naar beneden gericht helling vermoedelijk gericht oppervlaktewater weg van de graven. Umqan graven zijn bekend van de oostelijke en centrale Aleoeten.

complexer was echter een kleine bovengrondse houten grafstructuur die bekend was van slechts enkele, maar wijdverspreide, plaatsen. Een of meer individuen kunnen worden begraven; net als bij andere begrafenissen, grafgoederen kunnen worden opgenomen.

de meest uitgebreide begrafenisvorm was die gemaakt in een rotsschuilplaats of grot, vaak op een locatie die moeilijk toegankelijk was. Hoewel grotbegraafplaatsen bekend zijn van het hele grondgebied van Unangax, zijn de meest ingewikkelde, met mummificatie, alleen gevonden op de oostelijke Aleoetische eilanden. Dit is waarschijnlijk een weerspiegeling van de grotere nadruk op rang en mogelijke stratificatie op dat gebied. Individuen werden vaak zorgvuldig voorbereid door het verwijderen van hun inwendige organen en het vullen van de lichaamsholte met mos of gedroogd gras. Gekleed in hun alledaagse kleding, werden mannen, vrouwen en kinderen samen met grafgoederen in de grotten geplaatst. Baby ‘ s werden soms gewikkeld in bont en geplaatst bovenop fijn geweven gras matten in gesneden houten kisten. Omdat de droogte van grotomgevingen een betere conservering van organische materialen bood dan andere vormen van unangax begrafenis, werden deze graven gemummificeerd. Daardoor bieden ze een zeldzame en bijzonder waardevolle blik in de kleding en bederfelijke materiaalcultuur van precontact Unangax. Unangax mannen soms bezocht de mummies van machtige individuen, wiens overblijfselen waren in staat om hulp te bieden in de jacht en andere inspanningen. Het vet afkomstig van een mummie werd soms gewreven op een harpoen om de kracht van de overledene over te dragen aan de levende jager.

hoewel elke manier van behandeling van de doden aan beide geslachten en alle leeftijden lijkt te zijn toegestaan, werden vijanden die in de strijd werden gedood soms veel verschillende behandeling gegeven. Om de vijandelijke macht die dode vijanden nog zouden kunnen bezitten vrij te laten en onschadelijk te maken, werden hun lichamen in stukken gehakt en weggegooid.

de Russische en Amerikaanse periode

in heel Alaska was het de Unangax regio die het eerste contact met buitenlanders ondervond. In 1741 waagden Vitus Bering en Aleksej Chirikov zich oostwaarts in twee schepen van Kamtsjatka, om de geografische relatie tussen Azië en Noord-Amerika te vestigen. Na de terugkeer van hun bemanning naar Rusland, begonnen bontjagers naar de Aleoetische Eilanden te varen op jacht naar zeeotters, Vossen, pelsrobben en andere waardevolle pelsdragers. In de tweede helft van de achttiende eeuw zeilde de Russische bemanning steeds verder naar het oosten en breidde hun koloniale bereik uit naar de centrale Aleoeten rond 1750 en naar de oostelijke Aleoeten rond 1760.De vroege Russische periode was een verwoestende tijd voor Unangax. Tegen 1800, iets meer dan 50 jaar na het eerste Russische contact, was de Unangax bevolking met ongeveer 80 procent verminderd, tot ongeveer 2.500 mensen. Gevechten tussen Unangax en Russen, Russische wreedheden, gedwongen unangax arbeid, en introduceerde ziekten eisten allemaal hun tol, en geen enkel deel van de traditionele unangax cultuur werd onveranderd gelaten. Op het gebied van het levensonderhoud gingen vele traditionele activiteiten door in deze tijd, maar er vonden enkele belangrijke verschuivingen plaats. Omdat veel mannen gedwongen werden om voor bontjagers in de regio te werken, namen vrouwen en kinderen steeds meer verantwoordelijkheden op zich om hun gezinnen van voedsel en middelen te voorzien.

met het bevolkingsverlies kwamen veel minder bezette nederzettingen en de consolidatie en verplaatsing van vele dorpen. Tegen het einde van het Russische tijdperk in 1867 waren er nog maar ongeveer 17 Unangax-gemeenschappen over, een aantal dat, met enige fluctuatie, tot op de dag van vandaag afnam. Tegelijkertijd werden ook sociale en religieuze veranderingen opgelegd. Het eerdere matrilineale verwantschapssysteem viel uit elkaar. Traditionele leiderschapsstructuren werden gebruikt door Russische kolonisten voor hun eigen doeleinden, met Unangax leiders al snel vinden zichzelf dienen in de vaak moeilijke rol van tussenpersonen tussen hun eigen volk en de dominante Russische economische belangen. Hand in hand met deze veranderingen kwam een nieuwe religie, de Russische orthodoxie. In de late achttiende eeuw, nog voordat de eerste Russisch-orthodoxe priesters uit Rusland waren aangekomen, werd Unangax door Russische leken in de kerk gedoopt en werd de Russische orthodoxie al snel de enige religie van de regio.

prestaties en prestaties tijdens het Russische tijdperk waren soms positief. Zo werden sommige Unangax geletterd in zowel Russisch als Unangax; artsen brachten pokkenvaccins en andere geneesmiddelen; scholen werden geopend; en sommige Unangax werden scheepsbouwers, navigators en priesters. Niettemin, na duizenden jaren van succesvolle aanpassing aan hun regio, onderging Unangax al deze veranderingen in een zeer korte tijd. Verder vonden de veranderingen plaats in een context van overweldigend verlies van de Unangax-bevolking en van Russische exploitatie van zowel Unangax zelf als van de natuurlijke hulpbronnen van hun regio. Binnen een paar decennia na de eerste Russische aankomst, was Unangax een onderworpen bevolking met in wezen geen echte controle over de belangrijkste richting van hun leven.Na de verkoop van Alaska door Rusland aan de Verenigde Staten in 1867, lieten een aantal economische krachten hun sporen achter in de regio. Unalaska zette zijn positie in de Russische tijd voort als een commercieel en bevolkingscentrum, met arctische walvisvangst, handel, militaire activiteiten en de Nome goudkoorts van 1899 die overvloedig Maritiem verkeer naar de regio brachten. In de oostelijke Unangax-regio brachten kabeljauw -, zalm -, haring-en walvisvaartsector enige werkgelegenheid tussen de jaren 1880 en 1930. in de jaren 1920 en 1930 profiteerden gemeenschappen ten westen van Unalaska aanzienlijk van vossenvangers, een onderneming die uiteindelijk afnam in het decennium voor de Tweede Wereldoorlog.

natuurlijk veranderden niet alle aspecten van de precontact Unangax cultuur volledig, of in hetzelfde tempo, in de Russische en Amerikaanse periode. Bijvoorbeeld, hoewel de Russische orthodoxie werd geïntroduceerd in de late jaren 1700, bepaalde pre-Russische religieuze overtuigingen en praktijken bleven bestaan. Bijvoorbeeld, in de jaren 1860 werden sommige Unangax door hun Russisch-orthodoxe priester gestraft omdat ze een grafgrot hadden bezocht om traditionele geestelijke hulp te ontvangen van de menselijke mummies die daar bewaard werden. Ook omdat orthodoxe priesters spirituele, geen medische, specialisten waren, konden ze de traditionele sjamanen niet volledig vervangen, wier deskundigheid op het gebied van genezing nodig bleef, hoewel het verborgen werd gehouden voor het bewustzijn van priesters en andere buitenstaanders.Op dezelfde manier bleef unangam tunuu in veel gemeenschappen tot ver in de twintigste eeuw van vitaal belang, hoewel na de Tweede Wereldoorlog, en vooral na de invoering van televisie in de late jaren 1970, het aantal sprekers van Unangax is gedaald tot iets meer dan 100 vandaag. Een ander gebied van de voortzetting van de traditionele cultuur is bestaan, met veel mensen in Unangax gemeenschappen deelnemen aan een complexe integratie van de traditionele jacht, visserij, en verzamelen met de moderne cash economie. Belangrijk is dat delen een essentiële waarde blijft, met traditionele gerechten die vaak hun weg vinden naar familie en vrienden die buiten de Unangax regio zijn verhuisd.

de Pribilofeilanden

een goed gedocumenteerd, maar niet bijzonder bekend voorbeeld van Russische en Amerikaanse controle over het leven van Unangax is dat wat zich op de Pribilofeilanden heeft voorgedaan. Van de pelsdieren die de Russen zochten, bracht niemand hen meer rijkdom dan de noordelijke pelsrob. Met haar verpakt met een verbazingwekkende 300.000 per vierkante inch, zijn pelsrobbenhuiden al lang gewaardeerd om hun warmte en zachtheid. Pelsrobben leiden een pelagisch (open oceaan) leven voor een groot deel van het jaar, meestal doorgebracht in de noordelijke Stille Oceaan wateren zo ver naar het zuiden als Californië. Ze komen van de lente aan land om te vallen om te rusten, baren en paren alleen op de Pribilof eilanden in de Beringzee. Gedurende duizenden jaren moet Unangax deze jaarlijkse Trek zeker begrepen hebben, want elke lente zwommen pelsrobben noordwaarts door de eilandpassen van de oostelijke Aleoeten, en keerden in de herfst samen met hun nieuwe pups terug naar het zuiden. De overvloedige pelsrobbenbotten in precontact archeologische vindplaatsen maken duidelijk dat Unangax vaak op deze dieren jaagde toen ze langs de archipel migreerden.Toen de Russen in de tweede helft van de achttiende eeuw in de oostelijke Unangax-regio aankwamen, hoorden ze al snel van de migratiebewegingen van de pelsrobben langs de eilanden. Enkele jaren lang zochten Russische schippers de Beringzee ten noorden van de Aleoetische Eilanden af naar de broedplaatsen van de dieren, inspanningen die in 1786 en 1787 tot bloei kwamen, toen ze St.George en St. Paul, de twee belangrijkste eilanden van de Pribilofeilanden groep, vestigden. Op dat moment kwamen naar schatting vijf miljoen pelsrobben elke zomer naar de Pribilofs.Bijna onmiddellijk dwongen de Russen Unangax uit dorpen op de Aleoetische eilanden om seizoensgebonden naar de Pribilofeilanden te reizen om daar pelsrobben te oogsten. Tegen het begin van de jaren 1800, seizoensgebonden werkkampen omgevormd tot permanente, het hele jaar door unangax dorpen op zowel St. George en St. Paul. In grotere mate dan elders in de regio (of waar dan ook in Alaska), werden de levens van de Unangax van St.Paul en St. George gedicteerd door de winstmotieven van degenen die de pelsrob oogst controleerden. Tijdens de Amerikaanse periode reguleerde de federale overheid de meeste aspecten van het leven van Unangax: huwelijken, verkeer van en naar de eilanden, werkgelegenheid en Justitie. Unangax werd beschermheer van de regering, want ze bleven tot ver na de Tweede Wereldoorlog.

commerciële pelsrobben oogsten, eerst voor Russen en later voor Amerikanen (als een onderneming gerund door de federale overheid), diende als de economische ruggengraat van de eilanden tot het eindigde in 1984. Sinds dat jaar mogen pelsrobben alleen door Unangax voor hun eigen voedsel worden geoogst. Andere economische inspanningen, waaronder de heilbotvisserij en het toerisme, zijn ontwikkeld om de commerciële pelsrobben te vervangen. Tegenwoordig is St. Paul een van de grootste Unangax gemeenschappen in de regio.Over het algemeen waren de culturele veranderingen die ontstonden na Russisch contact in de achttiende eeuw de meest ingrijpende die Unangax moest ondergaan sinds hun voorouders voor het eerst naar de regio kwamen zo ‘ n 10.000 jaar geleden. Het zijn echter de tragische gebeurtenissen van de Tweede Wereldoorlog die nog vers in de herinneringen en mondelinge geschiedenissen van Unangax leven vandaag, waarvan sommigen ervaren ze direct.Op 3 en 4 juni 1942 voerden Japanse strijdkrachten luchtaanvallen uit op Amerikaanse leger-en Marinefaciliteiten in Dutch Harbor, wat nu de stad Unalaska is. Enkele dagen later bezetten ze de eilanden Kiska en Attu, de laatste de locatie van een Unangax dorp. Binnen korte tijd werden de 42 Unangax bewoners van Attu en een niet-inheemse leraar naar Japan gebracht, waar ze gedurende de oorlog als arbeiders voor de Japanners dienden. Na de Tweede Wereldoorlog keerden de 24 Unangax die de ziekte en ondervoeding overleefden terug naar de Verenigde Staten. Ze mochten echter niet terugkeren naar hun huis op Attu, omdat de regering van mening was dat het te moeilijk zou zijn om een inheemse gemeenschap zo ver van het vasteland van Alaska in stand te houden. In plaats daarvan werden velen hervestigd in het dorp Atka.Voor de Unangax van de meeste andere dorpen bracht de Tweede Wereldoorlog een ander lot. De Japanse aanval op de Nederlandse haven had de overheid en militaire planners overrompeld en vanaf 12 juni 1942 werden de unangax-inwoners van negen gemeenschappen haastig aan boord genomen en geëvacueerd. In alle gevallen mocht Unangax slechts enkele bezittingen meenemen. Ze werden naar verschillende plaatsen in het zuidoosten van Alaska gebracht en gehuisvest in verlaten vis conservenfabrieken, verlaten mijngebouwen en soortgelijke plaatsen. Huisvesting, sanitaire voorzieningen en medische zorg waren tijdens hun internering verschrikkelijk en tegen het einde van de oorlog en hun uiteindelijke terugkeer naar de Aleoetische en Pribilof eilanden, waren er 82 van de 881 geïnterneerde Unangax gestorven.Zoals tijdens de Russische periode was gebeurd, had tijdens de Tweede Wereldoorlog de buitenwereld de controle over het leven van de Unangax overgenomen, waarbij ze hun fundamentele rechten en welzijn negeerden. Hoewel de onrechtvaardigheden waarmee Unangax tijdens hun internering werd geconfronteerd in 1988 werden aangepakt door middel van formele federale herstelbetalingen, is de erfenis van de Tweede Wereldoorlog er een van cultureel verlies en verandering geweest waarvoor herstelbetalingen niet kunnen goedmaken. De herinnering aan die jaren brengt nog steeds verdriet bij veel Unangax.

Unangax vandaag de dag

vandaag zijn Unangax verspreid over de wereld, hoewel de meeste, natuurlijk, nog steeds in Alaska wonen. In de twee en een halve eeuw van buitenlandse contacten in de regio is het aantal dorpen afgenomen, zodat er minder dan een dozijn gemeenschappen overblijven. Met de goedkeuring van de Alaska Native Claims Settlement Act (ANCSA) in 1971, 3.249 Unangax (ongeacht waar in de wereld ze woonden) ingeschreven als aandeelhouders in de regionale Aleut Corporation, met het hoofdkantoor in Anchorage; van dit totaal waren er 2.361 ingeschreven in een van de dertien dorpscorporaties in de regio (de rest waren “op grote schaal” aandeelhouders, die niet verbonden waren met een bepaalde lokale gemeenschap). Deze dorpscorporaties vertegenwoordigden Unangax-gemeenschappen die in 1971 bestonden, hoewel deze niet allemaal nog steeds bezet zijn. Ongeveer 1700 Unangax leven nu in gemeenschappen in hun regio in het zuidwesten van Alaska. Nog eens 300 mensen leven in de gemeenschap van Nikolskoje, op Bering eiland in de commandant eilanden van Rusland, de afstammelingen van Unangax die daar in de vroege jaren 1800 door de Russen uit Alaska werden meegenomen. Interessant is dat het” nieuwste ” dorp Adak is, opgericht op Adak Island in 1998 na de sluiting van de Amerikaanse Marine station daar en de overdracht van de faciliteiten aan de regionale Aleut Corporation. Omdat het een recent opgerichte entiteit is, heeft Adak geen Ancsa village corporation.De Aleut Corporation houdt zich bezig met winstgevende activiteiten ten behoeve van haar unangax aandeelhouders, maar de Aleutian Pribilof Islands Association (APIA) is de regionale non-profit tribal organisatie die meer dan 3.000 tribale leden een breed scala aan diensten biedt, waaronder onder andere gezondheid, onderwijs, werkgelegenheid en beroepsopleiding. Een van de activiteiten van APIA is haar leidende rol in het promoten van unangax cultureel erfgoed en taal. In het hoofdkantoor van Anchorage, de afdeling Cultureel Erfgoed onderhoudt een bibliotheek van gedrukte en andere materialen met betrekking tot de cultuur en geschiedenis van de regio. Het houdt ook een jaarlijks “Urban Culture Camp” om traditionele culturele kennis te promoten bij kinderen, jongeren en volwassenen.Ten slotte hebben vele Unangax-gemeenschappen in de loop van de decennia sinds de komst van de ANCSA zelf inspanningen gedaan om hun cultureel erfgoed te behouden. Deze heropleving van de inheemse trots omvat de vorming van dansgroepen, taallessen en lokale cultuurkampen, allemaal gevormd om te helpen de geschiedenis van culturele onderdrukking die de Russische en Amerikaanse periode markeerde te corrigeren.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.