het 1968 Miss America Protest-and its Significance Today

To the Teacher:

2018 is de 50ste verjaardag van een mijlpaal protest bij de Miss America beauty pageant. Het protest maakte deel uit van een nieuwe periode van feministisch activisme—een periode met hernieuwde betekenis in het #metoo-Tijdperk.Deze les bestaat uit drie lezingen die de leerlingen kennis laten maken met de geschiedenis en de Betekenis van het Miss America-protest en het in de context plaatsen van de bredere vrouwenbevrijdingsbeweging van het tijdperk. De eerste lezing beschrijft het protest zelf en de motivaties van de deelnemers. In de tweede gaan de studenten direct aan de slag met een primair brondocument—een persbericht uit 1968 waarin protestorganisatoren hun bezwaren tegen de schoonheidswedstrijd uitleggen. De derde lezing beschrijft de bredere context van de feministische beweging van het tijdperk en bespreekt hoe de prestaties van die beweging ons vandaag beïnvloeden. Vragen voor discussie volgen elke lezing.

1968 Miss American Pageant protest

Miss America Protest, 7 September 1968. Foto van Bev Grant. Bekijk hier meer foto ‘ s van het protest.

Reading One: Remembering The 1968 Miss America Protest

2018 is de 50ste verjaardag van een monumentaal protest bij de Miss America beauty pageant. Het protest betekende de komst van een nieuwe periode van feministisch activisme—een periode met hernieuwde betekenis in het #metoo-Tijdperk.Op 7 September 1968 marcheerden meer dan honderd vrouwen op de promenade in Atlantic City, NJ, vlakbij waar de schoonheidswedstrijd werd gehouden. Ze gooiden Schoonheidsproducten en damesbladen in een ‘freedom prullenbak’ en kroonden een levend schaap Miss America. Anderen kochten kaartjes om de zaal te infiltreren, een spandoek uit te rollen en de verkiezing te verstoren.In de jaren 60 was de Miss American pageant een groot televisie-evenement. “Iedereen was toen afgestemd op Miss America – dit was net als de Oscars,” legde een van de protestdeelnemers, Alix Kates Shulman, uit. Het protest haalde de nationale krantenkoppen en zette de opkomende vrouwenbevrijdingsbeweging in de nationale schijnwerpers. Schrijver en professor Roxane Gay beschreef de demonstratie in een Januari 2018 artikel in Smithsonian magazine:

op 22 augustus brachten de New York Radical Women een persbericht uit waarin ze “vrouwen van elke politieke overtuiging” uitnodigden voor de Atlantic City boardwalk op 7 September, de dag van de wedstrijd. Ze zouden ” protesteren tegen het beeld van Miss America, een beeld dat vrouwen onderdrukt in elk gebied waarin het beweert ons te vertegenwoordigen.”Het protest zou een “freedom prullenbak” bevatten waarin vrouwen alle fysieke manifestaties van vrouwenonderdrukking konden weggooien, zoals “bh’ s, Gordels, krulspelden, valse wimpers, Pruiken, en representatieve uitgaven van Cosmopolitan, Damesdagboek, familiekring, enz.”De organisatoren stelden ook een gelijktijdige boycot voor van bedrijven waarvan de producten werden gebruikt in of gesponsord de verkiezing. Mannelijke verslaggevers zouden niet worden toegestaan om demonstranten te interviewen, dat blijft een van de mooiste details van het protest….
de organisatoren kregen een vergunning, waarin ze hun plannen voor het protest uiteenzetten, waaronder het uitsluiten van mannen van deelname, en op de middag van 7 September marcheerden een paar honderd vrouwen op de Atlantic City boardwalk, net buiten het congrescentrum waar de verkiezing plaatsvond. Demonstranten hielden borden met uitspraken als “alle vrouwen zijn mooi”, “Veeparades zijn vernederend voor mensen”, “wees geen speeljongen accessoire”, ” kan make-up de wonden van onze onderdrukking verbergen?”

de demonstranten namen ook guerrillatheatertactieken aan. Een vrouw voerde een sketch uit, hield haar kind en potten en pannen vast, dweilde de promenade om te illustreren hoe het werk van een vrouw nooit wordt gedaan. Een prominente zwarte feministische activist en advocaat, Florynce Kennedy, die ging door Flo, ketende zichzelf aan een marionet van Miss America ” om de manieren waarop vrouwen werden tot slaaf gemaakt door schoonheid normen te benadrukken.”Robin Morgan, ook een protest organisator, later Geciteerd Kennedy als het vergelijken van die zomer gewelddadige protesten op de Democratische Nationale Conventie met het gooien van een steen door een raam. “De Atlantic City actie,” Kennedy vervolgde, ” is vergelijkbaar met plassen op een duur tapijt op een beleefde cocktailparty. De Man verwacht nooit een tweede soort protest, en heel vaak is dat degene die hem echt gespannen maakt.”

de Freedom prullenbak was een prominent kenmerk, en het commentaar over zijn rol in het protest gaf aanleiding tot een van de grote misvoorstellingen van vrouwenbevrijding—de mythe van ceremoniële BH-verbranding. Het was een meeslepend beeld…. Maar het is nooit echt gebeurd. In feite vroegen ambtenaren de vrouwen om het blik niet in brand te steken omdat de houten promenade heel brandbaar was.

het protest van 1968 verbond de onderdrukking van vrouwen met vele andere vormen van onrecht, waaronder racisme. Zoals historicus Paige Welch uitlegde in een artikel van 9 September 2016 in het gesprek:

velen juichen nu toe als het openingssalvo van de tweede golf feministische beweging in Amerika. Minder bekend is dat ze de verkiezing zagen als de nexus van veel problemen met de Amerikaanse samenleving: racisme, oorlog, kapitalisme en zelfs leeftijdsdiscriminatie. De organisatoren hadden wortels in radicaal-linkse zaken, waaronder de burgerrechtenbewegingen en anti-Vietnam-oorlogsbewegingen.Bij de afdaling naar Atlantic City verspreidden demonstranten een folder waarin stond: “No More Miss America!”Daarin hekelden ze de verkiezing als “racisme met rozen”, een scherpe kritiek op een gebeurtenis die blanke vrouwen op een voetstuk zette terwijl ze Afro-Amerikaanse, Latina en Indiaanse vrouwen negeerden.

na het evenement vierden protestorganisatoren hun succes, maar ze boden ook zelfkritiek. In een essay uit 1968 merkte organisator Carol Hanisch op: “we hebben niet duidelijk genoeg gezegd dat wij vrouwen worden gedwongen om de Miss America rol te spelen—niet door mooie vrouwen, maar door mannen die we zo moeten handelen voor en door een systeem dat zo goed mannelijke suprematie heeft geïnstitutionaliseerd voor zijn eigen doeleinden.”

Niettemin waren de organisatoren duidelijk dat hun protest een belangrijke impact had. Later schrijven In The Feminist Memoir Project, Hanisch uitgelegd:

toen we de ochtendkrant lazen, wisten we dat ons onmiddellijke doel was bereikt: naast de kop van een nieuwe Miss America die werd gekroond, was het nieuws dat er een Vrouwenbevrijdingsbeweging in het land op gang was en dat het veel meer zou eisen dan “gelijk loon voor gelijk werk.”We werden overstelpt met brieven, meer dan onze kleine groep zou kunnen antwoorden, velen hartstochtelijk zeggen:” Ik heb mijn hele leven gewacht op iets als dit om langs te komen.”Het in het publieke bewustzijn brengen van de vrouwenbevrijdingsbeweging gaf sommige vrouwen het duwtje dat ze nodig hadden om hun eigen groepen te vormen. Ze voelden zich niet meer zo alleen en geïsoleerd.

in de daaropvolgende jaren scoorde de feministische beweging een reeks politieke en sociale overwinningen die de manier waarop Amerikanen van alle geslachten over zichzelf en hun samenleving denken, zouden veranderen.

voor discussie:

  1. hoeveel van het materiaal in deze lezing was nieuw voor u, en hoeveel was al bekend? Heb je vragen over wat je leest?
  2. volgens de lezing waarom wilden de betrokken vrouwen protesteren tegen de Miss America verkiezing?

  1. Waarom denk je dat het Miss America protest effectief was om de aandacht te vestigen op de zaak van vrouwenrechten?
  2. wat vindt u van de tactiek die de demonstranten gebruikten? Waarom denk je dat ze ze gebruikten?
  1. volgens de lezingen noemden de demonstranten enkele beperkingen aan hun actie. Wat waren hun eigen kritiek? Wat denk je hiervan?
  1. de demonstranten deden aanzienlijke inspanningen om politieke kwesties aan te pakken die verder gaan dan genderdiscriminatie. Waarom denk je dat ze deze andere kwesties als verbonden zagen? Bent u het met hen eens dat de problemen met elkaar verband houden? Waarom of waarom niet?

Tweede Lezing: Geen Miss Amerika Meer! Een primaire bron Document

het volgende document bevat fragmenten uit een persbericht geschreven en vrijgegeven door de New York Radical Women voorafgaand aan hun protest. Het doel van het persbericht was om de reden voor hun demonstratie te communiceren en de belangstelling van de media te wekken. Overweeg hoe het zou zijn geweest om zo ‘ n document in 1968 te lezen en te schrijven, evenals de indruk die het vandaag maakt:

NO MORE MISS AMERICA!
voor onmiddellijke RELEASE

op 7 September in Atlantic City zal de jaarlijkse Miss America verkiezing opnieuw uw ideaal bekronen.”Maar dit jaar, de realiteit zal bevrijden van de wedstrijd veiling-blok in de vermomming van “genyooine” de-geplastificeerde, Ademende Vrouwen. Vrouwenbevrijdingsgroepen, zwarte vrouwen, middelbare school-en universiteitsvrouwen, vrouwenvredegroepen, vrouwenwelzijns-en sociaalwerkgroepen, vrouwenwerkgelijkheids-groepen, Pro-geboortebeperkingsgroepen en pro-abortusgroepen—vrouwen van elke politieke overtuiging—allen worden uitgenodigd om ons te vergezellen in een dag lang boardwalk-theater-evenement, beginnend om 13: 00 uur. op de promenade voor de conferentiezaal van Atlantic City. We zullen protesteren tegen het beeld van Miss America, een beeld dat vrouwen onderdrukt in elk gebied waarin het beweert ons te vertegenwoordigen. Er zal zijn: Stakingslijnen; Guerrilla Theater; folders; Lobbybezoeken aan de deelnemers aandringen onze zusters om de optocht Farce verwerpen en zich bij ons; een enorme vrijheid vuilnisbak (waarin we zullen gooien beha’ s, Gordels, krulspelden, valse wimpers, Pruiken, en representatieve kwesties van Cosmopolitan, Ladies ‘ Home Journal, Family Circle, enz.-breng een dergelijke vrouw-vuilnis je hebt rond het huis); we zullen ook een boycot aankondigen van al die commerciële producten gerelateerd aan de verkiezing, en de dag zal eindigen met een vrouwen Bevrijdingsrally om middernacht wanneer Miss America wordt gekroond op live televisie… het zou een groovy dag moeten zijn op de promenade in de zon met onze zusters. In het geval van arrestaties, echter, zijn we van plan om alle mannelijke Autoriteit af te wijzen en eisen te worden opgepakt door politievrouwen alleen. (In Atlantic City, vrouwen agenten zijn niet toegestaan om arrestaties te maken-dig dat!)

mannelijke chauvinisten-reactionairen over deze kwestie konden beter wegblijven, noch zijn mannelijke liberalen welkom in de demonstraties. Maar sympathieke mannen kunnen geld doneren, evenals auto ‘ s en chauffeurs. We hebben auto ‘ s nodig om mensen naar New Jersey en terug te vervoeren.

mannelijke verslaggevers zullen geen interviews krijgen. Wij verwerpen neerbuigende reportages. Alleen nieuwsvrouwen worden herkend….

Wij Protesteren:

– Het Mensonterende Gedachteloze-Boob-Girlie Symbool. De verkiezing deelnemers belichaamt de rollen die we allemaal gedwongen worden te spelen als vrouwen. De parade over de landingsbaan schalt de metafoor van de 4-H Club county fair, waar de nerveuze dieren worden beoordeeld op tanden, vacht, enz. en waar het beste “exemplaar” het blauwe lint krijgt. Zo worden vrouwen in onze samenleving dagelijks gedwongen om te concurreren voor mannelijke goedkeuring, tot slaaf gemaakt door belachelijke “schoonheid” normen die we zelf zijn geconditioneerd om serieus te nemen.

—racisme met rozen. Sinds de oprichting in 1921, de verkiezing heeft niet een zwarte finalist gehad, en dit is niet voor een gebrek aan test-case deelnemers. Er is nog nooit een Puerto Ricaanse, Alaska, Hawaiian, of Mexicaans-Amerikaanse winnaar geweest. Ook is er nooit een echte Miss America geweest—een Amerikaanse indiaan.Miss America als mascotte van de militaire dood. Het hoogtepunt van haar regering elk jaar is een cheerleader-tour van Amerikaanse troepen in het buitenland—vorig jaar ging ze naar Vietnam om onze echtgenoten, vaders, zonen en vriendjes pep-praten om te sterven en te doden met een betere geest. Ze verpersoonlijkt de ” Onbevlekte patriottische Amerikaanse vrouwelijkheid waar onze jongens voor vechten.”… We weigeren te worden gebruikt als mascottes voor moord.

– Het Consumentenspel. Miss America is een wandelende reclame voor de sponsors van de verkiezing. Wind haar op en ze stekkers uw product op promotie tours en TV-allemaal in een “eerlijke, objectieve” goedkeuring. Wat een shill….

– de irrelevante kroon op de troon van middelmatigheid. Miss Amerika vertegenwoordigt wat vrouwen verondersteld worden te zijn: ongevaarlijk, saai, apolitiek. Als je lang, kort, over of onder welk gewicht de Man schrijft u moet zijn, vergeet het. Persoonlijkheid, articulateness, intelligentie en betrokkenheid-onverstandig. Conformiteit is de sleutel tot de kroon—en, bij uitbreiding, tot succes in onze samenleving….

GEEN MISS AMERIKA MEER!

voor discussie:

  1. Hoe ziet de taal die de demonstranten 50 jaar geleden gebruikten er nu uit? Zijn er bepaalde woorden of zinnen die nieuw voor u zijn? Zijn er delen van het persbericht die in 1968 duidelijk waren en die vandaag verwarrend lijken?
  1. Wat zijn enkele bezwaren die de demonstranten maken tegen de verkiezing? Valt er iets in het bijzonder op voor jou?
  1. de auteurs van het persbericht merken op dat ze alleen met vrouwelijke verslaggevers zullen spreken. Waarom denk je dat dit het geval was? Was dit een goed idee? Wat denk je dat de impact van dit besluit zou kunnen zijn geweest?
  1. het persbericht was bedoeld om fundamentele vragen te beantwoorden die men zou kunnen hebben over het protest. Beantwoordde het de vragen die je had? Wat wil je nog weten?
  2. in hoeverre is vandaag aan de eisen van de demonstranten voldaan? Welke uitdagingen blijven er nog over? Drie: the Impact of the Women ‘ s Liberation Movement

    het protest van Miss America maakte deel uit van een bredere sociale beweging. Hoewel het belangrijk was om het publiek bewust te maken van een nieuwe golf van feministische actie, vond het niet plaats in een vacuüm. Integendeel, het was onderdeel van en hielp bij het voeden van een veel breder scala van organiseren, protesten, en juridische stappen. En deze actie had aanzienlijke gevolgen. In de loop van slechts een paar decennia scoorden feministen een reeks belangrijke politieke overwinningen. Professoren Linda Gordon en Rosalyn Baxandall vertelden over de successen van de vrouwenbevrijdingsbeweging in een artikel van 15 juni 2000 in the Nation:

    de impact van de beweging kan niet gemakkelijk worden ingekapseld. De juridische en wetgevende overwinningen omvatten de legalisering van abortus in 1973, federale richtlijnen tegen dwang sterilisatie, verkrachting-Schild wetten die meer vrouwen aanmoedigen om hun aanvallers te vervolgen, positieve actie programma ‘ s die gericht zijn op het corrigeren van discriminatie uit het verleden—hoewel niet de Equal Rights amendement, die mislukte in 1982, slechts drie staten te kort van de vereiste twee derde.
    maar de meest opvallende prestaties vonden niet plaats in de wet, maar in de economie en de samenleving, met een opeenstapeling van veranderingen in de manier waarop mensen leven, zich kleden, dromen van hun toekomst en leven. Feministen maakten van geweld tegen vrouwen, voorheen een goed bewaard geheim, een publieke politieke kwestie; maakten verkrachting, incest, mishandeling en seksuele intimidatie als misdaden beschouwd; en kregen publieke financiering voor opvanghuizen voor mishandelde vrouwen.

    door de feministische druk zijn de veranderingen in het onderwijs aanzienlijk geweest: Leerplannen en studieboeken zijn herschreven om gelijke kansen voor meisjes te bevorderen, in de universiteiten en professionele scholen worden meer vrouwen toegelaten en gefinancierd, en een nieuwe en rijke feministische beurs heeft, in sommige disciplines, de oppositie overwonnen en erkenning gewonnen. Titel IX, aangenomen in 1972 om gelijke toegang tot educatieve programma ‘ s mandaat, heeft een virtuele revolutie in de sport gewerkt.Op het gebied van de gezondheid bijvoorbeeld hebben veel artsen en ziekenhuizen belangrijke verbeteringen aangebracht in de behandeling van vrouwen; ongeveer 50% van de studenten geneeskunde zijn vrouwen; vrouwen hebben met succes hun uitsluiting van het medisch onderzoek bestreden; en ziekten die vrouwen treffen, zoals borstkanker, krijgen nu dankzij de inspanningen van vrouwen betere financiering. In het ondersteunen van gezinnen, organiseerden feministen kinderdagverblijven, eisten kinderdagverblijven financiering van de overheid en particuliere werkgevers, ontwikkelden normen en curricula voor voorschools onderwijs, vochten voor de rechten van moeders en voor een fatsoenlijk welzijnssysteem.Feministen hebben ook gestreden voor betere arbeidsvoorwaarden voor vrouwen. Ze kregen meer toegang tot traditioneel mannelijke beroepen, van de bouw tot de beroepen en het bedrijfsleven. Zij traden in en veranderden de vakbonden en waren succesvol in het organiseren van voorheen niet-vakbondsmedewerkers zoals Secretaresses, serveersters, ziekenhuismedewerkers en stewardessen. Aangezien de grote meerderheid van de Amerikaanse vrouwen steeds meer nodig hebben om te werken voor de lonen hun hele leven, de feministische beweging geprobeerd om mannen te onderwijzen om te delen in het huishouden en kinderen. Hoewel vrouwen nog steeds het grootste deel van het huishouden en het kinderwerk doen, is het tegenwoordig ook gemeengoed om mannen te zien in de speeltuinen, de supermarkten, PTA-vergaderingen.

    naast deze veranderingen is er een meer fundamentele verschuiving geweest in de manier waarop mensen denken over genderdivisies in onze samenleving. In feite heeft het succes van de beweging in het vestigen van een nieuwe” normaal ” het moeilijk gemaakt om de omvang van de verandering in bewustzijn die heeft plaatsgevonden over een relatief korte periode van tijd te waarderen. Journalist Ellen Willis herinnerde aan deze transformatie:Elke vrouw die zegt dat radicaal feminisme geen verschil heeft gemaakt in het leven van vrouwen, is te jong om de prefeministische jaren te hebben meegemaakt, of heeft ze grondig onderdrukt. Ik heb ze overleefd en herinner het me maar al te goed. Ik herinner me een soort van schaamteloze, voor lief genomen, onzelfbewust seksisme waar niemand vandaag mee weg kon komen die elk aspect van het leven doordringt. Ik herinner me, als een Barnard student, die een cursus wilde volgen aan Columbia en in mijn gezicht werd verteld dat de professor geen “meisjes” in zijn klas wilde omdat ze niet serieus genoeg waren. Ik herinner me dat ik als jonge journalist door een redacteur werd gevraagd om alleen mijn eerste initiaal in mijn naamregel te gebruiken omdat het tijdschrift te veel vrouwelijke schrijvers had.

    ik herinner me dat ik ongemakkelijke kleding, gordels en stijve beha ‘ s en hoge hakken moest dragen. Ik herinner me dat ik bang was om seks te hebben omdat ik zwanger zou kunnen worden, en te gespannen om ervan te genieten omdat ik zwanger zou kunnen worden. Ik herinner me de paniek van een late periode. Ik herinner me dat een vriend van een vriend naar New York kwam voor een illegale abortus, herinner me dat we probeerden te beslissen of haar pijn en koorts erg genoeg waren om naar het ziekenhuis te gaan en toen bezorgd dat we te lang hadden gewacht, herinner me haar angst om toe te geven wat er mis was, en de dokter die tegen haar schreeuwde omdat ze naar een kwakzalver ging en weigerde haar te verzekeren dat ze zou leven.

    ik herinner me dat ik me gevleid moest voelen als mannen me lastigvielen op straat, en beleefd en tactvol moest zijn als mijn afspraakjes geen nee zouden accepteren, en een “goede reden” hadden om te weigeren. Ik herinner me ook dat ik blij was om anders te zijn dan andere vrouwen—beter—omdat ik ambitieus en minachtend was over huiselijkheid en “dacht als man”, terwijl ik er tegelijkertijd in mijn persoonlijke en seksuele relaties met mannen voortdurend aan werd herinnerd dat ik per slot van rekening “slechts een vrouw” was; ik herinner me de merkwaardige vervreemding die komt van het feit dat iemands zelfrespect afhankelijk is van zelfhaat.Maar dergelijke bijzonderheden beginnen slechts het diepe verschil te beschrijven tussen een maatschappij waarin seksisme de natuurlijke orde is, of men het nu leuk vindt of niet, en een maatschappij waarin seksisme een probleem is, het onderwerp van discussie, iets dat kan worden veranderd.

    zoals de recente #MeToo-beweging heeft aangetoond, blijven seksisme, intimidatie en seksueel geweld grote sociale uitdagingen. Maar de gedurfde bewegingen en strategieën uit het verleden brachten wel belangrijke veranderingen teweeg, en die geschiedenis is het waard om over na te denken.

    voor discussie

    1. hoeveel van het materiaal in deze lezing was nieuw voor u, en hoeveel was al bekend? Heb je vragen over wat je leest?
    1. deze lezing bespreekt veel van de veranderingen die door de vrouwenbevrijdingsbeweging van de jaren zestig en zeventig zijn aangebracht. Vindt u enige verandering bijzonder belangrijk?
    1. hoe zou de wereld er vandaag uitzien zonder de feministische beweging? Hoe denk je dat je leven anders is?
    1. denk je dat deze veranderingen zouden hebben plaatsgevonden als acties zoals het Miss America protest niet hadden plaatsgevonden? Hoe zou het ene protest hebben bijgedragen aan bredere inspanningen van de beweging?Hoewel Gordon en Baxandall wijzen op enkele van de vele voordelen die de vrouwenbeweging heeft behaald, zeggen de Feministen van vandaag dat er nog veel moet gebeuren. De #METOO-beweging heeft de aandacht gevestigd op de prevalentie van seksuele intimidatie en geweldpleging. De VS biedt nog steeds niet iedereen universele kinderopvang. Waar denk je dat vrouwen en hun bondgenoten voor moeten vechten vandaag?Journaliste Ellen Willis stelt dat de meest diepgaande invloed van de beweging bestond uit het verlaten van een samenleving waarin seksisme de natuurlijke orde is, of je het nu leuk vindt of niet, en waarin seksisme een probleem is, het onderwerp van debat, iets dat kan worden veranderd.”Wat vindt u van deze uitspraak? Hoe relevant is dit nu, gezien de problemen die nog steeds bestaan?

    —Onderzoeksassistentie door John Hess.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.