geestelijke Disciplines: wat betekent het om een heilig leven te leven?

Jezus alleen heeft het volkomen heilige leven geleefd en God volmaakt imaged. Veel nieuwtestamentische geschriften, en zelfs Jezus zelf, verklaren dit:

  • Christus, die het beeld van God is.1
  • hij is het beeld van de onzichtbare God.2
  • hij is de uitstraling van de heerlijkheid van God en de exacte afdruk van zijn natuur.3
  • wie mij ziet, ziet hem die mij gezonden heeft.4
  • Wie Mij heeft gezien, heeft de Vader gezien.5

praktisch gesproken betekent dit dat we helemaal niet in staat zijn om iets te weten over het spiegelen van God totdat we kijken naar de Drie-eenheid, in het algemeen, en Jezus Christus tijdens zijn aardse incarnatie, in het bijzonder. Zoals Harold Best heeft geschreven:

omdat God de continue uitstroom is, dragen wij zijn beeld als continue uitstroom. Gemaakt zijn naar het beeld van God betekent dat we geschapen zijn om te handelen zoals God handelt, omdat we een natuur hebben gekregen waarin dergelijk gedrag natuurlijk is. Het verschil tussen God en de mensheid, slechts en mysterieus, is er een van enkelvoudige eindigheid en unieke en vermenigvuldigde eindigheid. Welk karakter of attribuut God inherent bezit en uitstort, we zijn eindig geschapen om te laten zien en uit te storten op zijn manier.6

Jezus ‘ spiegelbeeld van God de Vader en God de geest resulteert in zijn voortdurende en onophoudelijke uitstorten voor de heerlijkheid van God en het welzijn van anderen. Daarom, om te begrijpen hoe een leven van liefde, genade, barmhartigheid, rechtvaardigheid, waarheid, mededogen, heiligheid, rechtvaardigheid, gerechtigheid, verdriet, lijden, armoede, pijn, eenzaamheid en vriendschap dat God weerspiegelt eruit moet zien, moeten we kijken naar Jezus Christus. Helaas, maar al te vaak kijken we naar zondige mensen—gebarsten spiegels—als onze standaard voor wat een echt Heilige imaging leven is. Of we definiëren nobele kwaliteiten los van Jezus en streven er dan naar in plaats van hem na te bootsen door hem te reflecteren door te leven door de kracht van de Heilige Geest. Maar het is mogelijk voor ons om naar Jezus te kijken, vervuld te worden met de Heilige Geest, en steeds meer een levenspatroon te leiden en een weerspiegeling van het zijne.

als zondaars blijven we Gods spiegels, maar spiegels die op de grond zijn gegooid en zijn gebroken en verspreid in talloze scherven en stukjes. Bijgevolg weerspiegelen we de heerlijkheid en goedheid van God zelden en slecht.

de restauratie van het beeld van God, of spreekwoordelijke verzameling van de stukken en restauratie van onze spiegel, wordt alleen gevonden in de vernieuwde kracht van het evangelie. Op dit punt zegt Martin Luther:

het evangelie heeft geleid tot de restauratie van dat beeld. Intellect en zal inderdaad zijn gebleven, maar beide zeer verzwakt. En zo zorgt het Evangelie ervoor dat we opnieuw gevormd worden naar dat bekende en inderdaad betere beeld, omdat we wedergeboren zijn in het eeuwige leven of liever in de hoop van het eeuwige leven door geloof, opdat we in God en met God mogen leven en één zijn met hem, zoals Christus zegt (Johannes 17:21).7

Dit is precies wat Romeinen 8:29 betekent, wanneer er staat: voor degenen, die hij tevoren gekend heeft, heeft hij ook verordineerd te worden gelijkvormig aan het beeld Zijns Zoons, opdat hij de eerstgeborene zou zijn onder vele broederen.”Gelijkvormig zijn aan het beeld van Jezus betekent dat God door Zijn genade en door Zijn Geest door zijn evangelie, beetje bij beetje, ervoor zorgt dat de spiegel van ons leven steeds meer lijkt op die van Jezus Christus, zodat we God steeds beter afbeelden.De vernieuwing van het beeld van God in de mens is een proces dat God in gelovigen werkt tijdens hun levenslange heiliging door de geest. Belangrijk is dat dit niet alleen iets passiefs is dat God voor ons doet, maar iets waar we, door Zijn genade door Zijn Geest, de eer hebben om deel te nemen als een daad van spiegelen aan hem.8 Kolossenzen 3: 9-10 spreekt van het “nieuwe zelf . . . vernieuwd in kennis naar het beeld van zijn schepper.”In 2 Korintiërs 3:18 zegt Paulus,” wij allen, met ongesluierd aangezicht, aanschouwende de heerlijkheid des HEEREN, worden veranderd in hetzelfde beeld van de ene graad van heerlijkheid tot de andere. Want dit komt van de Heer die de geest is.”Toegegeven, als Christenen doen we zondigen, jagen dwaasheid na, en in onze ergste momenten lijken we onze spiegel te breken terwijl God het repareert. Hoe dan ook, om het beeld van God vereist voortdurende nederige bekering en een fel toegewijde standvastigheid om te veranderen zoals God beveelt en met God de stukken van ons leven op te rapen verbrijzeld door de zonde.

in deze moedige inspanning moeten we er voortdurend voor kiezen om de waarheid te geloven— dat deze reflectie van God alleen een groot leven is. Het is geen gemakkelijk leven, of een eenvoudig leven, of een perfect leven. Maar het is een prachtig leven in die zin dat het gevuld is met bewijzen van Gods genade, genezing uit ons verleden, en hoop voor onze toekomst. Bovendien, omdat het spiegelen van God de essentie is van onze ware menselijkheid, als we zijn heerlijkheid weerspiegelen, ontdekken we de bron van onze diepste vreugde, zelfs wanneer het leven het meest pijn doet.Het is verbazingwekkend dat na de dood dit leven niet alleen doorgaat, maar ook wordt geperfectioneerd, en de spiegel van ons leven, samen met de hele schepping, volledig wordt hersteld en het licht van de heerlijkheid van God perfect, prachtig, prachtig, onophoudelijk en zonder einde weerkaatst. Paulus beschrijft deze spiegeling die we zullen ervaren tot Gods heerlijkheid en onze vreugde in de opgestane en vervolmaakte staat: “zoals wij het beeld van de mens des stofs gedragen hebben, zo zullen wij ook het beeld van de mens des hemels dragen.”9 bovendien is ons Burgerschap in de hemel, en van daaruit verwachten wij een Verlosser, de Heer Jezus Christus, die ons nederige lichaam zal veranderen om te zijn als zijn glorierijk lichaam, door de kracht die hem in staat stelt zelfs alles aan zichzelf te onderwerpen.”10

mensen aanbidden of” outpour ” continu, zoals Harold Best schrijft:

we werden voortdurend geschapen—we werden geschapen in die toestand, op dat moment, imago Dei. Wij zijn niet geëvolueerd naar het beeld van God; wij waren, door goddelijk fiat, al naar het beeld van God op het moment dat de Geest in ons stof blies. Vandaar dat we voortdurend uitstromend werden geschapen.11

daarom is een leven dat God voorstelt er een waarin we steeds meer geheiligd worden door de Heilige Geest om meer en meer op Jezus te lijken, waardoor we de heerlijkheid van God kunnen spiegelen op een manier die lijkt op hoe Mozes de heerlijkheid van God uitstraalde na zijn ontmoeting met hem op de berg Sinaï. Deze aanbiddelijke weerspiegeling van de heerlijkheid van God wordt op meerdere manieren gedaan:

  1. we beelden God door ons op een geïnformeerde en hartstochtelijke manier met God te verbinden door berouw te tonen van de zonde, in Jezus Christus te geloven en in een voortdurende nederige en berouwvolle relatie met God te leven.
  2. we beelden God door ons te onderwerpen aan goddelijk gezag en uiteindelijk aan Gods gezag. Zo reflecteren we de natuur van de Drie-eenheid: “want een man moet zijn hoofd niet bedekken, omdat hij het beeld en de heerlijkheid van God is, maar de vrouw is de heerlijkheid van de mens.”12 Deze onderwerping aan goddelijk gezag omvat vrouwen die zich onderwerpen aan echtgenoten, kinderen die zich onderwerpen aan ouders, kerkleden die zich onderwerpen aan kerkleiders, spelers die zich onderwerpen aan coaches, werknemers die zich onderwerpen aan werkgevers, burgers die zich onderwerpen aan regeringen, enzovoort. Deze onderwerping aan autoriteit wordt uiteindelijk gedaan in onderwerping aan de Schrift, wat onze hoogste autoriteit is als Gods Woord (dit laat de zeldzame uitzondering open wanneer niet onderwerpen aan een lagere autoriteit vereist is omdat de lagere Autoriteit iemand heeft bevolen om te zondigen en dus de hogere autoriteit van de Schrift schendt).
  3. wij beeltenis God door hem te dienen op manieren die zijn koninkrijk bevorderen, waaronder het maken van cultuur die hem eert. Dit omvat ook het bestrijden van onrecht, kwaad en onderdrukking door te werken voor gerechtigheid en barmhartigheid. Op dit punt, theoloog D. A. Carson zegt, ” als Gods beeld dragers hebben we eigenaardige verantwoordelijkheden ten opzichte van de rest van de geschapen orde—verantwoordelijkheden van bestuur en zorg, als we onze eenheid met de geschapen orde en onze onderscheidende plaats daarin herkennen.”13
  4. wij beeltenis God door het gehele menselijk leven te respecteren, in het bijzonder de zwakken, onderdrukten, zieken, ouderen en ongeborenen. Omdat mensen Gods beeld dragen, moeten we niet alleen het leven bevorderen, maar ook niet de zonde van moord begaan. Zoals Genesis 9: 6 zegt, ” wie het bloed des mensen vergiet, zijn bloed zal door de mens vergoten worden, want God heeft de mens gemaakt naar zijn evenbeeld.”Praktisch gesproken betekent dit dat racisme absoluut onvergeeflijk is en dat eerdere pogingen in de geschiedenis van Amerika om zwarten te definiëren als slechts gedeeltelijk menselijk en ook gedeeltelijk dier niets minder waren dan vals onderwijs dat de Schrift kwaadaardig maakt en God bespot.
  5. wij beeltenis God door te weigeren autonoom te leven en door te strijden voor gemeenschap. Dit omvat gemeenschap met christenen in onze kerk en andere kerken, het eren van onze ouders, het vergeven van onze vijanden zoals God in Christus ons vergaf, en het beoefenen van gastvrijheid door vreemden in onze huizen en levens te verwelkomen zoals God ons heeft verwelkomd.
  6. wij beeltenis God door goed te lijden. Wanneer de wolken van beproeving, pijn, verlies, ontberingen, pijn en tranen binnenrollen, moeten we nooit vergeten dat onze Heer Jezus Christus God goed afbeeldde, zelfs als hij leed. Toen Jezus het meest leed, toen hij aan het kruis hing voor onze zonden, weerspiegelde hij de barmhartigheid en gerechtigheid van God perfect. Jezus nodigt ons uit om niet de ergste momenten en seizoenen van ons leven te verspillen, maar ze te beschouwen als schatten die doelbewust worden geïnvesteerd in het verheerlijken van God door het beeld van het karakter van Jezus door de kracht van de Heilige Geest. Dit is Jezus’ punt wanneer hij zegt, ” Als iemand na mij wil komen, laat hem zichzelf verloochenen en zijn kruis opnemen en mij volgen.”14 Gelukkig toont Jezus ons, in tegenstelling tot zoveel half-ware theologieën die alleen spreken over de overwinningen van het christelijke leven en hoe we God moeten afbeelden als we winnen, dat als ons doel het afbeelden van God is, als we dan winnen en verliezen en als we leven en sterven, elk moment een heilige gelegenheid is om gevangen te worden genomen voor zijn heerlijkheid, onze vreugde en het welzijn van anderen.Als we eenmaal begrijpen dat al het leven verondersteld wordt te worden geleefd als weerspiegeling van iets van het karakter van God door de kracht van de Heilige Geest, dan wordt al het leven een gelegenheid om dat te doen. Als we winnen en verliezen, gezond en ziek, rijk en arm, leven en sterven zijn er enorme mogelijkheden om meer over Jezus te leren door onze ervaring en meer van Jezus te laten zien door hoe we erop reageren.Als we begrijpen wat het betekent dat God ons heeft gemaakt om zijn beeld te reflecteren door de kracht van de Heilige Geest, dan is de kwestie van onze identiteit opgelost. Als we weten wie we zijn, weten we wat we moeten doen. Dit bevrijdt ons van het leven uit een identiteit die voor ons is geschapen door anderen, of zelfs door onszelf, en in plaats daarvan leven alleen uit de identiteit die God voor ons heeft geschapen. Op deze manier zijn we vrij om te stoppen met leven voor onze identiteit, en in plaats daarvan beginnen te leven vanuit identiteit. Dit bevrijdt ons van de val van het denken dat wat we doen bepaalt wie we zijn, en stelt ons in staat om te leven in de bevrijdende waarheid dat wie we zijn bepaalt wat we doen. Als we eenmaal weten wie we zijn in Christus, dan weten we wat we moeten doen in het leven.

    helaas weten veel, zo niet de meeste mensen, niet echt wie ze zijn. Dit geldt zelfs voor christenen die de Bijbel geloven en Jezus liefhebben. Deze epidemische identiteitscrisis begon in Eden toen de slang onze eerste ouders vertelde dat ze “zoals” God konden zijn als ze gewoon het leven volgens hun eigen plannen zouden leiden en voor zichzelf hun eigen identiteit buiten God creëerden. Onze eerste ouders, en ieder van ons sindsdien, hebben deze leugen gekocht en vergeten dat we niets hoeven te doen om onze identiteit te creëren om “zoals” God te worden. Waarom? Want God heeft ons al genadig geschapen in zijn”gelijkenis”. Gelukkig, in de eerste pagina ‘ s van de Schrift, God genadig vertelt ons niet alleen wie hij is, maar ook wie we zijn en hoe onze relatie met hem is om er een te zijn waarin we hem weerspiegelen. Dit inzicht is er een die alleen door God aan ons wordt geopenbaard en transformeert letterlijk hoe we onszelf zien en hoe we ons leven leiden.De god van de Bijbel wil dat we weten wie hij is en wie wij zijn. Deze twee begrippen zijn van cruciaal belang voor het hele leven en daarom heeft hij deze twee van de openingsthema ‘ s van de Bijbel gemaakt die door alle Schriftteksten heen gaan.

    in welk aspect van het karakter van Jezus wilt u het meest dat de Heilige Geest U helpt te groeien? Heb je de Heilige Geest gewoon gevraagd om dat te doen? Zo niet, vraag het hem vandaag.

    12 Cor. 4:4.
    2Col. 1:15.
    3Heb. 1:3.
    4John 12: 45.
    5John 14: 9.
    6Harold M. Best, Unceasing Worship: Biblical Perspectives on Worship and the Arts (Downers Grove, IL: InterVarsity, 2003), 23.
    7Martin Luther, “Lectures on Genesis Chapters 1-5,” 1: 64.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.