de Encyclopedie van het Eerste Amendement

De Amerikaanse Woordenboekmaker Noah Webster steunde de goedkeuring van de Bill of Rights niet, omdat hij dacht dat de voorgestelde amendementen, inclusief het Eerste Amendement, burgers de macht zouden geven om weteloos te handelen. (Afbeelding via Library of Congress, public domain)

misschien minder bekend dan zijn neef, Sen. Daniel Webster, Noah Webster (1758-1843) heeft niettemin diep invloed gehad op de ontwikkeling van de Amerikaanse nationale taal en cultuur.Webster schreef American Dictionary, other educational materials

Webster, geboren in West Hartford, Connecticut, behaalde bachelor-en masterdiploma ‘ s aan Yale University, doceerde aan de school en studeerde rechten aan Litchfield Law School in Connecticut. Hoewel hij enige tijd rechten uitoefende, werd hij vooral bekend om zijn geschriften, die begon met een speller, een grammatica en een lezer voor scholieren en culmineerde in 1828 met de publicatie van zijn 70.000-woord American Dictionary of the English Language. Naast het schrijven van vele andere boeken, redigeerde Webster een aantal invloedrijke kranten; werkte hij voor een verscheidenheid aan sociale hervormingen, waaronder de afschaffing van slavernij; en publiceerde hij een herziene editie van de Bijbel in 1833.In 1785 schreef Webster een reeks van vier essays genaamd Sketches of American Policy, die de zwakheden van de bestaande artikelen van de Confederatie aan de kaak stelde en opriep tot een nieuwe regering, die het idee aanviel dat staten hun soevereiniteit konden behouden en als natie konden blijven optreden. Op het moment van de Constitutional Convention van 1787 was Webster, hoewel niet een van de 55 afgevaardigden, bekend bij veel van de afgevaardigden, en hij dineerde regelmatig met hen.Webster had al door het hele land getoerd om de auteursrechtelijke bescherming van zijn boeken veilig te stellen. Hij wordt vaak de “vader van het Amerikaanse auteursrecht” genoemd voor deze inspanningen en voor de rol die hij verondersteld wordt te hebben gehad op afgevaardigden van de conventie die de macht over dergelijke auteursrechten in het Congres vestigden. Hij hielp het Congres over te halen om de eerste auteursrechtwet aan te nemen en lobbyde later met succes voor verdere wetgeving over dit onderwerp.Webster vond de Bill of Rights niet nodig

hoewel hij essays schreef over de ratificatie van de nieuwe grondwet, vond Webster een bill of rights niet nodig. Het lijkt bijzonder vreemd dat een journalist zich zou verzetten tegen een nationaal amendement ter bescherming van de persvrijheid, maar Webster wel. In zijn ” Reply to the Pennsylvania Minority: ‘America, ‘” die hij publiceerde in de New York Daily Advertiser op 31 December 1787, probeerde hij zijn positie uit te leggen:

“maar als je probeert de Vrijheid van de pers te definiëren, en vast te stellen welke zaken onder dat voorrecht vallen, in de loop der eeuwen, waar begin je dan? Of beter gezegd, Waar zal je eindigen? Hier, Heren, u zult verbaasd zijn. Sommige publicaties kunnen zeker een schending van het burgerlijk recht zijn. . . . Geef dat principe toe; en tenzij je precies de gevallen kunt definiëren, die wel en niet een schending van de wet zijn, heb je geen recht om te zeggen, de Vrijheid van de pers zal niet worden beperkt; want een dergelijke licentie zou elke schending van de wet rechtvaardigen. In plaats van zo ‘ n misbruik van privileges te riskeren, is het niet beter om het recht helemaal aan uw heersers en uw nageslacht over te laten?”(Bailyn I, 556).Webster was een Federalist, steunde Alien and Sedition Acts

Webster werd een vurig lid van de Federalistische Partij. Als zodanig steunde hij de Alien and Sedition Acts van 1798, waarvan de laatste het een federale misdaad maakte om lasterlijke kritiek op regeringsfunctionarissen te drukken. Diep verontrust door aanhangers van de Franse Revolutie in de Verenigde Staten, stelde Webster dat “hij onwaarheden en laster gepropageerd door middel van openbare kranten zijn de directe en belangrijkste middel van alle burgerlijke verdeeldheid die dit land afleiden en hebben bedreigd met een burgeroorlog.”Webster lijkt minister van Buitenlandse Zaken Timothy Pickering te hebben geholpen om vervolging in te stellen tegen vooraanstaande critici van de regering (Unger 1998: 232-233).Webster was een loyale Federalist tot het einde toe en steunde later de Hartford Convention, een bijeenkomst van New England Federalisten die zich verzetten tegen de oorlog van 1812 en afscheiding overwoog. Hij blijft echter vooral bekend voor het bevorderen van een onderscheidend Amerikaans merk van de Engelse taal en voor het verenigen van leerlingen rond gemeenschappelijke lezingen over de Amerikaanse geschiedenis.John Vile is hoogleraar politieke wetenschappen en decaan van het Honors College aan de Middle Tennessee State University. Hij is mede-redacteur van de Encyclopedia of The First Amendment. Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd in 2009.

stuur Feedback over dit artikel

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.