蛾は母なる自然の秘密の花粉媒介者です

蛾の花粉媒介者

蛾の花粉媒介者

六つのスポットバーネットガ(Zygaena filipendulae)ロンドン、イギリスのアザミを受粉します。 蝶、蛾、蜂、その他の昆虫は、植物を受粉させ、コウモリなどの捕食者に食物源を提供することによって、食物連鎖において重要な役割を果たします。 ダン-キットウッド/ゲッティイメージズ

ミツバチはうまくやっていない-2000年代半ば以来、コロニー崩壊障害(CCD)は、世界中で、世界で最も有名な農業植物の花粉媒介者を取り出してきました。 ミツバチは、私たちが食べる植物の三分の一を受粉させます,オレンジからアーモンドに(way168億サービス,ところで)そして彼らの急速な消失は、世界中の農家を心配しています.

しかし、もし私たちが最も頼りにしている植物の周りに花粉媒介者の秘密の軍隊が潜入していたらどうでしょうか? まあ、それは私たちの食料安全保障のための非常に良いニュースになります。 2020年5月13日にBiology Letters誌に掲載された研究では、蛾は誰もが想像していたよりも植物の受粉に大きな役割を果たしていることが判明しました—おそらく蜂よりも多種多様な植物種を訪れますが、暗闇の中でそれをやっています。

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なぜ蛾が見過ごされているのか花粉媒介者

科学者たちは、蛾が植物に受粉することを一晩で実現したわけではありませんでした。 問題は、研究の多くは、明らかに花の中で周りに応援に多くの時間を費やす蛾のいくつかの特定のタイプに限定されていた、鷹の蛾のような、花の中

しかし、過去10年間、集団としての蛾が受粉の過程にどのように寄与しているかを調査した結果、平均的な蛾の舌は、たとえ長さが14インチ(36センチ)ではな この知識は、研究の著者は、低くて花の近くに座って、日中は保護された場所に隠れる、めったに研究されていない沈降蛾に目を向けるように導いた。

“私たちの研究は、蛾の受粉ネットワークをミツバチやホバーフライなどの日中の花粉媒介者のネットワークと初めて比較し、私たちが農業環境で蛾を発見した広範囲の植物の好みを理解し、説明するのに役立ちました”と、研究の主任著者であるUniversity College London Department of GeographyのRichard Waltonは電子メールインタビューで述べています。 「私たちはまた、蛾が訪れた花からほとんどの花粉を「毛皮のような」体に運んでいたことを発見しました。つまり、蛾による花から花への花粉輸送の手段は、ミツバチやホバーフライと非常によく似ています。”

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生態系における蛾の場所

マルハナバチやミツバチのような多くの社会的ミツバチは、さまざまな種類の花を訪れますが、彼らはまた、彼らの好きな種の花粉や蜜をたくさん提供することを知っている特定の好きな植物を標的にする傾向があります。 その結果、いくつかの植物種は、他のものよりも少ない蜂の注意を得る。

“孤独なミツバチは、しばしばある種の植物を訪れ、より専門的にすることができますが、ホバーフライはしばしば特定の形の花を訪問します”とWalton氏は述 “我々は、蛾が花の形のいくつかの異なる種類の植物の多くの異なる種を訪問することがわかりました。 昼間の花粉媒介者が特定の植物種を頻繁に訪れるのではなく、蛾の種がそうするならば、これは受粉をもたらす、これはこの植物が別の世代のために”

だから、蛾は昼間の花粉媒介者よりも少しうるさいですが、それでも受粉の仕事をしているので、ミツバチに好まれない植物は持続します。 植物の多様な人口を維持することは、気候変動や都市化のような脅威に耐えることができる安定した弾力性のある生態系を維持するために不可欠で 逆に、たくさんの植物を食べることで、蛾は鳥、コウモリ、その他の昆虫にとって重要な食料源であり続けることができます。

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危険にさらされている蛾

研究チームは、英国の農地の池の周りに昼間の花粉媒介者と夜間の蛾を観察し、収集しました。 そして、発見された蛾の食物網は、しばしば昼間の花粉媒介者のものと比較して複雑であり、場合によってはより複雑であった。

「蛾は、昼間の花粉媒介者の食物網に一種の回復力、すなわち「バックアップ」を提供している可能性が高い」とWalton氏は言う。 「蜂や蝶の特定の種や種の数が風景から消えた場合、蛾は潜在的にその受粉のギャップを埋めることができます。 これをさらに一歩進めると、蛾の個体数は世界中で深刻な減少に直面しているため、それも重要です。 彼らが受粉プロセスの重要な貢献者であることを認識すると、私たちは自分自身を危険にさらしている可能性があるため、蛾の個体群を保護するこ研究者らは、蛾がリンゴ、イチゴ、梨、桃、豆、エンドウ豆のような食物源として人間にとって重要な家族に属する植物を訪れていることを発見しました。

「これは、蛾が作物の受粉に関与していることに刺激的な意味を持ち、蛾を単なる害虫としてではなく、私たち自身の生活に重要な貢献者として見

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