Trattare le crisi psicogene non epilettiche

Immagina cosa vuol dire soffrire di convulsioni che possono colpire sempre e ovunque. Immagina di perdere la patente di guida, il lavoro e la vita sociale a causa di convulsioni che sembrano incontrollabili. Immaginate il tumulto emotivo che ne consegue come questi sequestri prendono il sopravvento sempre di più di ciò che una volta goduto, considerato necessario o forse anche dato per scontato.

Ora immagina che il tuo neurologo o epilettologo ti dica che non c’è motivo medico per la tua condizione. Le convulsioni hanno un’origine psicologica e sono il modo in cui il tuo cervello affronta lo stress emotivo Branding-Images_seizures. A differenza di quello che ti ha detto il tuo medico di base, la tua condizione non è l’epilessia, il che significa che tutti quei farmaci che stai assumendo per curare l’epilessia sono assolutamente inutili.

Infine, immagina di affrontare lo scetticismo della tua famiglia e dei tuoi amici ora che sanno che questi attacchi sono “tutti nella tua testa — lo ha detto anche il dottore.”Questa è un’istantanea di ciò che è come per le persone che soffrono di crisi psicogene non epilettiche (PNES).

Il mio primo caso

Era un martedì pomeriggio nella mia clinica, uno dei due giorni di “walk-in” della settimana in cui sia i clienti regolari che quelli nuovi potevano vedere un medico senza un appuntamento. In questo particolare giorno, una giovane donna sui 20 anni (la chiamerò Charleen) entrò, tremante e a malapena in grado di parlare. Tutti i nostri medici erano occupati, ma la receptionist le disse che se avesse avuto un posto, qualcuno sarebbe stato con lei a breve. Il personale del front office ha detto che sembrava un po “disorientato e non pienamente in grado di spiegare il motivo per cui lei era nel nostro ufficio o che l” aveva fatto riferimento.

Dopo aver terminato la sessione di un altro cliente, sono entrato nella sala d’attesa e mi sono presentato. Charleen fatto alcun contatto visivo, e circa un minuto nella nostra conversazione, mi ha detto che doveva lasciare e tornare a casa per “prendere i suoi cani fuori.”Mi ha assicurato che sarebbe tornata, comunque. Più tardi quel giorno, ha chiamato l’ufficio e ha preso un appuntamento con me per la settimana successiva.

Durante quell’appuntamento, Charleen mi ha detto che soffriva di PNES e ansia, e che un’agenzia locale di salute mentale l’aveva indirizzata per quelle condizioni. Se n’era andata così bruscamente il giorno in cui è entrata perché era sul punto di avere un episodio di convulsioni e non voleva averlo nel mio ufficio. Ha poi in lacrime proceduto a parlarmi della sua vita, e le perdite, con PNES, che comprendeva le esperienze di cui all’inizio di questo articolo.

Anche se ero a conoscenza di PNES, non avevo mai lavorato con nessuno con diagnosi della condizione. Con più di 20 anni di esperienza come consulente autorizzato, tuttavia, ho avuto una vasta esperienza con i clienti alle prese con l’ansia. Non c’erano altri posti che lavorassero con PNES a una distanza ragionevole per Charleen, quindi ho accettato di diventare il suo consulente. Ho iniziato a leggere tutto quello che potevo mettere le mani su relativi a PNES, a partire da crisi psicogene non epilettiche: Una guida, da Lorna Myers, e anche frequentato un corso di formazione on-line dato da Myers.

Il mio lavoro con Charleen progredito bene, e ho iniziato a contattare altre fonti di riferimento nella mia zona per più casi PNES. I trattamenti che ho usato stavano portando risultati impressionanti a una condizione che, come ho scoperto più tardi, molti medici temevano. Mentre i successi continuavano, ho contattato Myers, direttore del programma di trattamento PNES e del programma di neuropsicologia clinica presso il Northeast Regional Epilepsy Group di New York, per essere inserito nel registro di riferimento nazionale per PNES. Data la carenza di fornitori per PNES, ho iniziato a ricevere referral da altri stati. Il mio zelo per lavorare con i malati di PNES ha continuato a crescere da quel momento.

Diagnosi

Sebbene la quinta edizione del Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali (DSM-5) non includa l’acronimo PNES, descrive la condizione come un disturbo di conversione (disturbo funzionale dei sintomi neurologici) “con attacchi o convulsioni” (F44.5). I professionisti che trattano la circostanza il più spesso usano l’acronimo PNES, ma NEAD (disturbo di attacco nonepilettico) inoltre è usato occasionalmente.

I criteri diagnostici DSM-5 per le crisi psicogene includono “alterata funzione motoria o sensoriale volontaria” che non hanno un’origine medica o neurologica e “non sono meglio spiegati da un altro disturbo medico o mentale” e che causano “disagio clinicamente significativo” in tutti gli aspetti della vita. Il termine pseudo-convulsioni è spesso usato per descrivere questa condizione. Questo è impreciso, tuttavia, perché non c’è nulla di falso (o pseudo) su questi attacchi. PNES non è lo stesso di malingering (alla ricerca di guadagno secondario) o disturbo fittizio (un’attrazione per essere malato). Gli individui che sperimentano la PNES soggettivamente credono e sentono di non avere il controllo sulla loro condizione.

Diversi test possono aiutare a escludere convulsioni di origine medica. Il gold standard per la diagnosi di PNES, tuttavia, è il video EEG, un test che misura le onde cerebrali. Durante un EEG video, la persona viene ricoverata in una struttura ospedaliera e osservata per un lungo periodo di tempo (generalmente più giorni). Ogni volta che si verifica un attacco, viene analizzata l’attività elettrica del cervello. Quando un attacco ha un’origine medica, l’EEG mostrerà un’attività anormale delle onde cerebrali. Nel caso di PNES, l’attività delle onde cerebrali rimane invariata durante il sequestro. Attualmente, questo è l’unico modo per diagnosticare in modo affidabile PNES.

In alcuni casi, gli individui che soffrono di convulsioni psicogene possono anche avere epilessia o sperimentare altre convulsioni orientate dal punto di vista medico. Nel loro articolo “Definizione di crisi psicogene non epilettiche”, Selim Benbadis e Valerie Kelley scrivono che ” circa il 10% dei pazienti con PNES ha anche epilessia.”

Esperienze traumatiche e opzioni di trattamento

Nella maggior parte dei casi, chi soffre di crisi psicogene ha subito almeno una significativa esperienza traumatica nel loro passato, spesso inclusa la vittimizzazione sessuale. Qualunque sia l’esperienza traumatica può essere, convulsioni psicogene si crede di servire come una valvola di intercettazione psicologica di sorta quando i malati diventano emotivamente in difficoltà. Lo stress può essere dovuto a circostanze esterne (ad esempio, ansia sociale, stress da lavoro) o stimoli interni (ad esempio, flashback da esperienze traumatiche, allucinazioni). È comune che la PNES si verifichi in modo concomitante con altre condizioni psichiatriche come il disturbo da stress post-traumatico (PTSD), i disturbi dissociativi e i disturbi d’ansia.

Cosa possono fare i consulenti per aiutare chi soffre di crisi psicogene? Ci sono diverse opzioni di trattamento da considerare.

Psicoeducazione: La psicoeducazione è estremamente importante per coloro che soffrono di PNES perché molti dei clienti che cercano consulenza lo fanno solo dopo anni di trattamento infruttuoso per l’epilessia o altre condizioni orientate dal punto di vista medico. In genere si riferiscono alla consulenza dopo essere stati finalmente diagnosticati con successo da un epilettologo o neurologo, ma potrebbero ancora non avere una corretta comprensione di come qualcosa che sembra avere un’origine medica sia in realtà di natura psicologica. Una corretta educazione per i clienti e i loro cari contribuirà a ridurre al minimo la confusione e lo stigma che sono spesso associati a questa condizione.

Journaling e consapevolezza consapevole: questa fase del trattamento coinvolge i clienti che imparano due esercizi vitali: mantenere un diario di sequestro e consapevolezza consapevole.

Prima che gli individui diventino incapaci da convulsioni psicogene, generalmente riportano una varietà di sintomi prodromici, tra cui tremori, mal di testa, vertigini e affaticamento. La tipica risposta che si prova quando si avvicina un attacco è diventare più ansiosi. Questa risposta è logica, specialmente considerando il caos e l’interruzione che le convulsioni hanno causato nella vita della persona in precedenza. Tuttavia, un aumento dello stress è esattamente ciò che rende le convulsioni psicogene più probabili (lo stress e l’ansia in genere attivano il sequestro per cominciare). Pertanto, imparare a essere consapevoli dei sintomi prodromici è di vitale importanza per la persona a fare ciò che è necessario per evitare la progressione a un sequestro in piena regola-vale a dire, praticando l’ansia e la riduzione dello stress.

Tenere un registro (un diario) dell’attività di sequestro e gli antecedenti di ogni sequestro forniranno al cliente e al consulente informazioni vitali su quando e dove è più probabile che si verifichino le convulsioni. Questo mantiene anche il cliente e consulente informato sui progressi terapeutici. Vedere i propri successi sulla carta può essere intrinsecamente motivante e contribuire a promuovere la fiducia che è così utile nella lotta contro l’ansia e lo stress.

Riduzione dell’ansia/stress: La fase successiva del trattamento include una varietà di interventi ben consolidati e verificati empiricamente volti a minimizzare lo stress e ridurre l’ansia. Questo può essere estremamente efficace nell’arrestare la progressione delle convulsioni.

Ho scoperto che una combinazione di respirazione profonda, rilassamento muscolare progressivo e visualizzazione positiva può aiutare a ridurre significativamente l’ansia. Questo intervento è la prima scelta per molti dei miei clienti che soffrono di PNES. La ristrutturazione cognitiva, compreso il riconoscimento degli schemi che inducono lo stress, l’identificazione di modelli di pensiero limitati e l’utilizzo di pensieri di bilanciamento che contrastano direttamente gli schemi che inducono lo stress, può anche essere efficace nel controllo dell’ansia e dello stress. Imparare le abilità di risoluzione dei conflitti e ricevere la consulenza di gestione della rabbia può essere utile per i clienti il cui stress si verifica più come rabbia. In breve, aiutando i clienti a trovare gli interventi che mantengono bassi i loro livelli di stress, i consulenti daranno a coloro che soffrono di PNES le migliori possibilità di ottenere il controllo sulle loro convulsioni.

Considerazioni biologiche: Nonostante gli antecedenti psicologici ed emotivi alle crisi psicogene, è anche importante considerare temi fisiologici durante il trattamento. I fattori dietetici sono un elemento che merita una forte considerazione nel trattamento delle crisi non epilettiche. Quando questi problemi influenzano l’attività convulsiva, vengono indicati come convulsioni fisiogeniche.

Ho scoperto che molti clienti che soffrono di crisi psicogene lottano anche con crisi fisiogene. Ad esempio, molti clienti PNES che consumano regolarmente caffè riconosceranno che la caffeina rende più probabili le loro convulsioni e che ridurre o eliminare il suo uso è vantaggioso. Questo è molto probabilmente perché la caffeina stimola il sistema nervoso, aumentando la possibilità di elevati livelli di stress e ansia e, quindi, convulsioni psicogene. Inoltre, evitare cibi con un alto indice glicemico contribuirà a garantire che i livelli di zucchero nel sangue rimangano stabili. Livelli di zucchero nel sangue instabili possono portare a ipoglicemia (basso livello di zucchero nel sangue), che, secondo la Epilepsy Foundation, può scatenare crisi non epilettiche.

All’interno della sfera biologica di considerazione, molti pazienti trovano farmaci psichiatrici per essere utile. Questo è probabile perché i farmaci corretti aiuteranno a promuovere uno stato emotivo / mentale che riduce la probabilità di convulsioni che si verificano. È importante notare, tuttavia, che i farmaci psichiatrici non trattano direttamente le convulsioni. Come nel caso di altre condizioni, quando un cliente con PNES riceve un trattamento da uno psichiatra o da un altro fornitore, è molto importante che il consulente mantenga aperte linee di comunicazione con tutti i suddetti fornitori. In alcuni casi, un cambiamento nei farmaci psichiatrici, o l’aggiunta di altri farmaci, può causare un aumento dell’attività convulsiva. È necessario che il consulente sappia quali cambiamenti di farmaci potrebbero aver preceduto l’aumento di convulsioni del cliente.

Lavorare attraverso il trauma: Una fase finale da considerare con forza quando si tratta di PNES sta aiutando i clienti a lavorare attraverso esperienze traumatiche. Questa fase di trattamento può includere una vasta gamma di interventi consolidati come il journaling, la sedia vuota, l’allenamento autogeno, la desensibilizzazione sistematica e persino la terapia familiare, sebbene esistano anche molti altri interventi efficaci per questa fase. Myers suggerisce che l’uso di esposizione prolungata può essere utile nel trattamento di PTSD e può anche essere usato per trattare le crisi psicogene. A volte, il trattamento sarà più impegnativo a seconda di quante condizioni di comorbidità sono presenti.

Nella mia esperienza, ho scoperto che alcuni clienti acquisiranno un notevole controllo sulle loro convulsioni prima di questa fase finale e addirittura opteranno per questa fase del trattamento. Come clinico centrato sul cliente, devo rispettare la scelta di un cliente di terminare la terapia prima di questa fase, anche se spiego sempre i potenziali benefici (e svantaggi) di impegnarsi in questo materiale.

Conclusione

Come clinico, ho trovato lavorare con coloro che soffrono di PNES per essere un’esperienza molto gratificante. È una cosa meravigliosa vedere questi clienti guadagnare più fiducia e speranza mentre riducono lentamente e metodicamente le loro convulsioni e iniziano a riguadagnare ciò che hanno perso mentre erano sepolti nelle loro condizioni libere.

Nel loro articolo “Convulsioni psicogene (non epilettiche) : Una guida per pazienti e famiglie”, Selim Benbadis e Leanne Heriaud suggeriscono che il trattamento competente della PNES comporterà l’eliminazione delle convulsioni nel 60-70% degli adulti, ei risultati per bambini e adolescenti potrebbero essere ancora più impressionanti. Il trattamento della PNES si sta evolvendo man mano che la ricerca continua. Ma le numerose opzioni di trattamento empiricamente convalidate attualmente disponibili ai consulenti competenti possono essere proprio ciò di cui i clienti PNES hanno bisogno per iniziare il viaggio di guadagnare speranza e fiducia, riducendo l’attività di sequestro e riprendendo le loro vite dalla morsa delle crisi psicogene.

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Jason Wright è un consulente professionale con licenza e il matrimonio con licenza e terapeuta della famiglia presso il Centro di consulenza umanità a Lynchburg, Virginia. Ha conseguito un dottorato in consulenza. Contattarlo a [email protected]

Lettere all’editore: ct @ counseling.org

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