Storia Navale e Patrimonio Comando

da John C. Reilly
Testa, Navi Storia Ramo

Battesimo e il Lancio di
Montaggio e Messa in servizio
Battesimo e il Lancio di
Nel nome di Stati Uniti battezzo te _____________________,” proclama lo sponsor, mentre lei si frantuma il cerimoniale bottiglia di champagne contro lo scintillante prua di una nave nuova torreggiante sopra di lei. Come se le stesse parole dello sponsor avessero iniettato una scintilla di vita, la nave inizia a muoversi lentamente dalla sicurezza della strada dell’edificio all’ambiente acquatico dove svolgerà il suo ruolo destinato alla difesa degli Stati Uniti.
Quando una donna accetta l’invito del Segretario della Marina di sponsorizzare una nuova nave, lei ha accettato di stare come la figura centrale in un evento con un patrimonio raggiungendo indietro nei recessi fiochi della storia registrata. Proprio come il passare degli anni ha assistito a cambiamenti epocali nelle navi, così anche la cerimonia di battesimo-lancio che conosciamo oggi si è evoluta da pratiche precedenti. Tuttavia, la tradizione, il significato e le sfumature spirituali rimangono costanti. Le vaste dimensioni, la potenza e l’imprevedibilità del mare devono certamente aver intimorito i primi marinai ad avventurarsi lontano dalla riva. Istintivamente, avrebbero cercato protezione divina per se stessi e il loro mestiere dalla natura capricciosa del vento e dell’acqua. Un racconto babilonese risalente al terzo millennio a. C., descrive il completamento di una nave:
Aperture all’acqua mi sono fermato; Ho cercato crepe e le parti mancanti ho fissato; Tre sari di bitume ho versato sopra l’esterno; Agli dei ho fatto sacrificare i buoi.
Egiziani, greci e Romani invocarono i loro dei per proteggere i marinai. Il favore del monarca dei mari-Poseidone nella mitologia greca, il Nettuno romano-è stato spesso evocato. I partecipanti al lancio di navi nell’antica Grecia hanno avvolto la testa con rami d’ulivo, bevuto vino per onorare gli dei e versato acqua sulla nuova nave come simbolo di benedizione. I santuari venivano trasportati a bordo di navi greche e romane, e questa pratica si estese fino al Medioevo. Il santuario era solitamente posto al quarto di ponte; su una moderna nave della Marina degli Stati Uniti, l’area di quarterdeck ha ancora un significato cerimoniale speciale.
Diversi popoli e culture hanno plasmato le cerimonie religiose che circondano il varo di una nave. Ebrei e cristiani usavano abitualmente vino e acqua mentre invocavano Dio per proteggerli in mare. L’intercessione dei santi e la benedizione della chiesa sono stati chiesti dai cristiani. I lanci di navi nell’impero ottomano erano accompagnati da preghiere ad Allah, il sacrificio di pecore e la festa appropriata. Si dice che i vichinghi abbiano offerto sacrifici umani per placare gli dei arrabbiati dei mari del nord.
Cappellano Henry Teonge della britannica Royal Navy ha lasciato un interessante resoconto di una nave da guerra di lancio, un “briganteen di 23 remi,” dai Cavalieri di Malta nel 1675:
Due friggitrici e un guardiano andò in vaso, e in ginocchio e pregò halfe un houre, e layd le mani su ogni albero, e in altri luoghi della nave, e cosparso il tutto con l’acqua santa. Poi sono usciti e hoysted un pendent per significare che era un uomo di guerra; poi subito la sua spinta in acqua.
Mentre gli aspetti liturgici dei battesimi navali continuavano nei paesi cattolici, la Riforma sembra, per un certo tempo, aver posto fine ad essi nell’Europa protestante. Nel diciassettesimo secolo, ad esempio, i lanci inglesi erano affari secolari. La festa di battesimo per il lancio della 64 gun ship-of-the-linePrince Royal nel 1610 includeva il principe di Galles e il famoso costruttore navale Phineas Pett, che era maestro d’ascia al Woolwich yard. Pett descrisse il procedimento:
Il nobile Principe . . . accompagnato con il Signore Ammiraglio e i grandi signori, erano sulla cacca, dove la grande tazza dorata in piedi era pronta piena di vino per nominare la nave non appena fosse stata a galla, secondo l’antica usanza e la cerimonia eseguita in tali momenti, e sollevando la coppa in piedi in mare. Sua Altezza allora in piedi sulla cacca con una sola compagnia selezionata, oltre ai trombettisti, con una grande espressione di gioia principesca, e con la cerimonia di bere nella coppa in piedi, gettò tutto il vino in avanti verso il mezzo ponte, e solennemente chiamandola per nome del principe Reale, le trombe che suonano il mentre, con molte parole gentili per me, ha dato la coppa in piedi nelle mie mani.
La” coppa in piedi ” era una grande coppa amorevole modellata di metallo prezioso. Quando la nave cominciò a scivolare lungo le strade, il funzionario che presiedeva prese un sorso cerimoniale di vino dalla tazza e versò il resto sul ponte o sulla prua. Di solito la tazza veniva gettata di lato e apparteneva al fortunato retriever. Mentre le marine si ingrandivano e i lanci più frequenti, l’economia dettava che la costosa coppa fosse catturata in una rete per essere riutilizzata in altri lanci. Alla fine del diciassettesimo secolo, la cerimonia della “coppa in piedi” fu sostituita dalla pratica di rompere una bottiglia attraverso l’arco.
Gli sponsor delle navi da guerra inglesi erano abitualmente membri della famiglia reale, alti ufficiali navali o funzionari dell’Ammiragliato. Alcuni civili furono invitati a sponsorizzare navi della Royal Navy durante il diciannovesimo secolo, e le donne divennero sponsor per la prima volta. Nel 1875, un elemento religioso fu restituito ai battesimi navali dalla principessa Alexandra, moglie del principe di Galles, quando introdusse un servizio corale anglicano nella cerimonia di lancio della corazzata Alexandra. L’uso continua con il canto del Salmo 107 con il suo significato speciale per i marinai:
Quelli che scendono in mare con le navi, che fanno affari nelle grandi acque, vedono le opere del Signore e i suoi prodigi nell’abisso.
I lanci e i battesimi delle navi francesi nel XVIII e all’inizio del XIX secolo furono accompagnati da riti unici che assomigliavano molto al matrimonio e alle cerimonie battesimali. Un padrino per la nuova nave ha presentato una madre-dio con un mazzo di fiori come entrambi hanno detto il nome della nave. Nessuna bottiglia era rotta, ma un sacerdote pronunciò il nome del vaso e lo benedisse con acqua santa.
Le pratiche cerimoniali americane per il battesimo e il lancio avevano le loro radici in Europa. Le descrizioni del lancio di navi da guerra rivoluzionarie non sono abbondanti, ma un giornale locale ha dettagliato il lancio della fregata continentale Raleigh a Portsmouth, New Hampshire, nel maggio 1776:
martedì 21st inst. la Fregata continentale di trentadue cannoni, costruita in questo luogo,… è stato lanciato tra l’acclamazione di molte migliaia di spettatori. È stimata da tutti coloro che sono giudici che l’hanno vista, per essere una delle navi più complete mai costruite in America. La diligenza non indossata e la cura dei tre Maestri Costruttori … e il buon ordine e l’industria dei falegnami, meritano particolare attenzione; appena un singolo esempio di una persona di essere in liquore, o qualsiasi differenza tra gli uomini nel cortile durante il tempo della sua costruzione, ogni uomo con piacere esercitando se stesso al massimo: e benché la massima cura che solo il meglio del legno è stato utilizzato, e il lavoro di eseguire in un più sapiente modo, per tutto il tempo dal suo innalzamento al giorno ha lanciato non superiore a sessanta giorni, e che ha permesso una più gradevole vista (che si manifesta nel volto degli Spettatori) questo nobile fabrick era compleatly a lei ancore nel canale principale, in meno di sei minuti dal momento in cui lei esegue, senza il minimo male; e ciò che è veramente notevole, non una sola persona ha incontrato il minimo incidente nel lancio, tho ‘ quasi cinquecento uomini sono stati impiegati in e su di lei quando scappare.
Era consuetudine per i costruttori celebrare il varo di una nave. Le autorità del Rhode Island, incaricate di supervisionare la costruzione delle fregate Warren e Providence, votarono la somma di cinquanta dollari al capomastro di ogni cantiere “da spendere per fornire un intrattenimento per i falegnami che lavoravano sulle navi.”Cinque sterline sono state spese per il succo di lime per le feste di lancio di fregate Delaware a Philadelphia, suggerendo che l’ “intrattenimento” includeva un potente pugno con succo di lime come ingrediente.
Nessuna menzione di battesimo di una nave della Marina continentale durante la Rivoluzione americana è venuto alla luce. Le prime navi della Marina continentale, Alfred, Cabot, Andrew Doria e Columbus, erano ex mercantili e i loro nomi furono assegnati durante la conversione e l’allestimento. Dopo, quando il Congresso ha autorizzato la costruzione di tredici fregate, nessun nome sono stati assegnati fino a dopo quattro avevano lanciato.
La prima descrizione che abbiamo di una nave da guerra americana battesimo è quella di Costituzione, famoso “Old Ironsides,” a Boston, 21 ottobre 1797. Il suo sponsor, il capitano James Sever, USN, si trovava sul ponte meteo a prua. “A quindici minuti dopo le dodici ella cominciò un movimento nell’acqua con tale fermezza, maestà ed esattezza da riempire ogni cuore di sensazioni di gioia e diletto.”Quando la Costituzione si esaurì, il capitano Sever ruppe una bottiglia di bella vecchia Madeira sul tallone del bompresso.
La Fregata President ebbe un interessante varo, il 10 aprile 1800, a New York:
Fu varata ieri mattina, alle dieci, alla presenza forse di un gran numero di persone che mai si riunirono in questa città in ogni occasione. Alle nove, la compagnia di artiglieria del capitano Ten-Eyck . . . , accompagnato dalle compagnie di volontari uniformi del sesto reggimento e dal corpo dei fucilieri, ha marciato in processione . . . e hanno preso la loro stazione a fianco della fregata. Ogni cosa in preparazione, e il silenzio più profondo prevalente, . . . Ad un dato segnale scivolò nelle acque, uno spettacolo sublime di gracefulnes e grandezza. Immediatamente a toccare l’acqua saluti federali sono stati sparati dallo sloop di guerra Portsmouth, il revenue cutter Jay . . . . e l’Aspasia, Indiaman. Questi sono stati restituiti dalle compagnie uniformi a terra, che ha sparato un feu-de-joye, e marciato da terra alla batteria … e sono stati licenziati.
Con il progredire del diciannovesimo secolo, vediamo che i lanci delle navi americane continuavano ad essere occasioni festive, ma senza alcun rituale stabilito tranne che lo sponsor o gli sponsor usavano un “liquido di battesimo” quando la nave riceveva il suo nome. Sloop-of-war Concord, lanciato nel 1828, è stato “battezzato da una giovane signora di Portsmouth.”Questo è il primo caso noto di una donna che sponsorizza una nave della Marina degli Stati Uniti. Sfortunatamente, l’account contemporaneo non nomina questo sponsor femminile pioniere.
La prima donna sponsor identificata fu la signorina Lavinia Fanning Watson, figlia di un importante Filadelfia. Ruppe una bottiglia di vino e acqua sulla prua dello sloop-of-war Germantown al Philadelphia Navy Yard il 22 agosto 1846.
Le donne come sponsor sono diventate sempre più la regola, ma non universalmente. Mentre lo sloop-of-war Plymouth “scivolava lungo il piano inclinato”, nel 1846, “due giovani marinai, uno di stanza a ciascun lato della sua testa, la unsero con bottiglie e la chiamarono mentre lasciava la sua culla per gli abissi.”E nel 1898, nave Torpilopackenzie fu battezzato dal figlio del costruttore.
Sebbene il vino sia il tradizionale “liquido di battesimo”, sono stati utilizzati numerosi altri liquidi. Princeton e Raritan furono inviati sulla loro strada nel 1843 con whisky. Sette anni dopo ,” una bottiglia di miglior brandy è stato rotto sopra la prua di vapore sloop Sun Jacinto.””La fregata a vapore Merrimack, che avrebbe guadagnato il suo posto nella storia navale come corazzata confederata Virginia, fu battezzata con l’acqua del fiume Merrimack. La famosa nave ammiraglia della guerra civile dell’ammiraglio Farragut, steam sloop Hartford, è stata battezzata da tre sponsor: due giovani donne hanno rotto bottiglie di Connecticut River e Hartford spring water, mentre il terzo sponsor, un tenente della marina, ha completato la cerimonia con una bottiglia di acqua di mare.
Lo Champagne, forse per la sua eleganza di aristocratico dei vini, entrò in uso popolare come” fluido battesimale ” alla chiusura dell’Ottocento. Una nipote del Segretario della Marina Benjamin P. Tracy bagnò la prua del Maine, la prima nave da battaglia in acciaio della Marina, con dello champagne al New York Navy Yard, il 18 novembre 1890.
Gli effetti del divieto nazionale sulle bevande alcoliche si sono riflessi in una certa misura nei battesimi delle navi. Incrociatori Pensacola e Houston, per esempio, sono stati battezzati con acqua; il sottomarino V-6 con sidro. Tuttavia, battleship California ricevette appropriatamente il suo nome con California wine nel 1919. Champagne tornò nel 1922, ma solo per quell’occasione, per il varo dell’incrociatore leggero Trenton.
I dirigibili navali rigidi Los Angeles, Shenandoah, Akron e Macon, costruiti durante gli anni Venti e primi anni Trenta, furono portati sul registro navale e formalmente commissionati. La prima First Lady ad agire come sponsor è stata la signora Calvin Coolidge che ha battezzato dirigible Los Angeles. Quando la signora Herbert Hoover battezzò Akron nel 1931, la bottiglia abituale non fu usata. Invece, la First Lady ha tirato una corda che ha aperto un portello nel naso torreggiante del dirigibile per rilasciare uno stormo di piccioni.
Migliaia di navi di ogni descrizione, lo sforzo concertato dell’industria americana mobilitata, uscirono dai modi durante la seconda guerra mondiale per essere modellati nella marina più potente che il mondo avesse mai visto. Le storiche cerimonie di battesimo-lancio continuato, ma restrizioni di viaggio, altre considerazioni in tempo di guerra, e numeri puri dettato che tali occasioni essere meno elaborati di quelli negli anni prima che la nazione era impegnata in disperati combattimenti in tutto il mondo.
L’effettivo processo fisico di lancio di una nuova nave dal suo cantiere all’acqua comporta tre metodi principali. Più antico, più familiare, e più ampiamente utilizzato è il “end-on” lancio in cui la nave scivola, di solito poppa prima, lungo una nave inclinata. Il “lancio laterale”, con cui la nave entra nella bordata d’acqua, entrò in uso nel diciannovesimo secolo su acque interne, fiumi e laghi, e fu dato grande impulso dal programma di costruzione della seconda guerra mondiale. Un altro metodo prevede navi costruite in bacini o banchine graving. Quando sono pronte, le navi costruite in questo modo vengono fatte galleggiare ammettendo acqua nel molo.
Allestimento e messa in servizio
Battesimo e varo sono gli elementi inscindibili che conferiscono ad uno scafo la sua identità. Tuttavia, come molte pietre miliari dello sviluppo devono essere superate prima di prendere il suo posto nella società, così anche la nave appena varata deve superare tali pietre miliari prima che sia completata e considerata pronta per essere designata nave commissionata della Marina degli Stati Uniti. L’impianto di ingegneria, i sistemi di armi ed elettronici, la cambusa e le numerose altre attrezzature necessarie per trasformare il nuovo scafo in una nave da guerra operativa e abitabile vengono installati e testati. Il potenziale comandante, gli ufficiali di nave, i sottufficiali e i marinai che formeranno il rapporto dell’equipaggio per l’addestramento e la familiarizzazione intensiva con la loro nuova nave. Equipaggio e nave devono funzionare all’unisono se si vuole realizzare il pieno potenziale e la massima efficacia. La nave navale più moderna che incarna ogni vantaggio della tecnologia avanzata è solo buono come quelli che la sua uomo.
Prima della messa in servizio, la nuova nave viene sottoposta a prove in mare durante le quali vengono scoperte carenze da correggere. Il tempo di preparazione e prontezza tra il lancio del battesimo e la messa in servizio può essere di tre anni per una portaerei a propulsione nucleare fino a venti giorni per una nave da sbarco della seconda guerra mondiale. Monitor, di fama guerra civile, è stato commissionato meno di tre settimane dopo il lancio.
Messa in servizio nei primi Stati Uniti Navy sotto vela è stato frequentato da nessuna cerimonia. Un ufficiale designato per comandare una nuova nave ricevette ordini simili a quelli emessi al capitano Thomas Truxtun nel 1798:
Signore, ho il comando dal presidente degli Stati Uniti, per dirigervi a riparare con tutta la dovuta velocità a bordo della nave Constellation che si trova a Baltimora. È necessario che non si perda tempo nel portare la Nave in acque profonde, prendendo a bordo i suoi cannoni, Munizioni, acqua, Provviste & Depositi di ogni tipo completando ciò che deve ancora essere fatto spedendo il suo complemento di marinai e Marines e preparandola in ogni aspetto per il Mare . . . E ‘ l’ordine espresso del Presidente, che si impiegano gli sforzi più vigorosi, per realizzare questi diversi oggetti e di mettere la vostra nave il più rapidamente possibile in una situazione di navigare al più breve preavviso.
Gli ordini del capitano Truxtun rivelano che un potenziale comandante aveva la responsabilità di supervisionare i dettagli della costruzione, equipaggiare la nave e reclutare il suo equipaggio. Quando un capitano di questo periodo della nostra storia stabilito che la sua nuova nave era pronta a prendere il mare, ha radunato l “equipaggio sul ponte, leggere i suoi ordini, ha rotto il guardiamarina nazionale e distintivo gagliardetto messa, ha causato l” orologio da impostare, e la prima voce da effettuare nel registro. Pertanto, la nave è stata messa in commissione.
Le commissioni non erano affari pubblici e, a differenza delle cerimonie di battesimo, non si trovano resoconti su di esse nei giornali contemporanei. Il primo riferimento specifico alla messa in servizio si trova nei registri navali è una lettera del 6 novembre 1863 dal Segretario della Marina Gideon Welles a tutti i cantieri e le stazioni della marina. Il Segretario ha diretto: “D’ora in poi i comandanti dei cantieri e delle stazioni della marina informeranno il Dipartimento, per rapporto speciale, della data in cui ogni nave che si prepara per il servizio marittimo ai rispettivi comandi, è posta in commissione.”
Successivamente, varie edizioni dei Regolamenti della Marina menzionarono l’atto di mettere una nave in commissione, ma i dettagli di una cerimonia di messa in servizio non furono prescritti. Attraverso l’abitudine e l’uso, tuttavia, è emersa una pratica abbastanza standard, i cui elementi essenziali sono delineati nelle attuali normative della Marina.
Gli ufficiali e i membri dell’equipaggio della nuova nave sono riuniti sul ponte di poppa o in un’altra area idonea. Il trasferimento formale della nave al potenziale comandante è fatto dal Comandante del Distretto navale o dal suo rappresentante. L’ufficiale di trasferimento legge la direttiva di messa in servizio, l’inno nazionale viene suonato, il guardiamarina viene issato e il gagliardetto viene rotto. Il potenziale comandante legge i suoi ordini, assume il comando e il primo orologio è impostato.
Le imbarcazioni assegnate a Distretti navali e basi di terra per uso locale, come rimorchiatori portuali e drydock galleggianti, di solito non sono poste “in servizio” ma sono in uno stato “in servizio”. Fanno volare il guardiamarina nazionale, ma non un gagliardetto di messa in servizio.
Negli ultimi anni, le cerimonie di messa in servizio sono diventate occasioni pubbliche più di quanto fosse stata finora la pratica. Gli ospiti, incluso lo sponsor della nave, sono spesso invitati a partecipare e un individuo di spicco può fornire un indirizzo di messa in servizio. Il 3 maggio 1975, più di ventimila persone assistettero alla messa in servizio della USS Nimitz (CVAN-68) a Norfolk, in Virginia. Lo sponsor del vettore, figlia del defunto ammiraglio della flotta Chester W. Nimitz, fu introdotto e il Presidente degli Stati Uniti fu il principale oratore.
Che si tratti di una massiccia portaerei nucleare, di un cacciatorpediniere, di un sottomarino o di un tipo anfibio, la breve ma impressionante cerimonia di messa in servizio completa il ciclo dal battesimo e dal varo al pieno status di nave della Marina degli Stati Uniti. Ora, indipendentemente dalle dimensioni e dalla missione, la nave e il suo equipaggio sono pronti a prendere il loro posto nel patrimonio storico del mare americano.

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