SONAR

Popoli antichi hanno a lungo utilizzato tubi come dispositivi di ascolto subacqueo non meccanici per rilevare e trasmettere il suono in acqua. Nel tardo diciannovesimo secolo, gli scienziati iniziarono a esplorare le proprietà fisiche associate alla trasmissione del suono nell’acqua. Nel 1882, un fisico svizzero Daviel Colladen tentò di calcolare la velocità del suono nelle profondità conosciute del lago di Ginevra. Basato sulla fisica della trasmissione del suono articolata dal fisico inglese Lord Rayleigh, (1842-1914) e l’effetto piezoelettrico scoperto dallo scienziato francese Pierre Curie (1509-1906), nel 1915, il fisico francese Paul Langevin (1872-1946) inventò il primo sistema progettato per utilizzare onde sonore ed echi acustici in un dispositivo di rilevamento subacqueo.

sulla scia del disastro del Titanic, Langevin e il suo collega Constantin Chilowsky, un ingegnere russo che allora viveva in Svizzera, ha sviluppato quello che hanno definito un “idrofono” come un meccanismo per le navi più facilmente rilevare iceberg (la stragrande maggioranza di qualsiasi iceberg rimane sotto la superficie dell’oceano). Sistemi simili sono stati messi in uso immediato come aiuto alla navigazione subacquea da parte dei sottomarini.

L’elettronica e la tecnologia migliorate hanno permesso la produzione di dispositivi di ascolto e registrazione notevolmente migliorati. Poiché il SONAR passivo non è essenzialmente altro che un elaborato dispositivo di registrazione e amplificazione del suono, questi sistemi hanno sofferto perché dipendevano dalla forza del segnale sonoro proveniente dal bersaglio. I segnali o le onde ricevute potrebbero essere digitati (cioè correlati a bersagli specifici) per identificare le caratteristiche. Sebbene operatori qualificati ed esperti potessero fornire stime ragionevolmente accurate della portata, del cuscinetto e del movimento relativo degli obiettivi, queste stime erano molto meno precise e accurate dei risultati ottenuti dai sistemi attivi a meno che gli obiettivi non fossero molto vicini o molto rumorosi.

La minaccia della guerra sottomarina durante la prima guerra mondiale rese urgente lo sviluppo del SONAR. e altri mezzi di rilevamento dell’eco. Lo sviluppo del trasduttore acustico che convertiva l’energia elettrica in onde sonore ha permesso i rapidi progressi nella progettazione e nella tecnologia del SONAR durante gli ultimi anni della guerra. Sebbene il SONAR attivo sia stato sviluppato troppo tardi per essere ampiamente utilizzato durante la prima guerra mondiale, la spinta per il suo sviluppo ha raccolto enormi dividendi tecnologici. Non tutti i progressi, tuttavia, erano limitati all’uso militare. Dopo la guerra, i dispositivi di ecoscandaglio furono collocati a bordo di molte grandi navi oceaniche francesi.

All’inizio della seconda guerra mondiale, il British Anti-Submarine Detection and Investigation Committee (il suo acronimo, ASDIC, divenne un nome comunemente applicato ai sistemi SONAR britannici) fece sforzi per equipaggiare ogni nave della flotta britannica con dispositivi di rilevamento avanzati. L’uso dell’ASDIC si rivelò fondamentale nello sforzo britannico di respingere gli attacchi dannosi dei sottomarini tedeschi.

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