Qual era il 1 ° giornale nero americano?

Henry Louis Gates Jr

la Libertà del Giornale, 30 Marzo 1827
La Libertà Gazzetta

nota dell’Editore: Per coloro che si interrogano sulla retrò titolo di questo black-storia della serie, si prega di prendere un momento per imparare storico Joel A. Rogers, autore del 1934 libro 100 Fatti Sorprendenti Circa il Negro Con la Completa Prova, per cui questi “fatti incredibili” sono un omaggio.

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Fatto sorprendente sul Negro n. 70: cosa ha iniziato l’industria dei giornali neri in America?

In questa colonna, abbiamo tracciato l’influenza dei giornali afro-americani nel riportare il non dichiarato, celebrando il nascosto e non celebrato e facendo pressioni per il cambiamento. Chi può dimenticare il ruolo del Pittsburgh Courier nell’avanzare la campagna “Double V” per raccogliere il sostegno dei neri durante la seconda guerra mondiale—per non parlare della copertura del giornale della prima stagione di Jackie Robinson con i Brooklyn Dodgers, o lo spazio fornito al nostro vecchio amico Joel Rogers in modo da poter condividere i suoi “100 Fatti sul Negro”? O che ne dici del Chicago Defender, quel cronista del Grande Movimento per la migrazione e i diritti civili prima che qualcuno capitalizzasse i nomi di quegli sviluppi?

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tutti Abbiamo i nostri locali preferiti: Atlanta Mondo Quotidiano, Baltimora, Afro-Americano, Cleveland Chiamata e Post, Los Angeles Sentinel, New York, Amsterdam, Notizie, Norfolk Journal e di Guida, il Philadelphia Tribune, solo per citarne alcuni. Quando Donald Graham, Donna Byrd e io abbiamo lanciato The Root online nel 2008, il nostro obiettivo era quello di onorare questi ancestrali giornali neri emulando il loro stile, la loro rosa stellare di talenti, il loro mix di politica, cultura e storia, la loro ferocia nel colmare le lacune nella conversazione nazionale sulla razza e seguire il viaggio del popolo afroamericano su quei “molti fiumi” che hanno attraversato.

Ma vi siete mai chiesti quale fosse il nome del primo giornale nero negli Stati Uniti—dove è stato fondato, da chi e perché? La risposta, per la tua prossima conversazione con il refrigeratore d’acqua, si trova dall’altra parte dell’Emancipazione, infatti, molto prima della guerra civile, in un momento in cui la nazione stava allungando i suoi limiti geografici verso ovest. In quell’espansione, ovviamente, portò l’istituzione della schiavitù delle chattel, e il futuro dei neri liberi rimase una questione di feroce dibattito. Per parafrasare Amleto: Colonizzare o non colonizzare gli schiavi liberati-il paese li costringerebbe a tornare in Africa o permetterebbe loro di rimanere negli Stati Uniti?- questa era la domanda. Il nome del primo giornale nero pubblicato in America, abbastanza appropriatamente, era Freedom’s Journal, e il suo primo numero uscì dalla stampa nel marzo 1827.

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I redattori

I redattori fondatori del giornale, rispettivamente senior e junior, erano i neri liberi Samuel Cornish e John Russwurm. Un mulatto, nato libero nello stato del Delaware nel 1795, Cornish è stato anche un esperto ministro che aveva studiato a Philadelphia, ha fatto il lavoro missionario di schiavi nel Maryland, e ha istituito il primo nero Presbyterian church a New York Nel suo inestimabile nuovo studio, Il Problema della Schiavitù nell’Età dell’Emancipazione (2014), storico David Brion Davis chiamate Cornish “il più importante nera giornalista prima di Frederick Douglass.”

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Russwurm era un nativo giamaicano nato libero nel 1799 da padre bianco e madre nera. Dopo essersi trasferito con suo padre in Canada, poi nel Maine, Russwurm ha studiato al Bowdoin College come contemporaneo di Nathaniel Hawthorne e Henry Wadsworth Longfellow. Nel 1826, Russwurm divenne solo il terzo laureato afro-americano in questo paese. In breve, considerò di diventare un medico e di trasferirsi nella nazione nera di Haiti, o di accettare un’offerta di lavorare come emigré nero libero per il nuovo sforzo della American Colonization Society di rimpatriare gli schiavi liberati in Liberia.

Invece, Russwurm incontrò Cornish a New York City, e, come il fatidico incontro degli uomini del giornale che gli attori Orson Welles e Joseph Cotton interpretarono in Citizen Kane, il resto è storia—storia nera. Nel marzo 1827, Davis ci dice, Russwurm, Cornish e altri leader neri liberi concepirono la creazione del primo giornale nero. È successo nella casa di New York di Boston Crummell, ex schiavo e padre di Alexander Crummell, il primo laureato afroamericano dell’Università di Cambridge, futuro missionario nero, studioso e fondatore nel 1897 dell’American Negro Academy.

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Sullo sfondo, scrive Davis, ” una serie di questioni urgenti affrontato la comunità nera. La crisi del Missouri del 1819-1821 aveva improvvisamente esposto la schiavitù come una questione criticamente divisiva che poteva minacciare l’esistenza stessa della nazione, rafforzando i desideri di reprimere ed evitare il soggetto il più possibile. C’era anche un’inevitabile tendenza a incolpare i neri per il problema più pericoloso del paese. La natura e il futuro dell’antislavery erano quindi molto in dubbio.”E molti bianchi—e alcuni neri-credevano che l’unica speranza per gli schiavi emancipati del paese fosse che fossero restituiti “a casa” in Africa; altrimenti, temevano, entrambe le razze sarebbero state trascinate giù in una guerra razziale empia.

Il primo numero

C’erano state precedenti pubblicazioni nere negli Stati Uniti, come ci ricorda Hayward Woody Farrar nella sua voce per la “Black Press” nell’Encyclopedia of African American History. Tra questi c’erano almanacchi di Benjamin Banneker (1792-1796); il punto di riferimento opuscoli di Absalom Jones e Richard Allen (1794) e dal principe Hall, il fondatore del Principe Sala Massoni (1797). Orazioni di tali noti leader neri come Peter Williams Jr. e Joseph Sidney apparvero anche in stampa. Ma Freedom’s Journal era diverso, un giornale nero deliberatamente concepito come un contrappeso ai giornali bianchi prevalenti del giorno, che sembravano concentrarsi solo su notizie negative sui neri che si adattavano a una cornice razzista. Gli editori del Freedom’s Journal lo dissero nel primo numero del giornale, datato 16 marzo 1827:

“Vogliamo perorare la nostra causa. Troppo a lungo gli altri hanno parlato per noi. Troppo a lungo il publick stati ingannati da false dichiarazioni, nelle cose che riguardano noi caro, anche se la stima di alcuni semplici inezie; infatti, anche se ci sono molte società che esercita verso di noi sentimenti; ancora (con dolore vi confesso) ci sono altri che fanno il loro business per ingrandire su il meno po’, che tende a screditare qualsiasi persona di colore; e pronunciare anatemi e denunciare tutto il nostro corpo per la cattiva condotta di questo colpevole.”

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Nel suo libro del 2007, Freedom’s Journal: The First African-American Newspaper, Jacqueline Bacon mette il numero dei suoi abbonati a “almeno 800.”Eppure Bacon e altri studiosi riconoscono che i numeri di abbonamento non raccontano l’intera storia. Come nota Elizabeth McHenry nel suo libro del 2002, Forgotten Readers: Recuperando la storia perduta delle società letterarie afroamericane, ” nche se fossero disponibili cifre di circolazione verificabili sarebbero anche inaffidabili come indicatori del numero di lettori del Giornale di Freedom, poiché il posizionamento nelle sale di lettura e la condivisione di copie tra intere congregazioni e associazioni, nonché tra amici e vicini, distingue i lettori effettivi del giornale dalla sua lista di abbonati.”Si deve dire, però, che i redattori del giornale erano comprensibilmente disinteressati di questa disposizione, criticando la “gentry prestito giornale” che, Bacon riferisce, comunemente chiesto, “‘ Mi presti il tuo ultimo giornale? Voglio solo leggerlo.”

In ogni caso, la portata del giornale era impressionante, spiega McHenry, e ” la rete di agenti localizzati in tutto il Nord urbano e sistemi informali di distribuzione che consentivano alla pubblicazione di raggiungere i lettori neri fino a Canada, Caraibi e New England assicurava che il giornale di Freedom trascendesse la sua area locale di New York per diventare un giornale nazionale.”Uno di questi agenti merita una menzione speciale. L’ardente abolizionista David Walker, un uomo nero libero che si era trasferito dalla Carolina del Nord alla Carolina del Sud e fino a nord a Boston, era un “Agente autorizzato” che iniziava con il primo numero del giornale. Ma era più di un distributore. Nel suo libro del 2010, The Struggles of John Brown Russwurm: The Life and Writings of a Pan-Africanist Pioneer, 1799-1851, Winston James scrive: “Walker ha anche contribuito al giornale, ed è stato nel Freedom’s Journal che il suo” Discorso del 1828 pronunciato davanti alla General Colored Association ” a Boston è apparso per la prima volta in stampa. Pochi mesi dopo, lo sviluppò nel suo appello giustamente famoso e militante, pubblicato come opuscolo nel 1829.”

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Qual era il diario di Freedom?

La partecipazione di Walker ci dà un suggerimento sul tipo di materiale contenuto nel Diario di Freedom. Per il suo primo anno, il documento è stato pubblicato in quattro pagine con un totale di 16 colonne. Nel marzo 1828, si espanse a otto pagine e un totale di 24 colonne. Nel suo articolo ” The History of Freedom’s Journal: A Study in Empowerment and Community,” che appare nell’edizione invernale 2003 del Journal of African American History, Jacqueline Bacon osserva, ” il materiale originale ost sembra essere stato scritto da afroamericani, anche se gli autori bianchi hanno occasionalmente contribuito a pezzi scritti appositamente per il giornale. Inoltre, come era prassi comune all’epoca, gli articoli venivano spesso ristampati da altri periodici.”

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Gli editori del giornale hanno adottato un approccio ampio all’elevazione razziale. “In una certa misura”, scrive McHenry, ” Samuel Cornish e John Russwurm hanno identificato la discriminazione contro la popolazione nera libera come un problema di rappresentazione fuorviante. I rapporti errati e incompleti della stampa di maggioranza sui neri liberi hanno portato a imprecisioni sulle persone di colore che si sono presentate nell’immaginazione bianca.”Freedom’s Journal ha quindi cercato di dare una rappresentazione più accurata delle realizzazioni nere, che i successivi editori neri avrebbero anche tentato di fare, anche in tutto il 20 ° secolo.

Il documento si è anche concentrato sul sollevamento morale. “Nelle colonne del giornale”, scrive Bacon nel suo libro, ” gli editori e i contributori hanno promosso sforzi di auto-aiuto che avrebbero portato al miglioramento morale, sostenendo che gli afroamericani cercano il progresso educativo e l’autosufficienza economica, osservano il decoro, servono come esempi ed evitano il vizio.”Scrivendo su Russwurm nell’American National Biography Online, Penelope Campbell fornisce un elenco di alcuni degli altri argomenti trattati dal documento:” I numeri settimanali portavano una varietà di materiale: poesia, lettere di esploratori e altri in Africa, informazioni sullo stato degli schiavi negli stati schiavisti, legislazione in sospeso o approvata negli stati che hanno colpito i neri, avvisi di aperture di lavoro e notizie personali come matrimoni e necrologi.”

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Una delle preoccupazioni centrali del giornale era l’istruzione. Infatti, nel suo primo editoriale, ha dichiarato:

“Essendo l’educazione un oggetto della più alta importanza per il benessere della società, ci sforzeremo di presentare una visione giusta e adeguata di esso, e di sollecitare i nostri fratelli la necessità e l’opportunità di formare i loro figli, mentre sono giovani, alle abitudini dell’industria, e formando così loro di diventare membri utili della società. È sicuramente giunto il momento di svegliarci da questo letargo di anni e di fare uno sforzo concentrato per l’educazione dei nostri giovani. Formiamo un raggio nella ruota umana, ed è necessario che dobbiamo capire la nostra pendenza sulle diverse parti, e la loro su di noi, al fine di eseguire la nostra parte con correttezza.”

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Con questo obiettivo in mente, il giornale di Freedom conteneva articoli e storie che potevano essere consumati da lettori di tutte le età e livelli di alfabetizzazione. McHenry fornisce esempi di quanto vario potrebbe essere questo contenuto. Per quanto riguarda la rubrica “Varietà” del giornale, scrive: “in un primo numero includeva istruzioni per la corretta sepoltura dei cadaveri accanto a una tabella che descriveva il consumo di grano e altri cereali nel Regno Unito. Altri articoli’ degni di nota ‘stampati nella stessa colonna erano intitolati’ Uno scherzo polacco’,’ Rari casi di auto-devozione ‘e’ Curiosa lettera d’amore.”Ciò che il documento definiva” conoscenza utile ” potrebbe venire in una varietà di forme diverse, aggiunge Bacon nel suo articolo; “un articolo su un fondo per aiutare i poveri di New York con i loro costi di carburante o un avviso sul lavoro dell’Associazione africana Dorcas, che raccoglieva vestiti per i bambini che frequentavano le scuole libere africane di New York, forniva ai membri della comunità informazioni vitali.”

A tumultuosi due anni

Anche se il giornale della Libertà servito un ruolo importante per gli afro-americani a New York e oltre, non durò a lungo. Entro sei mesi dal primo numero, Cornish si dimise. Gli studiosi hanno spesso sottolineato la rottura tra i due editori a causa delle loro opinioni sempre più diverse sulla colonizzazione. Di Cornish, Bacon scrive nel suo libro, “e” stato un membro della Haytian Emigration Society, ma si oppose all ” idea di lasciare il paese dopo molti emigranti ad Haiti restituiti, insoddisfatti per gli Stati Uniti. In particolare, era fortemente contrario alla colonizzazione africana.”Russwurm, d’altra parte, si avvicinò all’idea della colonizzazione perché, come osserva Davis, “alla fine si convinse che la profondità e l’immutabilità del razzismo bianco presentavano un ostacolo permanente all’emancipazione degli schiavi—a meno che non si potesse trovare un modo per rimuovere i neri liberi.”

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È importante sottolineare che Russwurm non annunciò il suo sostegno pubblico alla colonizzazione africana fino al 1829, due anni dopo le dimissioni di Cornish. E anche dopo aver lasciato, Cornish è rimasto coinvolto come “Agente generale”, “autorizzato a negoziare qualsiasi attività relativa ad esso”, come afferma Bacon e James. Invece, Cornish lasciò per lavorare nell’istruzione, e Russwurm stesso notò nel giornale nel gennaio 1828 che Cornish era diventato l’agente generale di visita della New York Manumission Society per le Scuole libere africane.

La carta ancora affrontato problemi, tuttavia. Era difficile per Russwurm attirare abbonati, e molti abbonati non pagavano le loro quote in tempo, o del tutto. In quello che sarebbe poi diventato un colpo di scena ironico, la carta prima alienato lettori bianchi inizialmente opponendosi colonizzazione, poi Russwurm ha cominciato a perdere il sostegno nero pubblicando articoli di supporto colonizzazione. Come scrive Bacon nel suo libro, ” ieces opposing colonization continuarono ad essere pubblicati durante il 1828, ma in numero minore, e alla fine del 1828 il numero di articoli positivi sulla Liberia e sui suoi coloni era aumentato.”James aggiunge:” Ciò che ha innescato questo apparentemente improvviso cambiamento di cuore non è affatto chiaro. Nessun catalizzatore può essere identificato, e sembra, come ha scritto lo stesso Russwurm, essere stata una decisione arrivata dopo un accumulo di esperienza e osservazione, limitata da un attento studio delle limitate opzioni disponibili per gli afroamericani.”

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Altri studiosi sostengono che l’American Colonization Society era già al lavoro cercando di portare Russwurm nella sua piega. Per esempio, Peter Hinks scrive nel suo libro del 1997 Per risvegliare i miei fratelli afflitti: David Walker e il problema della resistenza degli schiavi antebellum”, gli ultimi mesi della breve esistenza di due anni del Freedom’s Journal furono dati all’editorializzazione filo-colonizzatrice di John Russwurm, che era stato recentemente convertito all’ACS dopo molti mesi di pressioni da quell’organizzazione.”

Fu questo crescente sostegno alla colonizzazione che portò Russwurm a porre fine alla carta e, alla fine, a lasciare il paese. Come rivelò in una lettera del gennaio 1829 a Ralph Gurley dell’ACS—lo stesso uomo che gli offrì il lavoro dopo essersi laureato a Bowdoin—”Sono alla vigilia di rinunciare alla pubblicazione del Freedom’s Journal, con le mie opinioni sul tema della colonizzazione materialmente cambiate … Sono disposto ad essere impiegato nella colonia in qualsiasi attività commerciale, per la cui esecuzione potete ritenermi qualificato.”

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Russwurm fece conoscere il suo sostegno alla colonizzazione nel Freedom’s Journal in un editoriale del 14 marzo 1829: “Sensibile quindi, come tutti sono degli svantaggi che abbiamo al presente lavoro, può considerare un segno di follia, per noi, per lanciare i nostri occhi su qualche altra parte del mondo, dove tutti questi inconvenienti vengono rimossi, in cui l’Uomo di Colore liberato dalle catene dei pregiudizi e di degrado, con il quale ha fatiche in questa terra, a camminare avanti in tutta la maestà della sua creazione—un nuovo nato creatura—un Uomo Libero!”

The Legacy: Back to Africa

L’ultimo numero del Freedom’s Journal apparve il 28 marzo 1829. E ‘ stato successo il 29 maggio 1829, da Rights of All, uno dei due giornali Samuel Cornish sarebbe tornato a modificare. L’altro era il settimanale Colored American. Samuel Cornish è morto a Brooklyn, New York, il nov. 6, 1858.

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Sotto gli auspici dell’American Colonization Society, Russwurm partì per la Liberia nel settembre 1829 e arrivò a Monrovia il nov. 12. Lì, Russwurm ha curato il Liberia Herald, “effettivamente il primo giornale nero dell’Africa occidentale e probabilmente del continente”, scrive James. Russwurm in seguito servì come governatore di una colonia separata per i neri liberi a Cape Palmas sponsorizzata dalla Maryland State Colonization Society. Come osserva James, i leader del Maryland credevano che un uomo nero potesse sopravvivere meglio al clima brutale dell’Africa, ma ciò si rivelò falso, e Russwurm soffriva di malattie tropicali.

Russwurm fece un ultimo viaggio negli Stati Uniti, nell’agosto-settembre 1848, per ricevere cure mediche, visitare la famiglia nel Maine e partecipare a una cena in suo onore ospitata dalla Maryland State Colonization Society a Baltimora. Al suo ritorno in Africa, Russwurm ha detto che il suo trattamento “ha avuto successo, e ha aggiunto 12 o 15 anni alla mia vita”, secondo James. Si sbagliava. John Russwurm sarebbe morto tre anni dopo, il 9 giugno 1851.

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Il giudizio della storia non è stato gentile con Russwurm per le sue attività pro-colonizzazione. Come riferisce James, nel 1936, lo stimato bibliofilo nero Arthur Schomburg scrisse che l’eredità di Russwurm era travagliata: “John B. Russwurm era un giornalista e un insegnante molto brillante … la domanda che è pertinente porsi ora è, ha venduto il suo diritto di nascita per un pasticcio di pottage? Noi crediamo di sì.”D’altra parte, Schomburg ha sostenuto,” en come Cornish, che ha combattuto dentro e fuori stagione per il popolo americano di colore di rimanere qui nella terra della loro nascita, piuttosto che correre attraverso il mare a caccia di arcobaleni, servito meglio ai posteri, e ora meritano il nostro ringraziamento eterno.”

Ma l’eredità di Russwurm va ben oltre queste critiche. Per uno, lui e Cornish hanno inaugurato la sorprendente fioritura della stampa nera. Come dice James, ” qualsiasi altro, inclusi Douglass, Du Bois e Garvey, seguirebbe le loro orme.”E Bacon scrive:” Freedom’s Journal stabilì che una stampa indipendente aveva un ruolo centrale nell’attivismo nero, che era centrale nella lotta per la libertà, l’autodeterminazione e i diritti civili.”

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In questo modo, puoi tracciare una linea diretta dal Freedom’s Journal al Pittsburgh Courier e al Chicago Defender durante il periodo d’oro del movimento per i diritti civili—e, Donald Graham, Donna Byrd, Lyne Pitts e spero, al lavoro che ci stiamo sforzando di fare a The Root, 24/7 oggi.

Come sempre, puoi trovare altri “Fatti sorprendenti sul Negro” sulla Radice e controllare ogni settimana mentre contiamo fino a 100.

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Henry Louis Gates Jr. è l’Alphonse Fletcher University Professore e direttore fondatore del Hutchins Center for African and African American Research presso l’Università di Harvard. È anche redattore capo di The Root. Seguilo su Twitter e Facebook.

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