Nativi americani: Preistorico: Arcaico

Wadlow point, sito dell’aeroporto, Contea di Sangamon.

Questo coltello tardo arcaico di 4.000 anni è tipico di quelli trovati nel centro e nel sud-ovest dell’Illinois. È stato fatto da selce, una roccia ricca di silice che può essere modellata lentamente scheggiando via materiale indesiderato. La selce si trova nelle scogliere calcaree lungo la parte inferiore della valle del fiume Illinois e in altre località dello stato.

L’era glaciale si è conclusa rapidamente in Illinois. Il clima più caldo ha incoraggiato la crescita di nuove piante. Gli alberi decidui sostituirono l’abete rosso e il pino, che continuarono a crescere nelle latitudini più settentrionali. Anche gli animali hanno cambiato il loro modo di vivere, perché la maggior parte degli animali dipende dalle piante per il cibo. Mammiferi dell’era glaciale come il mastodonte si estinsero, a causa, in parte probabilmente, di cambiamenti nella disponibilità di cibo. Non sono stati in grado di adattarsi al nuovo ambiente. Altri animali si trasferirono in habitat con cibi vegetali familiari, alcuni finendo a centinaia di miglia dall’Illinois. Gli animali abituati alle foreste decidue divennero più comuni nell’Illinois. Con tutti questi cambiamenti, anche i paleo-indiani hanno dovuto cambiare il loro modo di vivere per sopravvivere in questo nuovo mondo.

Gli archeologi identificano questo nuovo modo di vivere come il periodo arcaico della cultura dei nativi americani. Questo periodo è iniziato circa 10.000 anni fa e durò fino a 3.000 anni fa. È diviso in tre sotto-periodi: Precoce (da 10.000 a 8.000 anni fa), Medio (da 8.000 a 5.000 anni fa) e Tardo arcaico (da 5.000 a 3.000 anni fa). Ogni sottoperiodo rappresenta uno stile di vita simile, ma leggermente diverso.

I primi punti di lancia arcaici da west-central, Illinois.

Gli archeologi usano spesso la forma di punte di lancia per identificare la loro età. Questi tre punti, che hanno tutti più di 8.000 anni, sono tipici del primo periodo arcaico. Venivano usati per uccidere e macellare animali come il cervo dalla coda bianca (Odocoileus virginianus).

Il periodo arcaico fu un periodo di cambiamento. Le prime persone arcaiche dell’Illinois continuarono a cacciare e raccogliere stile di vita, ma inventarono nuovi strumenti per farlo. Le persone medio arcaiche erano meno nomadi. Per almeno una parte dell’anno, hanno vissuto in villaggi. Le persone tardo arcaiche ancora cacciavano e si riunivano, ma coltivavano anche piante native per integrare il loro approvvigionamento alimentare.

Devi scavare in profondità nel passato per scoprire come e perché si è sviluppato lo stile di vita arcaico.

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