La musica in streaming e le immagini digitali hanno guidato il ritorno del vinile e delle foto stampate

La rinascita dei dischi in vinile in un’epoca di musica digitale e streaming è una storia di come l’innovazione possa rendere possibili i ritorni tecnologici. Nell’estate di 2019, le vendite di album in vinile sono sul punto di diventare la più grande fonte di entrate dalle vendite fisiche nell’industria musicale. Questo segue 15 anni di tendenza al rialzo-oggi, pur rimanendo un prodotto di nicchia, il disco in vinile potrebbe finalmente sopravvivere per essere l’unico mezzo analogico per la musica, mentre le vendite di CD continuano la loro spirale discendente.

Ricercatori di sociologia e cultura del consumo hanno dimostrato come questa tendenza vada ben oltre la nostalgia: gli acquirenti di vinile sono attratti dal suo status di oggetto, dalla sua presenza fisica. Questa attrazione conta ancora di più oggi, come la maggior parte del tempo l’ascolto di una canzone non comporta l’acquisto di un supporto fisico più.

Il nostro studio parte da questo ritorno in vinile. Cerchiamo di mostrare come sia proprio il processo di innovazione, in cui un nuovo prodotto o tecnologia sostituisce uno obsoleto, che apre la possibilità per un prodotto o tecnologia ancora più vecchio e obsoleto di tornare rilevante.

Per fare ciò, dobbiamo tornare alla fine degli anni 1980, quando le vendite di compact disc superarono per la prima volta i dischi in vinile (nel 1988) e poi le vendite di cassette (nel 1993). Nel 1998, il vinile rappresentava solo lo 0,7% dei ricavi totali dell’industria musicale.

Tre generazioni di suono registrato. HK-PHOTOGRAPHY via

Perché i consumatori hanno iniziato ad abbandonare vinile e cassette? Perché i compact disc sono più resistenti ai graffi. Perché sono semplicemente più pratico, più facile da memorizzare, e più facile per passare alla canzone che si desidera ascoltare. Perché i compact disc sono stati venduti a loro come di qualità del suono superiore: possono in teoria emulare il suono del vinile ad una frequenza di campionamento indistinguibile dall’originale all’orecchio umano pur essendo in grado di riprodurre frequenze più estreme (puristi non sono d’accordo).

Tre decenni dopo, la musica digitale ha sostituito i compact disc. Negli Stati Uniti, l’industria dello streaming rappresenta l ‘ 80% dei ricavi dell’industria musicale. Guardando indietro ai criteri che hanno reso obsoleto il vinile, l’attuale tecnologia di streaming supera i compact disc in ogni dimensione: alta qualità del suono e senza graffi o problemi di archiviazione.

L’unica caratteristica su cui il compact disc può competere è la sua presenza fisica – alcune persone vogliono possedere un oggetto che possono toccare e visualizzare nella loro casa. Ma su questa dimensione, sembra vinile sta facendo molto meglio di compact disc. Quindi, le persone attratte dall’oggetto hanno maggiori probabilità di acquistare un vinile per completare il loro consumo digitale.

L’industria musicale e i rivenditori di vinili hanno ben compreso l’importanza di questa dimensione. Recenti nuove e riedizioni di vinile incorporano caratteristiche speciali che giocano le attrazioni di acquistare vinile. Heavyweight vinyl pressing suggerisce l’importanza del contenuto musicale. Lo stesso vale per il vinile colorato o altre caratteristiche speciali come i poster di copertina.

Predatori e prede

Questa è una storia di predatori e prede – e non è unica per l’industria musicale. Una volta che la comparsa di una nuova tecnologia porta all’estinzione della precedente, può essere interessante osservare ciò che esisteva prima. Alcune delle caratteristiche di una tecnologia a lungo estinta potrebbero essere diventate di nuovo rilevanti ora che il predatore è scomparso. La chiave è quindi identificare come enfatizzare queste caratteristiche al vecchio formato lavorare a fianco del nuovo formato.

Fare un ritorno? Telecamere Polaroid. Savanevich Viktar via

Nel settore della fotografia, la prima generazione di film analogici è stata quasi interamente sostituita da una seconda generazione di fotocamere digitali. Una terza generazione, basata su smartphone e social network, non era originariamente progettata per la stampa fisica.

Poiché sempre più consumatori utilizzano la terza generazione, abbandonando le fotocamere digitali-secondo i dati della Camera and Imaging Product Association, le spedizioni di fotocamere digitali sono diminuite di oltre il 60% tra il 2010 e il 2019 – la dimensione fisica della fotografia analogica sembra essere diventata un utile complemento. Di conseguenza, la fotografia su pellicola ha iniziato a tornare come un prodotto di nicchia – e prodotti fuori produzione come Ektachrome di Kodak o le pellicole in bianco e nero di Fujifilm vengono reintrodotti.

Alcuni consumatori, che avevano abbandonato i prodotti della prima generazione, ricominciano a utilizzarli come complemento alla terza. Come nel caso delle registrazioni in vinile, l’industria ha ben compreso la domanda di fotografia tangibile, al di là del semplice ritorno alle vecchie macchine fotografiche. Polaroid rilascerà presto un” Laboratorio ” per stampare immagini analogiche di immagini scattate su smartphone. Instax di Fujifilm, nel frattempo, offre la possibilità di stampare un formato simile a Polaroid basato su immagini digitali.

Non ogni ritorno è possibile. Molti prodotti e tecnologie scompaiono perché non hanno più nulla di utile da portare. Ma quando un nuovo prodotto o tecnologia inizia a dominare un mercato, può essere una buona idea guardare a ciò che esisteva due o tre generazioni prima. Questo potrebbe rivelarsi parte del futuro, anche se è solo piccolo.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.