José Maria Morelos y Pavón (1765-1815)

José María Morelos y Pavón, statista e sacerdote cattolico romano, fu uno dei più grandi comandanti militari insorti durante la guerra d’indipendenza messicana. Morelos nacque in una famiglia povera “pardo” (afro-messicana) a Valladolid, in Messico, il 30 settembre 1765 da José Manuel Morelos y Robles, un falegname, e Juana María Guadalupe Pérez Pavón. Nella sua giovinezza Morelos svolto molti lavori umili, tra cui l’agricoltura e mulo scuoiatura. Nel 1790 studiò filosofia, retorica, etica e grammatica latina al Colegio de San Nicolás, gestito da Miguel Hidalgo y Costilla, e nel 1795 Morelos entrò nel Seminario Tridentino, diventando sacerdote a tutti gli effetti all’età di 32 anni nel dicembre 1797. Amministrò in diverse aree della Nuova Spagna, tra cui Carácuaro e Churumuco.

Nel 1810 il mentore di Morelos, Padre Miguel Hidalgo y Costilla, suonò la campana della chiesa per chiamare il popolo insieme. Ha supplicato con loro di combattere per la loro indipendenza dalla Spagna. Questa dichiarazione, conosciuta come El Grito de Dolores, diede inizio alla guerra d’indipendenza messicana. Hidalgo convocò Morelos, che si unì alla battaglia e divenne presto un comandante.

Gli spagnoli catturarono e giustiziarono Hidalgo, lasciando Morelos ad assumere la guida della lotta. Morelos guidò le forze che circondarono Città del Messico e confinarono gli spagnoli nei porti costieri. Nel 1813 Morales organizzò il Congresso Nazionale Costituente, che riunì i ” Sentimientos de la Nación.”I sentimenti della Nazione abolirono la schiavitù e la classe razziale. Hanno anche conferito il titolo di “Vostra Altezza” a Morelos, ma ha rifiutato e invece accettato il titolo di “Servo della Nazione.”

L’esercito spagnolo espanse i suoi sforzi e cercò i ribelli, tra cui Morelos. Alla fine le forze spagnole sopraffecero il suo esercito e lo catturarono. Morelos fu portato a Città del Messico, processato per tradimento in un tribunale spagnolo, giudicato colpevole per le sue attività rivoluzionarie e giustiziato il 22 dicembre 1815. Fu sepolto in una piccola chiesa fino al 1823, quando il governo ora indipendente del Messico trasferì i resti di Morelos all’Altare dei Re nella Cattedrale del Messico. Pochi anni dopo, fu trasferito di nuovo in un mausoleo sul Paseo de la Reforma a Città del Messico.

Anche se Morelos ha unito il popolo inizialmente nella loro lotta per la loro libertà, l’indipendenza non sarebbe stato vinto fino a sei anni dopo la sua morte nel 1821. Questo primo leader della guerra d’indipendenza messicana è ricordato con affetto in questo paese dove i suoi successi sono riconosciuti. La sua città natale di Valladolid fu ribattezzata Morelia e il governo creò anche Morelos, uno stato in Messico. Una statua a sua somiglianza, ordinata dal presidente Lazaro Cardenas, si trova sull’isola di Janitizio nel lago Patzcuaro in Michoacán. Nel 1980 lo scultore Julian Martinez ha creato una statua in bronzo di Morelos. Viene mostrato in sella alla sua cavalcatura e vestito per la battaglia. La figura si trova a Los Angeles al Lincoln Park / Parque de Mexico. Nel 1997 il ritratto di Morelos è stato aggiunto al peso messicano, la valuta ufficiale della nazione.

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