Addio 'Senza glutine'? Vaccino contro la malattia celiaca può rendere possibile

MERCOLEDÌ, Nov. 14, 2018 (HealthDay News) People Le persone con malattia celiaca devono seguire una dieta molto restrittiva, ma un vaccino sperimentale può offrire a molti di loro la libertà di mangiare più normalmente.

La celiachia è una malattia autoimmune. Se qualcuno con la malattia mangia glutine-una proteina che si trova nel grano, orzo e segale – può danneggiare l’intestino tenue.

Il vaccino, soprannominato Nexvax2, è stato progettato per suscitare una risposta del sistema immunitario in circa il 90 per cento delle persone con malattia celiaca-in particolare coloro che portano un gene che permette al loro sistema immunitario di “vedere” il vaccino.

“Le persone con malattia celiaca spesso hanno paura del cibo. Nexvax2 darà loro la libertà di essere in grado di vivere la vita e non avere paura di mangiare fuori. Sarà socialmente liberatorio”, ha detto Leslie Williams, CEO di ImmusanT, la società che sviluppa il vaccino.

Mangiare una dieta priva di glutine non è facile, secondo Alice Bast, CEO di Beyond Celiac, un’organizzazione di ricerca senza scopo di lucro. La contaminazione incrociata con alimenti contenenti glutine è sempre una preoccupazione, ha spiegato.

“Poiché le persone con malattia celiaca notano che le loro sfide più difficili sono quando pranzano fuori, socializzano e viaggiano, un trattamento efficace potrebbe riportare alcune delle libertà che le persone nella nostra comunità hanno perso”, ha detto Bast.

“Se è efficace, può un giorno essere usato per consentire alle persone con malattia celiaca di mangiare una dieta normale che contiene glutine senza danneggiare il loro sistema o ammalarsi”, ha detto.

Circa l ‘ 1 per cento degli americani ha la malattia celiaca. I sintomi includono mal di stomaco e gonfiore, diarrea, vomito, stitichezza, perdita di peso, affaticamento e crescita ritardata e pubertà. I problemi a lungo termine possono includere malnutrizione e problemi al sistema nervoso.

Il trattamento attuale sta evitando il glutine. Ma il glutine si trova in molti alimenti e prodotti come il rossetto. Anche gli alimenti che non contengono direttamente glutine possono essere contaminati da glutine durante il processo di produzione. Qualcosa di semplice come una cotoletta di pollo senza glutine che viene fritta in una padella precedentemente utilizzata per cucinare una cotoletta di pollo impanata (contenente glutine) può causare danni a qualcuno con malattia celiaca, ha spiegato Bast.

Williams ha detto che le esposizioni involontarie al glutine come quella si verificano in media da tre a quattro volte al mese.

Nexvax2 agisce riprogrammando le cellule T del sistema immunitario che attaccano l’intestino tenue nelle persone con malattia celiaca. Il vaccino iniettabile rende queste cellule non rispondenti all’esposizione al glutine, ha detto Williams.

Le iniezioni di mantenimento possono essere somministrate a casa con un dispositivo che inietta automaticamente il vaccino sotto la pelle. Williams ha detto che le persone avrebbero probabilmente bisogno di darsi un colpo una volta alla settimana per proteggersi dalle esposizioni involontarie al glutine.

ImmusanT ha completato cinque prove di fase 1 di Nexvax2, ha detto Williams. I primi studi hanno causato il vomito dei pazienti, quindi la dose iniziale di vaccino è stata abbassata. Poi è lentamente aumentato fino a quando le persone sono esposte a una quantità di glutine che è circa equivalente a due pagnotte di pane.

Williams ha detto che il vaccino era sicuro e ben tollerato nei primi studi. Poiché colpisce una parte specifica del sistema immunitario, ha detto che non ci sono preoccupazioni per la soppressione del sistema immunitario.

” Il vaccino si rivolge solo alla parte del sistema immunitario che porta a complicanze della celiachia in tutto il corpo. A differenza dei trattamenti di immunoterapia per il cancro, l’artrite reumatoide e la malattia infiammatoria intestinale, Nexvax2 non sopprime l’intero sistema immunitario”, ha detto Bast.

ImmusanT sta pianificando uno studio di fase 2 della durata di sei mesi sul vaccino. Esso comprenderà 150 persone con malattia celiaca da 40 siti negli Stati Uniti, Australia e Nuova Zelanda, Williams ha osservato. Ha detto che è troppo presto per prevedere in questo momento quando il vaccino potrebbe potenzialmente essere disponibile. È anche troppo presto per stimare il costo, ha detto.

Bast ha affermato che Nexvax2 non è l’unico trattamento possibile per la celiachia in fase di sviluppo.

“Ci sono più di una dozzina di terapie nella pipeline di ricerca. Nexvax2 è uno dei tre vaccini terapeutici in esame. Altri approcci includono prevenire il glutine di essere assorbito dal corpo, rompendo il glutine utilizzando enzimi e gestendo la reazione del corpo al glutine dopo che è stato assorbito”, ha detto Bast.

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