Department of Geological Sciences

Amerika szereti a jó cápa történet. Az ország megszállottsága a félelmetes hal iránt a Jaws, a Shark Week és a négy teljes hosszúságú Sharknado film iránti szeretetéből nyilvánul meg. Utahns keveset tud, az államnak megvan a maga cápatörténete–egyfajta. Több száz millió évvel ezelőtt, Észak-Utah egy őskori tenger fenekén volt, amely nagy helyet kapott, cápaszerű lények fogakkal, mint a zümmögő fűrészek.

ezt a lényt helikopternek hívják, és a BYU Paleontológiai Múzeum látogatói közelről láthatják, mi tette az őskori halat olyan egyedivé: a fogai. A múzeum nemrégiben adományt kapott egy 270 millió éves helicoprion állkapocs kövületéből, amely a gyöngyházfehér maradványait tartalmazza.

mi az a helikopter?

mielőtt bármilyen félreértés merülne fel, bár a helikopter nagyon hasonlít egy cápára, valójában nem cápa. És nem is dinoszaurusz.

“ez egy hal” – mondta Rod Scheetz, a múzeum kurátora. “Az emberek hajlamosak mindenbe belekapaszkodni, ami régen dinoszauruszként élt.”

a cápák és a helikopterek ősei 400 millió évvel ezelőtt két külön alosztályra oszlottak. A helicoprion legközelebbi élő rokona egy kiméra-egy 4-5 láb hosszú hal porcvázzal, amely hajlamos a mély vizekben lógni. A kiméráknak nincsenek fogaik, ehelyett több csiszoló foglemezkészlettel rendelkeznek, amelyek nem rendelkeznek a vágás és a szeletelés eszközeivel, amikor leharapják.

a Helicoprionok a becslések szerint sokkal nagyobbak, mint a Chimaera-k, és természetük meglehetősen eltérő. A BYU Múzeumában az állkapcsot birtokló helikopter valószínűleg kb 20 láb hosszú. A szájában lévő fogcsikorgatással olyan kicsontozott halakat vágtak át, mint a tintahal vagy a cápa.

“a legkisebb, mérhető fogak 5 milliméter hosszúak” – mondta Scheetz. “A legnagyobb fogak, amelyek a legújabb fogak, körülbelül 55 milliméter hosszúak.”

ahogy a hal állkapcsa nőtt, a fogak száma nőtt. A kisebb fogakat előre és lefelé tolták, ami a megfélemlítő chompers örvénylő spirálját hozta létre.

“a legújabb fogak lefelé mutatnak a torkán” – mondta Scheetz. “Tehát minden zsákmány, amelyet elkap, be van zárva.”

az élet jó volt a “buzzsaw killer” számára, de egy bizonyos ponton a szórakozásnak véget kellett érnie. Körülbelül 245 millió évvel ezelőtt eltűntek. A permi időszak végén tűntek el a geológiai időskálán, több száz millió évvel azelőtt, hogy a Tyrannosaurus rex és a triceratops az egyetem nagy dinói lettek volna.

sajnos még mindig rejtélyek veszik körül a helikoptert. Mivel a teste porcból és nem csontból állt, nagyon kevés maradt hátra 245 millió év után.

néhány kövület azonban megmaradt, és a BYU szerencsés, hogy ilyen fantasztikus megkövesedést kapott.

“ezek ritkák” – mondta Scheetz. “Ez különösen ritka.”

a fogak benyomása mellett a kövület tartalmaz néhány meszes porcot is. Ezek a fogak körül elhelyezkedő kis pontok lehetővé teszik a geológusok számára, hogy újragondolják a hal teljes állkapcsának szerkezetét.

“néha csak a fogakat kapjuk meg a meszes rész nélkül” – mondta Scheetz. “Ez egy nagyszerű példány.”

honnan jött?

a fosszíliát a BYU alums Verl és Irene Mumsford adományozta a múzeumnak röviddel Verl halála után.

“családi vagyonkezelőjükben írták, hogy amikor elhunyt, a BYU-nak kellett adományozni” – mondta a mumsford család barátja, Marilyn Manwaring. “Aranyos, hűséges pár voltak, akik bárkit kiszolgáltak körülöttük.”

Verl könyvelőként dolgozott egy Foszfátüzemben a Utah-i Vernalban, és a fosszíliát nyugdíjazási ajándékként kapta az üzemtől.

a Verlhez hasonló vállalatok Utah északi részén és a felette lévő államokban találhatók.

“a Phosphoria formáció egy nagy, hosszúkás földrajzi terület Utah északi részén, Idaho-ban, Wyomingban és Montanában” – mondta Scheetz.

a foszfor képződmény nagy része víz alá került a helicoprion uralkodása alatt, ezért egy maroknyi helicoprion kövületet fedeztek fel a környéken, mivel a bányászok az évek során ástak a foszfátkövekbe.

hogyan látom?

a BYU Paleontológiai múzeumba való belépés ingyenes, és a kövület most látható.

“ez egy ritka kövület, és nem minden múzeumban van, ahol jársz” – mondta Scheetz. “Ez egy nagyon furcsa állat.”

További információ: geology.byu.edu/museum.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.