Vitesse PSA: Ce n’est Pas le Nombre, mais Ce qu’Il Fait!

Pourquoi ai-je dit qu’aucun numéro de PSA au-dessus de 1, en soi, est une garantie que vous n’avez pas de cancer? Pourquoi disons-nous cela dans notre livre?

Parce que c’est ce que H. Ballentine (Bal) Carter, MD, le grand urologue et scientifique de Johns Hopkins, a découvert. En fait, il dit: « Il n’y a pas de valeur PSA en dessous de laquelle vous pouvez garantir à quelqu’un qu’il n’a pas de cancer de la prostate », et aucune valeur qui signifie automatiquement qu’il s’agit d’un cancer. « Il y a des hommes avec des PSA de 20 qui n’ont pas de cancer de la prostate, et des hommes avec 0,5 à 1 qui peuvent avoir un cancer de la prostate très grave. »

Donc, en gros: Votre numéro PSA, en lui-même, signifie Jack. Ce qui lui arrive au fil du temps signifie tout.

C’est ce qu’on appelle la vitesse PSA. C’est un concept lancé dans les années 1990 par Carter, en collaboration avec Patrick Walsh, MD, mon co-auteur de nombreux livres et publications, et c’est un moyen très efficace de détecter le cancer de la prostate. J’ai récemment interviewé Carter, qui a pris sa retraite cet été après 32 ans au Brady Urological Institute de Johns Hopkins, pour Discovery, un magazine publié par le Brady. Il a consacré sa carrière à donner un sens à PSA, et ce qu’il a accompli est incroyable. Parmi de nombreuses découvertes, Carter a également proposé des nombres médians de PSA basés sur l’âge, dont nous discuterons dans une minute.

Il est dommage que de nombreux médecins, y compris même certains urologues, ne semblent pas saisir ces idées simples et très efficaces, et se concentrent plutôt sur le numéro de PSA lui–même – une idée dépassée il y a 20 ans.

Je dis cela parce que je ne sais pas combien de fois j’ai parlé à des hommes qui disent:

« Mon médecin dit que je n’ai pas à m’inquiéter du dépistage du cancer de la prostate avant d’avoir 50 ans, et même alors, ce n’est pas vraiment si grave. »

Et « Mon médecin dit que mon numéro de PSA est bas, donc tout va bien, je n’ai pas à m’en soucier. »

Cela me rend très frustré. J’ai écrit sur la parodie qui s’est produite dans le dépistage du cancer de la prostate ici, donc nous n’y reviendrons pas maintenant.

Revenons à Bal Carter et PSA, et voyageons dans le temps, très brièvement, jusqu’à la fin des années 1980, lorsque le dépistage généralisé du cancer de la prostate n’existait pas. La découverte du PSA (antigène prostatique spécifique, une enzyme fabriquée par la prostate) venait de permettre, pour la première fois, d’en apprendre davantage sur le cancer de la prostate à partir d’un test sanguin – mais personne ne savait quoi faire du PSA, ni comment l’utiliser avec l’examen rectal et la nouvelle utilisation de la biopsie guidée par échographie transrectale dans le diagnostic précoce du cancer de la prostate.

« Il y avait une controverse sur l’utilisation même de PSA », se souvient Carter. « Il y avait des voix qui disaient: « Attention, nous allons découvrir beaucoup de cancers qui n’auraient jamais dû voir le jour. » Et c’était vrai. Alors vint la controverse sur le seuil de PSA: quel était le nombre magique qui indiquerait la nécessité d’une biopsie de la prostate? « Rétrospectivement, c’était probablement la mauvaise chose à demander », dit Carter. « Il n’y avait tout simplement pas une bonne compréhension à l’époque de l’APS en tant que continuum. »

Carter a été le pionnier du concept de vitesse du PSA – la vitesse à laquelle le PSA augmente avec le temps. « Mais cela n’a jamais été testé comme outil de dépistage. Je crois honnêtement que si nous ne nous étions pas concentrés sur un seul seuil absolu et que nous nous étions plutôt concentrés sur les changements dans l’APS pour nous avertir qu’une personne a un cancer agressif, à long terme, nous aurions peut-être identifié plus de personnes atteintes des cancers à traiter et éliminé plus de personnes qui n’ont pas besoin d’être traitées. Mais cela nécessitera un essai prospectif soigneusement fait. »

Carter a commencé à examiner cette question il y a des années, dans des études qui jetteraient les bases du dépistage de l’APS et d’une surveillance active sûre et vigilante en tant que traitement courant du cancer de la prostate à faible risque. La façon dont cela s’est produit, dit-il, « était vraiment l’éclat de Pat Walsh. Quand j’ai rejoint la faculté pour la première fois, il est venu me voir et m’a dit: « Que pensez-vous qu’il se passerait si nous examinions les changements dans l’APS? »J’ai dit: « Je pense qu’ils augmenteront probablement plus vite chez les personnes atteintes d’un cancer de la prostate. Comment pouvons-nous étudier cela? » Et il a dit: « Avez-vous déjà entendu parler de l’Étude longitudinale de Baltimore sur le vieillissement (BLSA)? » »Le BLSA a été conçu en 1958, lorsque les gérontologues des hôpitaux de la ville de Baltimore essayaient de trouver une meilleure façon d’étudier le vieillissement. À cette époque, et même aujourd’hui, les scientifiques comparaient les hommes et les femmes âgés d’une vingtaine d’années à des personnes âgées de plusieurs décennies. Mais ces scientifiques avaient une meilleure idée: revoir la même personne tous les deux ans, avec une histoire et des échantillons physiques et sanguins qui étaient stockés. Cela a permis d’examiner les hommes atteints d’une maladie de la prostate, d’une hypertrophie bénigne ou d’un cancer de la prostate localisé ou métastatique – puis de travailler en arrière, en décrivant les changements du PSA, au cours des 20 à 30 années précédentes.

 » Je n’en avais jamais entendu parler « , poursuit Carter. « Il a dit: « Je sais qu’ils ont une grande banque de sérum congelé, et nous pourrions en utiliser une partie pour examiner la question: les niveaux de PSA augmentent-ils plus rapidement chez les hommes qui ont une maladie agressive par rapport aux hommes qui n’ont pas de cancer de la prostate? »Bien sûr, c’est comme ça que ça s’est passé. »

Le travail de Carter, dit Walsh, « a changé la façon dont le cancer de la prostate est traité aujourd’hui dans le monde entier. »Bien que Carter soit un bon chirurgien », il a fait de son mieux pour ne pas opérer des hommes qui n’en ont pas besoin. Il était une voix de la raison à une époque où le diagnostic et le traitement de la maladie subissaient des changements révolutionnaires. Avec l’introduction du dépistage généralisé de l’APS en 1990, le diagnostic de cancer de la prostate a atteint une accélération épidémique et a conduit à des abus nourris par la cupidité de nombreux collègues urologues. Ce sont des mots durs, mais il n’y a pas d’autre moyen de l’expliquer. Bal a souligné les méfaits du surdiagnostic et du surtraitement, a proposé des solutions basées sur des pratiques de dépistage améliorées et a élaboré des lignes directrices pour identifier les hommes qui ne devraient pas être traités. Il a commencé par en apprendre davantage sur le PSA. »

En utilisant des échantillons de sang prélevés depuis des décennies par la BLSA, Carter a décrit comment l’âge et la maladie de la prostate influençaient le PSA. « Sur la base de ses observations uniques, il a proposé de nouvelles façons d’interpréter les niveaux de PSA et a spécifié des intervalles pour les tests les plus informatifs », explique Walsh. En tant que président du Comité des lignes directrices de l’AUA, Carter a élaboré des recommandations sur la façon dont tous les urologues devraient dépister le cancer de la prostate.

Un baromètre de la prostate

Nous discutons du PSA en détail au chapitre 4 de notre livre, mais brièvement: Le PSA ne doit jamais être considéré comme une lecture unique, coupée et séchée. Au lieu de cela, c’est comme avoir un baromètre de la prostate, de sorte que votre médecin n’a pas à attendre que le niveau de PSA atteigne un nombre magique avant d’agir. Avec la vitesse du PSA, ce qui compte, c’est un changement significatif dans le temps, et pour que cela soit précis, vous devez avoir plusieurs mesures de PSA prises dans le même laboratoire, car les mesures de PSA peuvent varier légèrement d’un laboratoire à l’autre.

Le niveau de changement dépend de votre numéro PSA. Pour les hommes ayant un PSA supérieur à 4, une augmentation moyenne et constante de plus de 0.75 ng / ml au cours de trois tests sont considérés comme significatifs. Disons qu’en 18 mois, votre PSA est passé de 4,0 à 4,6 à 5,8. Clairement, il se passe quelque chose ici.

Mais que se passe-t-il si votre PSA est inférieur à 4? Walsh dit: « Parce que nous réalisons maintenant que les hommes avec des niveaux de PSA aussi bas que 1,0 peuvent avoir un cancer », des lignes directrices ont également été établies pour la vitesse du PSA chez ces hommes: Chez ces hommes, les travaux de Carter et de ses collègues suggèrent que toute augmentation constante du PSA est alarmante, même une augmentation aussi faible que 0,35 ng / m. par an. Ils ont également constaté que de nombreuses années avant le diagnostic du cancer de la prostate chez un homme, lorsque ses taux de PSA totaux (par opposition à des lectures de PSA plus complexes, telles qu’un test de PSA gratuit) étaient encore faibles, une vitesse de PSA supérieure à 0,35 ng / ml par an prédisait qui mourrait plus tard d’un cancer de la prostate. Si vous avez un PSA entre 1 et 4 et qu’il augmente constamment plus rapidement qu’environ 0,4 ng / ml par an, vous devriez subir une biopsie.

Quel Devrait Être Mon PSA pour Mon Âge?

Soyez conscient: 15% des hommes ayant un taux d’APS inférieur à 4 ont un cancer de la prostate et 15% de ces hommes atteints d’un cancer ont un cancer de haut grade, le type agressif qui doit être traité. C’est pourquoi nous disons dans le livre: « Il n’y a pas de seuil sûr et absolu au-dessus d’un niveau de PSA de 1,0 auquel un homme peut être assuré qu’il ne risque pas d’héberger un cancer de haut grade. Ainsi, ce qui va probablement le plus compter à l’avenir, c’est votre historique PSA. »Obtenez ce niveau de PSA de base au début de la quarantaine, ou à l’âge de 40 ans si vous avez des antécédents familiaux de cancer de la prostate, de cancer en général ou si vous êtes afro-américain.

Ensuite, selon le niveau de base – que vous soyez au–dessus ou en dessous du 50e centile pour votre âge – faites un test de PSA répété tous les deux à cinq ans. Si vous avez 40 ans et que votre taux de PSA est supérieur à 0,6 ng / ml, ou si vous avez 50 ans et que votre PSA est supérieur à 0,7, vous devriez faire mesurer votre PSA au moins tous les deux ans. Si votre PSA est inférieur à ce centile, vous pourrez peut-être attendre jusqu’à cinq ans pour le prochain test. Ce sont les chiffres de Carter. Dans une autre étude, portant sur un plus grand groupe d’hommes, les urologues Stacy Loeb de l’Université de New York et William Catalona de l’Université Northwestern ont constaté que les chiffres comparables étaient de 0,7 pour les hommes de 40 ans et de 0,9 pour les hommes de 50 ans.

Donc, si vous avez 50 ans et que vous avez un PSA de 2,5, par exemple, et que votre médecin dit qu’il est faible, ce médecin a tort. C’est en fait élevé pour 50. Il pourrait s’agir d’une prostatite ou d’une hypertrophie bénigne de la prostate (HBP). Mais il pourrait aussi s’agir d’un cancer, et vous devez le faire vérifier. Une bonne prochaine étape serait de vérifier le PSA libre, avec un test tel que l’indice de santé de la prostate (le PSA a diverses formes dans le sang, et ces tests de PSA de « deuxième niveau » peuvent aider à déterminer s’il est plus susceptible d’être plus élevé en raison de l’HBP ou du cancer.) Plus le PSA libre est élevé, plus la probabilité que vous soyez exempt de cancer est élevée, comme le dit Carter. Les chiffres des études varient, mais un seuil de PSA libre est de 25%. Si votre PSA libre est plus élevé que cela, votre PSA est plus susceptible d’être élevé à cause de l’HBP que du cancer. Si votre PSA libre est inférieur à 25, vous êtes plus susceptible d’avoir un cancer.

Donc, en gros, pour résumer: Vous ne pouvez pas simplement regarder un numéro PSA et en savoir beaucoup du tout. C’est comme regarder une photo des plus recherchées et dire: « Ce gars a l’air coupable » ou « Il a des yeux gentils! Il a probablement été piégé! Ce n’est pas un criminel. »Aucun détective qui se respecte n’essaierait jamais d’obtenir un mandat basé sur l’apparence. Vous enquêtez d’abord. C’est pourquoi vous étudiez le PSA, regardez ce qu’il fait et, s’il augmente, vérifiez le PSA gratuit, avec un test PSA « de deuxième niveau » tel que l’Indice de santé de la prostate (IPH); vous pourriez également avoir besoin d’une biopsie. Ne lui donnez pas simplement un laissez-passer gratuit après un test car « le nombre est faible. »

En plus du livre, j’ai écrit sur cette histoire et beaucoup plus sur le cancer de la prostate sur le site Web de la Fondation du cancer de la Prostate, pcf.org . Les histoires que j’ai écrites sont dans les catégories « Comprendre le cancer de la prostate » et « Pour les patients. »Comme Patrick Walsh et moi le disons depuis des années dans nos livres, la connaissance est un pouvoir: vous sauver la vie peut commencer par aller chez le médecin et connaître les bonnes questions à poser. J’espère que tous les hommes mettront le cancer de la prostate sur leur radar. Faites un test sanguin PSA de base au début de la quarantaine, et si vous êtes d’ascendance africaine, ou si un cancer et / ou un cancer de la prostate sévit dans votre famille, vous devez subir un dépistage régulier de la maladie. Vous devriez commencer à 40 ans. Beaucoup de médecins ne le font pas, c’est donc à vous de le demander.

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