Sauver la vue grâce à la recherche et à l’éducation

Les photorécepteurs ou bâtonnets et cônes nous permettent de voir de jour comme de nuit. Les cellules épithéliales pigmentaires rétiniennes ou RPE nourrissent les bâtonnets et les cônes. Sans cellules RPE saines, les cellules photoréceptrices sont endommagées ou meurent.

Masayo Takahashi: Une fois que les cellules photo-réceptrices ont été perdues, seule la transplantation de cellules guérira. Mais avant que les cellules photo-réceptrices ne soient endommagées, nous pouvons les sauver en transplantant les nouvelles cellules épithéliales pigmentaires rétiniennes saines.

Narrateur: Au Riken Center for Developmental Biology, à Kobe, au Japon, un moyen a été trouvé de créer des cellules photoréceptrices humaines et des cellules EPR à partir de cellules souches embryonnaires humaines. Ils travaillent sur un moyen de purifier les cellules photoréceptrices car certaines de ces cellules peuvent provoquer des tumeurs. L’un des inconvénients de la transplantation de cellules fabriquées à partir de cellules souches embryonnaires est que les receveurs humains devront prendre des médicaments immuno-suppressifs car ces cellules proviennent d’une autre personne. Dans un développement spectaculaire, des recherches sont en cours pour utiliser des cellules souches pluri-puissantes induites pour le traitement de la dégénérescence maculaire car ces cellules seraient fabriquées à partir de la même personne, éliminant ainsi le besoin de médicaments immuno-suppressifs ainsi que toute objection religieuse. On espère que les essais cliniques de transplantation de cellules EPR commenceront d’ici 3 ans. Pour les cellules photo-réceptrices, cela prendra beaucoup plus de temps, espérons-le dans les 10 ans.

Masayo Takahashi: La médecine régénérative n’est pas un rêve. Au début, l’effet de la médecine régénérative pour les maladies de la rétine aura un petit effet, puis progressivement le traitement sera amélioré et ce sera l’un des principaux traitements de la maladie de la rétine, j’en suis sûr

Masayo Takahashi, MD, PhD
Riken Center for Developmental Biology
Lab for Retinal Regeneration

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