Quatre Indiens-Américains ont reçu des bourses Guggenheim 2020

Quatre Indiens-Américains ont reçu une prestigieuse bourse américaine pour leurs réalisations et leur « promesse exceptionnelle ».

Pradeep Sharma, ingénieur en mécanique à l’Université de Houston, Kavita Ramanan, professeur de mathématiques appliquées à l’Université Brown, Dilip Da Cunha, architecte, planificateur et enseignant à l’Université Harvard et à l’Université Columbia, et Mukul Sharma, professeur de sciences de la Terre au Dartmouth College, ont reçu les bourses Guggenheim 2020.

Environ 175 bourses de ce type sont attribuées chaque année. Le montant de la subvention varie et est ajusté aux besoins des boursiers, compte tenu de leurs autres ressources et de l’objectif et de la portée de leurs plans. La subvention moyenne du concours Canada-États-Unis de 2008 était d’environ 43 200 USD.

Les bourses de cette année reconnaissent 173 personnes, sélectionnées sur un champ initial de 3 000.

 » La bourse Guggenheim a été une surprise. Ils sont tellement compétitifs que je ne m’y attendais vraiment pas « , a déclaré Pradeep, le seul lauréat de cette année dans la catégorie ingénierie, à PTI.

Pradeep, professeur titulaire de la chaire Anderson de génie mécanique et président du département, utilise des approches mathématiques et informatiques pour comprendre les phénomènes physiques dans un certain nombre de disciplines, de la science des matériaux à la biologie.

Il a déclaré qu’il utiliserait la subvention pour approfondir son travail sur une question qui le perplexe depuis des années: pourquoi certaines personnes, même celles qui ne sont pas formées en tant que musiciens, sont-elles capables d’entendre un morceau de musique et de reproduire immédiatement la mélodie sur un piano ou un autre instrument, alors que d’autres ne le peuvent pas.

« C’est en partie le cerveau, mais la question que je veux poser est: y a-t-il quelque chose de structurellement différent dans ses oreilles pour qu’elle entende mieux la musique? Je cherche une explication physique pour ses capacités « , a-t-il déclaré.

Les scientifiques ont une bonne compréhension du fonctionnement du mécanisme auditif lorsque les ondes sonores pénètrent dans l’oreille et se déplacent contre les minuscules cellules ciliées à l’intérieur. Ces cellules ciliées transforment les vibrations générées par les ondes sonores en signaux électriques qui sont envoyés au cerveau pour être décodés.

Pradeep a déclaré qu’il étudierait pour voir si certaines caractéristiques physiques de ces cellules ciliées – la géométrie, les propriétés physiques et même l’activité électrique autour des cellules – jouent un rôle dans la façon dont les gens comprennent et interprètent la musique.

Selon son université, le travail de Pradeep a longtemps été reconnu au niveau national. Il a reçu la médaille James R Rice 2019 de la Society of Engineering Science pour ses « contributions créatives à la compréhension de la science sous-jacente à la flexoélectricité et de ses applications aux systèmes techniques et biologiques. »Les bourses Guggenheim honorent des artistes, des écrivains, des universitaires et des chercheurs scientifiques, qui sont choisis en fonction de leurs réalisations antérieures et de ce que les responsables de la fondation décrivent comme leur « promesse exceptionnelle ».

La Fondation Guggeinheim a accordé plus de 375 millions de dollars à plus de 18 000 personnes depuis le début des bourses en 1925. Parmi les lauréats figurent des lauréats du Prix Nobel, des médaillés Fields, des poètes lauréats, des membres des académies nationales et des lauréats du Prix Pulitzer, du Prix Bancroft, du Prix Turing et des Prix Nationaux du livre, entre autres distinctions.

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