Pourquoi Garder vos Vieilles lumières de Noël est Mieux que de passer à la LED

 Lumières de Noël avec un arrière-plan à effet bokeh

Il est très facile de dépenser de l’argent pour de nouveaux gadgets plus économes en énergie et de se sentir justifié. Mais en ce qui concerne les lumières de Noël, comme pour la plupart des achats, il vaut mieux utiliser ou réparer vos lampes à incandescence existantes, plutôt que de passer à des LED avant que vous en ayez besoin.

Nous le savons parce que nous avons demandé à Adam Minter, auteur de the new Secondhand: Voyage dans la nouvelle Vente de garage mondiale, mais aussi Junkyard Planet, un livre qui comprend un examen détaillé du cycle des lumières de Noël jetées. Minter a également expliqué le marché mondial du « fil de mauvaise qualité » dans une vidéo qu’il a réalisée avec iFixit:

Au moment de la publication de Junkyard Planet en 2015, les recycleurs chinois achetaient chaque année plus de 20 millions de livres de lumières de Noël et d’autres lumières de Vacances mises au rebut par les Américains et payaient de l’argent décent pour eux. Ils avaient mis au point un moyen de séparer et de tamiser efficacement le verre, le cuivre, le caoutchouc et le plastique des brins légers. Le caoutchouc et le plastique sont allés à d’autres fabricants à proximité, comme le fabricant de tongs mentionné dans la vidéo de Minter. Le cuivre récupéré était très précieux dans une Chine en expansion et toujours productrice.

 Image d'une vidéo de travailleurs dans une usine de recyclage de lumière de Noël à Shijao, en Chine.
Recyclage des lumières des fêtes dans une usine de Shijao, en Chine. Image vidéo via Adam Minter.

Maintenant les États-Unis en cours.- La guerre commerciale chinoise et les restrictions à l’importation de « l’épée nationale » de la Chine adoptées en 2018 ont fait baisser les prix des lumières de noël recyclées de 25 cents la livre à cinq cents, à compter de l’année dernière. Minter dit que de nombreux marchés pour les lampes jetées ont déménagé de la Chine vers d’autres endroits, y compris les États-Unis, Mais ces autres recycleurs ne sont pas situés à proximité abordable des fabricants qui peuvent utiliser le sous-produit en plastique et en caoutchouc, il est donc plus susceptible d’être mis en décharge ou incinéré.

C’est-à-dire: le recyclage de vos lumières de Noël jetées est beaucoup moins un bien net qu’auparavant, vous devez donc les utiliser pendant qu’elles fonctionnent encore — ou peuvent encore être réparées. Il y a certainement des économies d’énergie aux ampoules LED, mais c’est de l’ordre d’un cent par heure pour 500 ampoules, comme l’a détaillé Rhett Allain chez Wired. Cela peut s’additionner, mais à moins que vous ne mettiez en place un pays des merveilles Griswold-ian, cela ne suffira probablement pas à compenser le coût des nouvelles ampoules, en argent ou en carbone.

« En général, la partie la plus gourmande en carbone du cycle de vie de tout produit fabriqué est la partie production », nous a écrit Minter. À titre d’exemple, les propres estimations d’Apple affirment que 83% des émissions de carbone associées au cycle de vie d’un iPhone 11 Pro proviennent de sa production, a noté Minter, tandis que moins de 1% provient du recyclage en fin de vie. Bien que Minter n’ait jamais trouvé d’évaluation du cycle de vie des lumières des Fêtes – nous croyons certainement qu’il a regardé —, il imagine que leurs coûts écologiques sont à peu près les mêmes.

 Main tenant une prise de lumières de Noël exposant les fusibles à l'intérieur.
Les fusibles que vous connaissiez ou non étaient cachés dans une prise de lumières de vacances.

Il est également important de noter que vos lumières de vacances existantes peuvent probablement être réparées, car il s’agit d’un appareil assez simple. L’un des messages iFixit Answers les plus populaires de tous les temps, et le champion récurrent de la saison des fêtes, est « La moitié de la chaîne de lumières de Noël à LED ne s’allume pas. »Nous en avons fait un guide de dépannage des lumières de Noël il y a quelques années. Si certaines ou toutes vos lumières ne fonctionnent pas, vous devez suivre les étapes recommandées:

  1. Débranchez tout le brin avant de commencer à travailler dessus
  2. Vérifiez les fusibles, généralement dans le corps de la fiche
  3. Vérifiez comment chaque ampoule est installée dans sa douille
  4. Recherchez les prises corrodées et nettoyez-les
  5. Retirez une prise irrémédiablement endommagée pour économiser le reste des lumières

Si vous ne pouvez pas faire fonctionner vos lumières des Fêtes, peu importe les mesures que vous prenez, vérifiez si une agence locale ou un autre site accepte spécifiquement les lumières des Fêtes pour le recyclage. Votre seau de recyclage municipal standard n’est probablement pas le meilleur endroit pour jeter le brin.

Image du haut par Steve Jurvetson / Flickr

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