Les Papillons De Nuit Sont Les Pollinisateurs Secrets De Mère Nature

 pollinisateurs de mites

«  pollinisateurs de mites« 

Un papillon à six taches (Zygaena filipendulae) pollinise un chardon à Londres, en Angleterre. Les papillons, papillons de nuit, abeilles et autres insectes jouent un rôle essentiel dans la chaîne alimentaire en pollinisant les plantes et en fournissant une source de nourriture aux prédateurs tels que les chauves-souris. Jean-Pierre-Marie Le Pen / Getty Images

Les abeilles ne se portent pas bien — depuis le milieu des années 2000, le trouble de l’effondrement des colonies (CCD) élimine le pollinisateur de plantes agricoles le plus célèbre au monde, partout dans le monde. Les abeilles pollinisent un tiers des plantes que nous mangeons, des oranges aux amandes (un service de 168 milliards de dollars, soit dit en passant) et leur disparition rapide inquiète les agriculteurs du monde entier.

Mais que se passe-t-il s’il y a une armée secrète de pollinisateurs qui se faufilent autour des plantes sur lesquelles nous comptons le plus? Ce serait une très bonne nouvelle pour notre sécurité alimentaire. Une étude publiée le 13 mai 2020 dans la revue Biology Letters a révélé que les papillons jouent un rôle beaucoup plus important dans la pollinisation des plantes que quiconque ne l’imaginait — visitant peut-être une plus grande variété d’espèces végétales que les abeilles, mais le faisant sous le couvert de l’obscurité.

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Pourquoi Les Papillons Sont Des Pollinisateurs Négligés

Les scientifiques n’ont pas seulement réalisé du jour au lendemain que les papillons pollinisent les plantes. Le problème était qu’une grande partie de la recherche était limitée à quelques types spécifiques de papillons de nuit qui passent évidemment beaucoup de leur temps à s’enraciner dans des fleurs, comme les papillons de nuit, qui ont des langues extraordinairement longues utilisées pour atteindre les réserves de nectar difficiles à atteindre dans une fleur.

Cependant, au cours de la dernière décennie, des enquêtes sur la façon dont les papillons en tant que groupe contribuent au processus de pollinisation ont révélé que votre langue de papillon moyenne peut être un outil vraiment efficace pour déplacer le pollen d’une plante à l’autre, même si elle ne mesure pas 14 pouces (36 centimètres) de long. Cette connaissance a conduit les auteurs de l’étude à se tourner vers les papillons de nuit rarement étudiés, qui sont assis bas et proches des fleurs et se cachent dans des endroits abrités pendant la journée.

« Notre recherche a pour la première fois comparé les réseaux de pollinisation des mites avec ceux des pollinisateurs diurnes tels que les abeilles et les mouches à mouches pour nous aider à comprendre et à illustrer les préférences végétales étendues que nous avons découvertes dans un contexte agricole », explique l’auteur principal de l’étude, Richard Walton, du département de géographie de l’University College London, dans une interview par e-mail. « Nous avons également constaté que les papillons de nuit transportaient la plupart du pollen des fleurs qu’ils visitaient sur leur corps « velu », ce qui signifie que le moyen de transport du pollen d’une fleur à l’autre par les papillons de nuit est très similaire aux abeilles et aux mouches qui transportent également la majeure partie du pollen sur leur corps. »

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La place d’un papillon de nuit Dans l’écosystème

De nombreuses abeilles sociales comme les bourdons et les abeilles mellifères visitent de nombreux types de fleurs, mais elles ont également tendance à cibler certaines plantes préférées dont elles savent qu’elles fourniront beaucoup de leurs types préférés de pollen et de nectar. En conséquence, certaines espèces végétales attirent moins l’attention des abeilles que d’autres.

 » Les abeilles solitaires peuvent souvent être plus spécialisées, visitant un type de plante, tandis que les mouches volantes visitent souvent des fleurs avec une certaine forme « , explique Walton. « Nous avons constaté que les papillons de nuit visitent de nombreuses espèces de plantes différentes avec quelques types de formes de fleurs différentes. Si les pollinisateurs diurnes ne visitent pas souvent une espèce de plante en particulier, mais que les espèces de papillons nocturnes le font, ce qui entraîne une pollinisation, cela augmente les chances que cette plante survive pendant une autre génération. »

Ainsi, parce que les papillons de nuit sont un peu moins pointilleux que les pollinisateurs diurnes, mais font tout de même le travail de pollinisation, les plantes non préférées des abeilles persistent. Le maintien d’une population diversifiée de plantes est essentiel au maintien d’un écosystème stable et résilient capable de résister à des menaces telles que le changement climatique ou l’urbanisation. Inversement, avec beaucoup de plantes dont se nourrir, les papillons de nuit peuvent continuer à être une source de nourriture importante pour les oiseaux, les chauves-souris et d’autres insectes.

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Papillons en danger

L’équipe de recherche a observé et collecté des pollinisateurs diurnes ainsi que des papillons nocturnes autour des étangs de terres agricoles au Royaume-Uni. et les réseaux trophiques trouvés par les mites étaient souvent comparables à ceux des pollinisateurs diurnes en termes de complexité — et dans certains cas étaient plus complexes.

« Les papillons de nuit fournissent probablement une sorte de résilience, ou de « sauvegarde », aux réseaux trophiques des pollinisateurs diurnes », explique Walton. « Si une certaine espèce ou un certain nombre d’espèces d’abeilles ou de papillons disparaissent du paysage, les papillons de nuit pourraient potentiellement combler cette lacune de pollinisation. En allant plus loin, cela est également significatif car les populations de papillons de nuit sont confrontées à de graves déclins à travers le monde. À mesure que nous réalisons qu’ils sont des contributeurs importants au processus de pollinisation, il devient encore plus important de protéger les populations de papillons de nuit car nous pourrions nous mettre en danger. »

Les chercheurs ont découvert que les papillons visitaient des plantes appartenant à des familles importantes pour les humains en tant que source d’aliments, comme les pommes, les fraises, les poires, les pêches, les haricots et les pois.

« Cela a des implications passionnantes pour les papillons de nuit impliqués dans la pollinisation des cultures et nous aiderait à dépasser le fait de voir les papillons de nuit comme de simples ravageurs mais comme d’importants contributeurs à nos propres moyens de subsistance », explique Walton.

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