Le Coffret CD Des Performances Live De Leontyne Price Au Met Opera Est Un Trésor

( SOUNDBITE DE LA MUSIQUE)

TERRY GROSS, HÔTE:

C’est de l’AIR FRAIS. La soprano Leontyne Price, qui a maintenant 93 ans, a été l’une des divas d’opéra les plus aimées des États-Unis. Elle est la première soprano afro-américaine à avoir une carrière majeure au Metropolitan Opera. Les critiques et les fans ont convenu qu’elle avait l’une des plus belles voix chantantes qu’ils aient jamais entendues. Le Met vient de sortir un coffret de deux CD d’extraits de ses performances live là-bas. Notre critique de musique classique Lloyd Schwartz a la critique.

(EXTRAIT SONORE DE LA CHANSON, « IL TROVATORE, ACTE I: TACEA LA NOTTE PLACIDA »)

LEONTYNE PRICE: (Chant en italien).

LLOYD SCHWARTZ, BYLINE : Telle était la voix sublime de la soprano Leontyne Price dans  » Il Trovatore  » de Verdi, enregistré en février 1961, quelques jours seulement après ses débuts au Metropolitan Opera. À cette époque, quand j’étais encore étudiant à New York, un ami et moi nous retrouvions dans la ville pour assister à un film ou à une pièce de théâtre à Broadway. Un jour plus tard cette année-là, nous passions devant l’ancien Metropolitan Opera House sur la 39e rue. L’opéra était « Aida » de Verdi, avec Leontyne Price dans le rôle-titre. Il était à guichets fermés, mais il y avait une longue file de personnes qui attendaient des billets de chambre debout. Nous sommes entrés, et ce fut l’une des grandes expériences musicales de ma vie.

Nous étions si loin sur le côté, que nous ne pouvions pas voir la moitié de la scène, mais pour les grands airs de « Aida », Price descendait aux projecteurs pour être à la vue des près de 4 000 personnes dans le public, où qu’elles soient assises ou debout. Elle était d’une voix ravissante, déversant sans effort les mélodies planantes de Verdi avec des notes aiguës exquises et de vrais trilles. Elle n’était pas une actrice particulièrement nuancée, mais ses émotions étaient toujours honnêtes, surtout dans un rôle comme Aida, qui est une princesse éthiopienne qui devient une esclave égyptienne.

Price est le premier artiste noir à avoir une carrière majeure au Metropolitan Opera. Lors de sa première saison au Met, elle a chanté des rôles principaux dans cinq opéras différents. Lorsque le Met a déménagé au Lincoln Center en 1966, le nouveau Met a ouvert non pas avec un vieux cheval de guerre, mais avec un nouvel opéra américain composé spécialement pour elle, « Antony Et Cléopâtre » de Samuel Barber avec Price dans le rôle de Cléopâtre. Malheureusement, ce n’était pas le travail marquant que tout le monde espérait. Après cette première saison, le Met ne l’a plus jamais programmé. Voici Price dans la scène de la mort de Cléopâtre. Donne-moi ma robe. Mets ma couronne. J’ai des désirs immortels en moi. Les mots sont de Shakespeare.

(EXTRAIT SONORE DU CHANT, « ANTOINE ET CLÉOPÂTRE, OP.40, ACTE III: DONNE-MOI MA ROBE (LIVE) »)

PRIX: (Comme Cléopâtre, chantant) Donne-moi ma robe. Mets ma couronne. J’ai des désirs immortels en moi, maintenant plus. Le jus du raisin égyptien humidifiera cette lèvre.

SCHWARTZ : Les performances live me manquent vraiment. Aucune reproduction ne peut correspondre au son d’un chanteur vivant dans le théâtre avec vous. Mais ce nouvel ensemble de deux CD de performances live de Leontyne Price est un trésor. Elle chante la « Tosca » de Puccini, l’un de ses rôles les plus populaires, mais pas l’un de mes préférés, avec un peu de Mozart et le compositeur pour lequel sa voix convenait le mieux, Verdi. Cet ensemble comprend des extraits du « Requiem » de Verdi et cinq opéras de Verdi, avec, bien sûr, « Aida. »Nous entendons même les applaudissements. La toute dernière sélection sur cet album est l’aria la plus connue d’Aida, « O Patria Mia », de la toute dernière performance de Price au Met en 1985 après y avoir chanté pendant près de 20 ans.

J’aimerais que vous entendiez une partie de cette même performance qui est incluse dans un documentaire fascinant intitulé « The Opera House », qui traite de la création du Lincoln Center et ne fait aucun reproche sur le coût de l’ensemble du projet, non seulement en dollars, mais aussi aux personnes qui ont été forcées de perdre leurs maisons lorsque la ville a démoli leur quartier. Au début du film, Leontyne Price, presque 90 ans, parle de la maison qu’elle a trouvée au Met. Et il y a un clip vidéo de cette performance d’adieu. Dans l’air, elle répète les mots, oh, ma patrie, je ne te reverrai jamais. Chaque fois avec plus de nostalgie, plus de désolation et plus de beauté.

(EXTRAIT SONORE DU DOCUMENTAIRE, « L’OPÉRA »)

PRIX: (Chant en italien).

C’est le temple de l’opéra où j’ai chanté ma dernière représentation.

(MORCEAU DE CHANT, « O PATRIA MIA »)

PRIX: (Chant en italien).

Ce n’était pas trop minable, ce bon vieux temps, vous savez ? Et je ne suis pas la seule personne à avoir une chanson aussi folle. Mes collègues, on adore chanter. C’est la première chose sur votre liste est de chanter et de profiter, car c’est ce qui fait que le public aime toute l’expérience humaine.

(MORCEAU DE CHANT, « O PATRIA MIA »)

PRIX: (Chant en italien).

SCHWARTZ: L’interprétation par Rice de cette aria de « Aida » est un exemple passionnant de la raison pour laquelle les gens qui aiment l’opéra l’aiment tant. L’une des idées qui sous-tendent tout grand opéra est la possibilité que la grande beauté puisse triompher de la grande perte. Leontyne Price était un maître à transmettre cette idée.

GROSS: Lloyd Schwartz est le Frederick S. Troy professeur d’anglais émérite à l’Université du Massachusetts à Boston, et poète lauréat de la ville de Somerville, Mass. Il a examiné un ensemble de deux CD intitulé « Leontyne Price Au Met. »Après une courte pause, John Powers passera en revue la nouvelle série Netflix « The Queen’s Gambit. »C’est de l’AIR FRAIS.

(EXTRAIT SONORE DU « WHO’S BRIDGE » DU TRIO MISHA MENGELBERG)

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