La Tortue de la Rivière Mary Est la Dernière de l’Ancienne Lignée

 Rivière Mary, tortue

«  Rivière Mary, tortue« 

La tortue de la rivière Mary (Elusor macrurus). Capture d’écran de YouTube / HowStuffWorks

Avez-vous déjà fréquenté un gars, probablement au début de la vingtaine, qui arborait un mohawk vert, des piercings étranges et semblait expirer de ses parties génitales? Eh bien, avec le recul, vous pourriez être heureux que le badinage ait été aussi bref, mais l’expérience pourrait également vous prédisposer à avoir un peu de faible pour la tortue de Mary River (Elusor macrurus), qui se classe 29e sur la première Liste de Reptiles Évolutivement Distincts et globalement menacés (EDGE). La liste détaille les 100 reptiles les plus menacés au monde, selon la Zoological Society of London (ZSL).

Ce qui rend la tortue de Mary River si captivante, c’est le choc des algues vives qui poussent sur sa tête, les étranges pointes qui sortent de son menton et le fait qu’elle peut rester sous l’eau jusqu’à trois jours, respirant des branchies dans son cloaque — le trou polyvalent qui sert les systèmes reproducteur, digestif et urinaire des reptiles (ainsi que d’autres comme les oiseaux, les amphibiens et les monotrèmes). Il est possible que seulement 136 de ces créatures existent dans la nature — elles se retrouvent sur cette base précaire en partie parce qu’elles ont une très petite aire de répartition indigène pour commencer, qu’elles sont très lentes à atteindre la maturité sexuelle, et que leur tempérament docile et leur apparence étrange en ont fait des cibles très populaires pour le commerce des animaux exotiques dans les années 1960 et 1970. C’est difficile là-bas pour les reptiles, peu importe à quel point ils ressemblent à une créature mythologique.

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Le programme EDGE of Existence de ZSL a été lancé en 2007, mais il s’agit de sa première liste axée exclusivement sur les reptiles. S’appuyant sur une étude publiée le 11 avril 2018 dans la revue PLOS One, the EDGE List nomme des reptiles exotiques des confins lointains du globe, notamment le gecko nain de Williams bleu électrique (Lygodactylus williamsi), le serpent aveugle de Madagascar ressemblant à un ver de Terre (Xenotyphlops grandidieri) et le crocodile indien étrangement sculptural, le gavial (Gavialis gangeticus).

« Les reptiles reçoivent souvent l’extrémité courte du bâton en termes de conservation, par rapport aux oiseaux et aux mammifères », a déclaré Rikki Gumbs, coordinateur de EDGE Reptiles, dans un communiqué de presse. « Cependant, la liste des reptiles de BORD souligne à quel point ces créatures sont uniques, vulnérables et étonnantes. »

Non seulement cela, de nombreux reptiles représentés sur la liste sont les seuls survivants d’anciennes lignées de reptiles qui remontent à des millions d’années, à l’âge des dinosaures.

« Si nous perdons ces espèces, il ne restera plus rien de semblable sur Terre », a déclaré Gumbs. « En utilisant la méthodologie EDGE de ZSL pour créer la première liste de reptiles EDGE au monde, non seulement nous fournissons aux scientifiques de la conservation un outil quantitatif pour hiérarchiser les espèces à conserver, mais nous espérons également attirer l’attention du public sur le sort de ces créatures étranges et merveilleuses avant qu’elles ne disparaissent. »

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