La musique en streaming et les images numériques ont entraîné le retour des vinyles et des photos imprimées

La résurgence des disques vinyles à l’heure de la musique numérique et du streaming est une histoire de la façon dont l’innovation peut rendre possibles les retours technologiques. À l’été 2019, les ventes d’albums vinyle sont sur le point de devenir la plus grande source de revenus des ventes physiques dans l’industrie de la musique. Cela fait suite à 15 années de tendance à la hausse – aujourd’hui, tout en restant un produit de niche, le disque vinyle pourrait bien éventuellement survivre pour devenir le seul support analogique pour la musique, alors que les ventes de CD poursuivent leur spirale descendante.

Des chercheurs en sociologie et en culture de consommation ont montré à quel point cette tendance va bien au–delà de la nostalgie – les acheteurs de vinyle sont attirés par son statut d’objet, sa présence physique. Cette attraction compte encore plus aujourd’hui, car la plupart du temps, écouter une chanson n’implique plus l’achat d’un support physique.

Notre étude part de ce retour en vinyle. Nous essayons de montrer comment c’est précisément le processus d’innovation, dans lequel un nouveau produit ou une technologie remplace un produit obsolète, qui ouvre la possibilité à un produit ou une technologie encore plus ancien et obsolète de redevenir pertinent.

Pour ce faire, il faut remonter à la fin des années 1980, lorsque les ventes de disques compacts ont dépassé les disques vinyles pour la première fois (en 1988), puis les ventes de cassettes (en 1993). En 1998, le vinyle ne représentait que 0,7 % des revenus totaux de l’industrie musicale.

Trois générations de sons enregistrés. HK-PHOTOGRAPHY via

Pourquoi les consommateurs ont-ils commencé à abandonner le vinyle et les cassettes? Parce que les disques compacts sont plus résistants aux rayures. Parce qu’ils sont tout simplement plus pratiques, plus faciles à stocker et plus faciles à passer à la chanson que vous souhaitez écouter. Parce que les disques compacts leur ont été vendus comme de qualité sonore supérieure: ils peuvent en théorie émuler le son du vinyle à une fréquence d’échantillonnage indiscernable de l’original à l’oreille humaine tout en étant capables de reproduire des fréquences plus extrêmes (les puristes ne sont pas d’accord).

Trois décennies plus tard, la musique numérique a remplacé les disques compacts. Aux États-Unis, l’industrie du streaming représente 80% des revenus de l’industrie de la musique. En revenant sur les critères qui ont rendu le vinyle obsolète, la technologie de streaming actuelle surpasse les disques compacts dans toutes les dimensions: qualité sonore élevée et absence de rayures ou de problèmes de stockage.

La seule caractéristique sur laquelle le disque compact peut rivaliser est sa présence physique – certaines personnes veulent posséder un objet qu’elles peuvent toucher et afficher chez elles. Mais sur cette dimension, il semble que le vinyle se porte bien mieux que les disques compacts. Ainsi, les personnes attirées par l’objet sont plus susceptibles d’acheter un vinyle pour compléter leur consommation numérique.

L’industrie de la musique et les détaillants de vinyles ont bien compris l’importance de cette dimension. Les nouvelles versions récentes et les rééditions de vinyles intègrent des caractéristiques spéciales qui jouent les attraits de l’achat de vinyles. Le pressage de vinyle épais suggère l’importance du contenu musical. Il en va de même pour le vinyle coloré ou d’autres caractéristiques spéciales telles que les affiches de couverture.

Prédateurs et proies

C’est une histoire de prédateurs et de proies – et n’est pas unique à l’industrie de la musique. Une fois que l’apparition d’une nouvelle technologie conduit à l’extinction de la précédente, il peut être intéressant de regarder ce qui existait auparavant. Certaines des caractéristiques d’une technologie éteinte depuis longtemps peuvent être redevenues pertinentes maintenant que le prédateur a disparu. La clé est alors d’identifier comment mettre l’accent sur ces caractéristiques pour que l’ancien format fonctionne parallèlement au nouveau format.

Faire un retour? Caméras Polaroid. Savanevich Viktar via

Dans l’industrie de la photographie, la première génération de films analogiques a été presque entièrement remplacée par une deuxième génération d’appareils photo numériques. Une troisième génération, basée sur les smartphones et les réseaux sociaux, n’a pas été conçue à l’origine pour l’impression physique.

Alors que de plus en plus de consommateurs utilisent désormais la troisième génération, abandonnant les appareils photo numériques – selon les données de la Camera and Imaging Product Association, les livraisons d’appareils photo numériques ont diminué de plus de 60% entre 2010 et 2019 – la dimension physique de la photographie analogique semble être devenue un complément utile. En conséquence, la photographie sur pellicule a commencé à revenir en tant que produit de niche – et des produits abandonnés tels que les films Ektachrome de Kodak ou les films noir et blanc de Fujifilm sont réintroduits.

Certains consommateurs, qui avaient abandonné les produits de la première génération, recommencent à les utiliser en complément de la troisième. Comme dans le cas des enregistrements vinyles, l’industrie a bien compris la demande pour la photographie tangible, au-delà du simple retour aux anciens appareils photo. Polaroid va bientôt sortir un « Laboratoire » pour imprimer des images analogiques d’images prises sur des smartphones. Instax de Fujifilm, quant à lui, offre la possibilité d’imprimer un format similaire au Polaroid basé sur des images numériques.

Tous les retours ne sont pas possibles. De nombreux produits et technologies disparaissent car ils n’ont plus rien d’utile à apporter. Mais lorsqu’un nouveau produit ou une nouvelle technologie commence à dominer un marché, il peut être judicieux de regarder ce qui existait deux ou trois générations auparavant. Cela pourrait bien faire partie de l’avenir – même si ce n’est qu’un petit.

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