Jatropha: un bel arbre pour le paysage

Les petits arbres à fleurs font de beaux ajouts aux paysages d’Hawaï. Bien que nous ayons beaucoup de choix, quelques-uns ont des caractéristiques qui les recommandent pour de multiples utilisations par les jardiniers Kona. Le jatropha rose est celui qui peut servir de beau spécimen unique, ainsi que groupé de manière attrayante dans une haie ou un écran informel, et il pousse également bien dans un pot. Parce que cette plante produit des fleurs de couleur rose toute l’année, elle attirera toujours l’attention indépendamment de son utilisation ou de son emplacement.

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Les petits arbres à fleurs font de beaux ajouts aux paysages d’Hawaï. Bien que nous ayons beaucoup de choix, quelques-uns ont des caractéristiques qui les recommandent pour de multiples utilisations par les jardiniers Kona. Le jatropha rose est celui qui peut servir de beau spécimen unique, ainsi que groupé de manière attrayante dans une haie ou un écran informel, et il pousse également bien dans un pot. Parce que cette plante produit des fleurs de couleur rose toute l’année, elle attirera toujours l’attention indépendamment de son utilisation ou de son emplacement.

Les plantes de Jatropha appartiennent toutes à la famille des Euphorbiacées ou Euphorbes qui comprend 170 espèces différentes. Quelques-uns d’entre eux sont couramment cultivés à Hawaï, mais Jatropha integerrima ou jatropha rose est peut-être le plus populaire pour une utilisation paysagère. La plupart des variétés ont des fleurs roses roses. Une variété moins commune appelée jatropha épicé a des fleurs rouges et des feuilles à trois lobes. Jatropha curcas fait l’objet de recherches en tant que producteur potentiel de biocarburants et son huile est actuellement utilisée dans les moteurs diesel. Ses graines abondantes contiennent en moyenne près de 35% d’huile et ont été historiquement brûlées pour la lumière aux Philippines, tout comme les noix de kukui étaient utilisées dans le vieux Hawaï. Jatropha podagrica est une espèce succulente caractérisée par sa forme inhabituelle et son port de croissance. Communément appelée plante de goutte, elle a une tige gonflée grumeleuse qui produit de grandes feuilles profondément lobées et une grande tige florale surmontée d’une panicule de petites fleurs rouge vif suivies de graines en trois parties. Cette espèce est généralement utilisée comme un seul spécimen curieux dans un jardin ou un pot.

Les espèces de Jatropha sont originaires des régions tropicales et chaudes d’Afrique, du Sud de l’Asie et des Amériques, mais aucune n’est originaire d’Europe, d’Australie ou des îles du Pacifique. Le jatropha rose est originaire de Cuba et des Antilles et est maintenant cultivé dans le monde entier. Cette espèce a été introduite à Hawaï depuis le Panama en 1950 et est maintenant utilisée dans les jardins familiaux, ainsi que dans les centres commerciaux et autres paysages institutionnels. Comme beaucoup d’autres espèces de jatropha, toutes les parties du jatropha rose sont toxiques, en particulier les graines. Ce n’est pas une bonne plante à utiliser dans les zones où les enfants ou les animaux domestiques pourraient manger les graines.

Le jatropha rose peut être groupé comme plante de criblage ou haie et peut tolérer une taille pour maintenir une forme attrayante. Cependant, cette plante ne s’adapte pas bien pour être utilisée comme haie taillée. Lorsqu’il est utilisé comme un seul spécimen, il est plus attrayant lorsque les branches inférieures sont enlevées révélant le tronc mince. La plante pousse rarement plus de 20 pieds de haut et sa belle couronne étalée peut être encouragée par une taille sélective. La plupart des plantes de jatropha rose ont de longues feuilles ovales avec des pointes pointues, bien que certaines variétés aient des feuilles trilobées plus intéressantes. L’arbre fleurit toute l’année, produisant des fleurs rose de 1 pouce à rouge vif qui sont affichées en grappe à la fin d’une courte tige. Les fleurs de jatropha rose ne sont pas parfumées, mais sont abondantes, ajoutant à l’attrait universel de l’arbre. Une petite graine, le fruit du jatropha rose, apparaît parfois après la floraison mais son apparition est rare à Hawaï.

Le jatropha rose poussera bien à des altitudes plus basses à Kona et peut être planté jusqu’à environ 2 500 pieds au-dessus du niveau de la mer. Il est quelque peu tolérant au vent et partiellement tolérant à la sécheresse. Il peut être utilisé comme plante xérophile, mais il ne tolère pas bien les embruns salins.

La multiplication du jatropha rose à partir de boutures ligneuses ou de tiges herbacées est assez facile. Si des graines apparaissent, elles peuvent également être utilisées pour produire de nouvelles plantes. Les boutures feront mieux lorsqu’elles sont trempées dans un composé d’enracinement et maintenues avec peu ou pas de feuilles dans un mélange humide de perlite et de vermiculite. Une fois que de nouvelles feuilles apparaissent et que les boutures semblent fermement enracinées, elles peuvent être remises en pot ou placées dans le jardin.

Les plantes de jatropha rose se débrouillent bien dans les endroits ensoleillés et peuvent tolérer une ombre partielle. Les plantes peuvent pousser dans une variété de types de sols, mais un bon drainage est important. Un sol fertile favorisera une croissance plus touffue. Décider de la forme que vous voulez que votre plante prenne quand elle est jeune peut l’aider à devenir un adulte attrayant. Vous pouvez choisir de le laisser se développer en un arbuste touffu ou de le tailler pour en faire un petit arbre. Prendre la décision tôt et effectuer un suivi avec une taille appropriée fera la différence. Les tiges de Jatropha sont délicates et faciles à tailler, mais leur sève laiteuse peut provoquer des réactions allergiques chez certaines personnes. C’est une bonne plante pour pratiquer des techniques de taille pour créer une forme désirée.

Les besoins de fertilité du jatropha rose sont minimes. L’application d’une petite quantité d’engrais équilibré avec des micronutriments deux ou trois fois devrait garder votre plante heureuse. Pour encourager la floraison, vous devez appliquer une petite dose d’engrais avec un pourcentage élevé de potassium de temps en temps. Une fertilisation intensive avec de l’azote entraînera une production abondante de tiges et de feuilles, peut-être au détriment de la floraison.

Les problèmes de ravageurs sont rares sur le jatropha. Les apparitions occasionnelles d’acariens ou de pucerons peuvent être contrôlées avec une combinaison de savon horticole et d’huile de neem. Les rapports récents de cochenille de laurier-rose et de cochenille papaye apparaissant sur le jatropha peuvent également être contrôlés avec un mélange de savon et d’huile. Bien que l’huile de neem puisse servir de moyen de dissuasion contre les insectes nuisibles, le mélange d’huile de savon doit entrer en contact avec les insectes afin de les tuer.

Si vous cherchez un petit arbre à fleurs pour embellir votre jardin, rose jatropha serait un choix judicieux.

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Diana Duff est une agricultrice biologique locale, conseillère en plantes et consultante.

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