Gestion des moutons: Le Ver Mortel du Poteau de Barbier

par Ulf Kintzel
Lorsque je vends du bétail d’élevage – brebis et agneaux – j’ajoute maintenant la phrase suivante au contrat de vente: Le Vendeur déconseille fortement d’utiliser Ivomec comme vermifuge et recommande la Cydectine ou l’Interdit contre les vers du poteau de barbier et Valbazen contre les ténias.
Je reçois parfois un appel téléphonique, un e-mail ou un message Facebook indiquant qu’un agneau bélier ou un agneau de brebis que j’ai vendu est mort « d’un coup ». Selon toute vraisemblance, le propriétaire a manqué dans de nombreux cas tous les signes d’une forte infestation par le ver de barbier mortel. Certes, ce n’est pas facile à repérer pour l’œil inexpérimenté jusqu’à ce qu’il soit trop tard.
Qu’est-ce que le ver barbier et pourquoi est-il si mortel? Le nom scientifique du ver barbier est Haemonchus contortus. Ce ver particulier vit dans le véritable estomac du mouton, l’abomasum. Il y prospère par milliers en perçant l’estomac et en suçant le sang. Cela conduit à l’anémie et souvent à la mort. L’anémie comme signe d’infestation peut être détectée en regardant la paupière inférieure du mouton qui sera blanche ou pâle au lieu de rose ou de rouge. Un autre signe d’infestation par ce parasite est la mâchoire dite de la bouteille, une accumulation de liquide sous la mâchoire du mouton. Cependant, cela ne se produit pas toujours lorsqu’un mouton est affecté. Les affouillements, qui sont souvent un révélateur que quelque chose ne va pas chez l’animal, sont notamment absents. Inutile de dire qu’il n’est pas si facile de détecter quoi que ce soit lorsque le mouton est infesté jusqu’à ce qu’il soit trop tard. D’où la remarque que j’entends dire que les brebis sont mortes  » tout d’un coup. »
Certains moutons individuels sont plus résistants que d’autres à ce ver. Les jeunes moutons ou agneaux y sont plus sensibles que les vieux moutons car la résistance ou même l’immunité est souvent obtenue avec le temps. Certaines races de moutons sont plus résistantes que d’autres, notamment les moutons d’origine tropicale. Attention cependant quand vous entendez les discours de vente de certaines personnes qui élèvent une race de mouton par rapport à une autre. Leur affirmation selon laquelle leur race est plus résistante aux parasites peut s’avérer être au mieux un vœu pieux.
Voici quelques idées pour gérer ce parasite afin de réduire voire d’éviter les pertes. La sagesse conventionnelle était que le pâturage par rotation briserait le cycle de vie du ver lorsqu’il y a au moins trois semaines entre le pâturage d’un pâturage donné. Des essais sur le terrain ont montré que sous des conditions météorologiques favorables (favorables pour les larves c’est–à–dire) comme des saisons humides et chaudes, les larves infectantes survivent beaucoup plus longtemps – dans certains cas des mois – ce qui fait de cette pratique une affaire du passé. Pourtant, le pâturage par rotation peut aider à gérer ce parasite pour une raison différente. La plupart des larves du ver se trouvent sur les quatre premiers pouces de tout brin d’herbe ou de toute autre plante fourragère. Peu de larves montent plus haut que cela. Ainsi, s’il reste un résidu d’au moins quatre pouces après le pâturage, l’apport de larves infectieuses est limité. Laisser autant de résidus est de toute façon souhaitable pour d’autres raisons dans un système de pâturage par rotation.

 Vermifuge des moutons dans la goulotte avec l'aide de mes enfants.

Vermifuger les moutons dans la goulotte avec l’aide de mes enfants.

Il existe sur le marché de nombreux vermifuges (anthelminthiques) qui étaient efficaces contre les parasites internes. L’utilisation et la surutilisation ont conduit à la résistance des parasites dans de nombreux troupeaux contre ces vermifuges. Cependant, il ne l’a pas fait de la même manière parmi les anthelminthiques disponibles. Voici une différence notable: Lorsqu’un ver barbier a développé une résistance à l’Ivomec (ivermectine) et qu’il s’accouple avec un ver sensible, tous les vers résultants sont résistants à l’Ivomec. C’est pourquoi la résistance à ce médicament se développe si rapidement. Le lévamisole sous la marque Prohibit en revanche est efficace beaucoup plus longtemps. Voici pourquoi: Lorsqu’un ver barbier a développé une résistance à l’interdiction et qu’il s’accouple avec un ver sensible, tous les vers résultants sont à nouveau sensibles. L’Université Cornell a estimé que la résistance contre ce vermifuge prend 20 ans à se construire. Après de nombreuses années d’utilisation, j’utilise toujours Prohibit de manière assez efficace. (La cydectine est un autre vermifuge que j’utilise encore efficacement. Bien que des cas de résistance aux médicaments aient également été documentés, ils ne semblent pas être aussi répandus. La cydectine n’a pas encore été sur le marché depuis si longtemps et elle ne semble pas non plus aussi largement connue).
Si vous êtes propriétaire d’un petit troupeau et que vous demandez conseil à un vétérinaire sur le vermifuge à utiliser, il est probable que votre vétérinaire vous recommandera Ivomec. Bien que mon expérience soit anecdotique, je sais que dans TOUS les cas où mon avis a été sollicité après la mort d’un mouton, le vétérinaire avait en effet recommandé Ivomec ou le propriétaire du troupeau l’avait utilisé pour son propre compte. La question se pose de savoir pourquoi Ivomec est toujours recommandé si souvent. Je contribue cela à deux faits: Premièrement, les vétérinaires sont souvent étonnamment peu éduqués en ce qui concerne les parasites internes chez les moutons. Deuxièmement, Ivomec est facilement disponible sous forme de trempage ou d’injection. D’autre part, Interdire est beaucoup plus gênant à utiliser. Le trempage ne se présente pas comme une solution prête à l’emploi et doit être préparé par vous-même en mélangeant la poudre emballée avec de l’eau. Il n’est pas disponible pour quelques animaux seulement – selon le poids, le paquet convient à des dizaines ou des centaines de moutons. (Le bolus qui était le choix pratique pour les propriétaires de troupeaux avec seulement quelques moutons n’est plus disponible). Enfin, une fois mélangé à de l’eau, il expire après trois mois de stockage contrairement à Ivomec, qui peut être stocké beaucoup plus longtemps.

En ce qui concerne le déparasitage, un programme de déparasitage régulier doit être évité. Malheureusement, certains vétérinaires le recommandent toujours exactement. Alors que je vermifuge encore régulièrement les agneaux à l’âge d’environ six à huit semaines et que mes brebis tournent autour de l’agnelage lorsque l’immunité contre les vers est la plus compromise, je n’ai pas beaucoup de programme de déparasitage au-delà de cela. J’ai un plan de déparasitage, cependant. Dans une année sèche, je peux reporter le déparasitage jusqu’à ce que les agneaux aient presque atteint le poids du marché. Dans une année humide, je dois vermifuger plus tôt. La plupart du temps, je n’étouffe pas tous les moutons. Je ne fais que vermifuger ceux qui en ont besoin, en particulier les jeunes moutons avec des agneaux et des agneaux eux-mêmes. Les moutons âgés et les agneaux lourds ne sont souvent pas vermifugés. Certains d’entre vous diront peut-être que ne pas vermifuger certains moutons entraînera une infection immédiate du pâturage par des œufs de vers. Exactement. Juste que ces vers sont susceptibles d’être sensibles au vermifuge que j’utilise. Cela signifie que mon vermifuge restera efficace plus longtemps.
Les moutons qui montrent continuellement des signes d’infestation juste après avoir été vermifugés reçoivent un traitement différent. Ils finissent comme saucisse, ragoût de viande ou hamburgers. Le terme scientifique pour cela est: sélection pour la résistance aux parasites. Et oui, la sélection de la résistance aux parasites comme outil de gestion peut être et doit être utilisée dans n’importe quel troupeau donné de n’importe quelle race sur n’importe quelle ferme donnée. Quelle que soit la gentillesse de la brebis, l’abattre est le meilleur plan d’action à long terme.
Comment puis-je déterminer quels sont ceux qui doivent être vermifugés? 30 ans d’expérience me disent lesquels vermifuger et lesquels je ne le ferai pas.Je pense que mon expérience ne vous fera aucun bien, le lecteur. Voici donc une alternative: Il existe un nuancier pour les yeux FAMACHA© qui a été développé par des chercheurs sud-africains. Le tableau vous indique quelle est la couleur souhaitable de la paupière et quelle couleur suggère l’anémie. On me demande souvent si je l’utilise et la réponse est que, d’un point de vue technique, je ne le fais pas. Je trouve cela peu pratique lorsque vous avez plusieurs centaines de moutons. C’est plus pratique si vous avez quelques dizaines de moutons ou moins. D’un autre côté, je vérifie en effet la paupière occasionnelle si je soupçonne une infestation et que j’ai besoin de vérification.
Je veux donner quelques mots de prudence ici: je ne considère pas ce graphique comme une science prouvée comme la loi de la gravité. J’ai vu des moutons qui étaient clairement infestés par le ver barbier qui avait encore une couleur de paupière quelque peu saine. De même, j’ai des gens qui me disent qu’ils ont utilisé ce tableau et qu’ils pensaient que le mouton était en bonne santé, puis qu’il ne l’était pas et qu’il est mort. Je soupçonne qu’il existe également des différences individuelles chez les animaux. Vous pouvez être certain, cependant, lorsque vous soupçonnez que le ver barbier et la couleur de la paupière sont pâles ou même blanches, qu’il s’agit bien de ce parasite.
Enfin et surtout, voici la plus grande image de tout cela. Traiter le ver barbier est une question de gestion et de vie avec lui dans votre troupeau avec peu ou sans pertes économiques. Il n’y a pas de solution miracle qui puisse tout faire. Vous souhaitez utiliser tous les outils de la boîte pour le faire. Essayer d’éliminer ce parasite, c’est comme vouloir que votre maison ne soit jamais poussiéreuse ou que vos bottes ne se salissent jamais lorsque vous sortez. Cela n’arrivera pas.
Ulf possède et exploite une ferme de moutons White Clover, élève et élève des moutons Dorper blancs nourris à l’herbe sans aucune alimentation en céréales et offre des animaux reproducteurs adaptés au pâturage. Il est originaire d’Allemagne et vit aux États-Unis depuis 1995. Il ferme dans la région de Finger Lakes dans le nord de l’État de New York. L’adresse de son site Web est www.whitecloversheepfarm.com . Il peut être joint par e-mail à [email protected] ou par téléphone au 585-554-3313.
Cet article est paru pour la première fois dans « Farming Magazine ».

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