Dispositif de protection contre les surintensités (OCPD)

L’utilisation de dispositifs de protection contre les surintensités est une partie standard de la sécurité électrique, et elle est prescrite aux États-Unis dans le cadre du National Electrical Code (également connu sous le nom de NFPA 70). Les personnes travaillant à proximité d’appareils à risque de surintensité sont exposées à des risques de choc électrique et d’incendie, qui peuvent tous deux être causés par les dommages causés à l’équipement électrique par une surintensité. Les OCPD peuvent également empêcher l’allumage explosif et les éclairs d’arc liés à une surcharge de tension et à d’autres dysfonctionnements électriques.

La plupart des OCPD (par exemple, les fusibles) se trouvent dans les panneaux de service primaires (c.-à-d. la « boîte à fusibles »), ainsi que les alimentateurs électriques et les circuits de dérivation associés, qui sont généralement connectés à leurs propres systèmes de disjoncteurs. Les équipements électriques industriels utilisent également des relais de surintensité dans les équipements pour protéger directement contre les dommages causés par les surintensités.

Les OCPD particuliers nécessaires pour se protéger contre les surintensités varient en fonction des dangers associés à un système électrique donné. Par exemple, dans les systèmes dans lesquels des défauts de terre et d’arc sont présents en tant que dangers potentiels, l’utilisation d’interrupteurs de circuit de défaut de terre (GFCI) et d’interrupteurs de circuit de défaut d’arc (AFCI) est nécessaire pour atténuer le risque de choc ou d’incendie lié à une surintensité. Les dispositifs de protection contre les surcharges sont un type d’OCPD conçu pour protéger contre les surintensités soutenues, et ils incluent l’utilisation de relais et de fusibles à « soufflage lent ».

L’utilisation correcte des OCPD (et leur distribution dans des contextes de branche spécifiques) est nécessaire pour une utilisation sûre des OCPD. Si un OCPD est exposé à un niveau de tension auquel il n’est pas conçu, il peut lui-même se rompre ou exploser. Une mise à la terre appropriée des boîtes de service et de l’équipement peut atténuer ce risque.

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