Disciplines spirituelles: Que signifie vivre une vie sainte?

Jésus seul a vécu la vie parfaitement sainte et a parfaitement imagé Dieu. De nombreuses Écritures du Nouveau Testament, et même Jésus lui-même, le déclarent:

  • Christ, qui est l’image de Dieu.1
  • Il est l’image du Dieu invisible.2
  • Il est le rayonnement de la gloire de Dieu et l’empreinte exacte de sa nature.3
  • Celui qui me voit voit celui qui m’a envoyé.4
  • Celui qui m’a vu a vu le Père.5

En pratique, cela signifie que nous sommes complètement incapables de savoir quoi que ce soit sur le miroir de Dieu jusqu’à ce que nous nous tournions vers la Trinité, en général, et Jésus-Christ pendant son incarnation terrestre, en particulier. Comme l’a écrit Harold Best :

Parce que Dieu est l’Effusion continue, nous portons son image d’effusion continue. Être fait à l’image de Dieu signifie que nous avons été créés pour agir comme Dieu agit, ayant reçu une nature dans laquelle un tel comportement est naturel. La différence entre Dieu et l’humanité, simplement et mystérieusement, est une finitude singulière et une finitude unique et multipliée. Quel que soit le caractère ou l’attribut que Dieu possède et déverse intrinsèquement, nous sommes créés finiment pour montrer et pour déverser selon sa manière.6

Le reflet de Jésus de Dieu le Père et de Dieu l’Esprit aboutit à ce qu’il se déverse continuellement et sans cesse pour la gloire de Dieu et le bien des autres. Par conséquent, pour comprendre à quoi ressemble une vie d’amour, de grâce, de miséricorde, de justice, de vérité, de compassion, de sainteté, de justice, de chagrin, de souffrance, de pauvreté, de douleur, de solitude et d’amitié qui reflète Dieu, nous devons nous tourner vers Jésus-Christ. Malheureusement, trop souvent, nous considérons les personnes pécheuses — des miroirs fissurés – comme notre norme pour ce qu’est une vie d’imagerie vraiment sainte. Ou nous définissons des qualités nobles en dehors de Jésus et nous aspirons ensuite à elles plutôt que de l’imiter en le reflétant en vivant par la puissance du Saint-Esprit. Mais, il est possible pour nous de regarder vers Jésus, d’être remplis du Saint-Esprit et de vivre de plus en plus une vie inspirée et un reflet de la sienne.

En tant que pécheurs, nous restons les miroirs de Dieu, mais des miroirs qui ont été jetés au sol et brisés et dispersés en de nombreux éclats et morceaux. Par conséquent, nous reflétons rarement et mal la gloire et la bonté de Dieu.

La restauration de l’image de Dieu, ou la collecte proverbiale des pièces et la restauration de notre miroir, ne se trouve que dans le pouvoir de renouvellement de l’Évangile. Sur ce point, Martin Luther dit:

L’Évangile a apporté la restauration de cette image. Intellect et sera en effet resté, mais tous deux très altérés. Ainsi, l’Évangile nous amène à nous former une fois de plus selon cette image familière et même meilleure, parce que nous naissons de nouveau dans la vie éternelle ou plutôt dans l’espérance de la vie éternelle par la foi, afin que nous vivions en Dieu et avec Dieu et que nous soyons un avec Lui, comme le dit le Christ (Jean 17:21).7

C’est précisément ce que Romains 8:29 c’est dire quand il dit: « Car ceux qu’il a connus d’avance, il les a aussi prédestinés à se conformer à l’image de son Fils, afin qu’il soit le premier-né d’un grand nombre de frères. »Se conformer à l’image de Jésus signifie Dieu par sa grâce et par son Esprit par son Évangile, peu à peu, fait que le miroir de notre vie ressemble de plus en plus à celui de Jésus-Christ, de sorte que nous imitons de plus en plus bien Dieu.

Le renouvellement de l’image de Dieu dans l’homme est un processus que Dieu opère chez les croyants au cours de leur vie de sanctification par l’Esprit. Il est important de noter que ce n’est pas simplement quelque chose de passif que Dieu fait pour nous, mais quelque chose auquel, par sa grâce par son Esprit, nous avons l’honneur de participer en tant qu’acte de lui refléter.8 Colossiens 3:9-10 parle du « nouveau soi. . . renouvelé dans la connaissance à l’image de son créateur. »Dans 2 Corinthiens 3:18, Paul dit: « Nous tous, le visage dévoilé, contemplant la gloire du Seigneur, sommes transformés en la même image d’un degré de gloire à un autre. Car cela vient du Seigneur qui est l’Esprit. »Certes, en tant que chrétiens, nous péchons, chassons la folie et, dans nos pires moments, nous semblons briser notre miroir pendant que Dieu le répare. Quoi qu’il en soit, l’image de Dieu exige un repentir humble et continu et une détermination farouchement dévouée à changer comme Dieu le commande et avec Dieu ramasser les morceaux de notre vie brisés par le péché.

Dans cet effort vaillant, nous devons constamment choisir de croire à la vérité — que ce reflet de Dieu seul est une grande vie. Ce n’est pas une vie facile, ou une vie simple, ou une vie parfaite. Mais c’est une vie merveilleuse en ce sens qu’elle est remplie de preuves de la grâce de Dieu, de la guérison de notre passé et de l’espoir pour notre avenir. De plus, parce que le miroir de Dieu est l’essence de notre véritable humanité, alors que nous reflétons sa gloire, nous découvrons la source de notre joie la plus profonde, même lorsque la vie fait le plus mal.

Étonnamment, à la mort, cette vie non seulement continue, mais est perfectionnée, et le miroir de notre vie, ainsi que toute la création, est entièrement restauré et reflétera la lumière de la gloire de Dieu parfaitement, magnifiquement, magnifiquement, sans cesse et sans fin. Paul décrit ce miroir que nous vivrons à la gloire de Dieu et à notre joie dans l’état ressuscité et perfectionné :  » Tout comme nous avons porté l’image de l’homme de poussière, nous porterons aussi l’image de l’homme du ciel. »9 De plus, « notre citoyenneté est au ciel, et de là nous attendons un Sauveur, le Seigneur Jésus-Christ, qui transformera notre corps humble pour être comme son corps glorieux, par la puissance qui lui permet même de soumettre toutes choses à lui-même. »10

Les humains adorent ou « effusion » en permanence, comme l’écrit Harold Best:

Nous avons été créés en effusion continue — nous avons été créés dans cette condition, à cet instant, imago Dei. Nous n’avons pas réussi à être à l’image de Dieu ; nous étions, par décret divin, déjà à l’image de Dieu à l’instant où l’Esprit a respiré dans notre poussière. C’est pourquoi nous avons été créés en permanence.11

Par conséquent, une vie qui image Dieu est une vie dans laquelle nous sommes de plus en plus sanctifiés par le Saint-Esprit pour ressembler de plus en plus à Jésus, nous permettant ainsi de refléter la gloire de Dieu d’une manière semblable à la façon dont Moïse a rayonné la gloire de Dieu après sa rencontre avec lui sur le mont Sinaï. Cette réflexion adoratrice de la gloire de Dieu se fait de multiples façons:

  1. Nous imaginons Dieu en nous connectant avec Dieu d’une manière éclairée et passionnée en nous repentant du péché, en croyant en Jésus-Christ et en vivant dans une relation humble et repentante continue avec Dieu.
  2. Nous imitons Dieu en nous soumettant à l’autorité divine et finalement à l’autorité de Dieu. De cette manière, nous reflétons la nature de la Trinité: « Car un homme ne doit pas se couvrir la tête, puisqu’il est l’image et la gloire de Dieu, mais la femme est la gloire de l’homme. »12 Cette soumission à l’autorité divine comprend les épouses qui se soumettent aux maris, les enfants qui se soumettent aux parents, les membres de l’église qui se soumettent aux dirigeants de l’église, les joueurs qui se soumettent aux entraîneurs, les employés qui se soumettent aux employeurs, les citoyens qui se soumettent aux gouvernements, etc. Cette soumission à l’autorité se fait finalement en soumission à l’Écriture, qui est notre plus haute autorité en tant que Parole de Dieu (cela laisse ouverte la rare exception lorsqu’il est nécessaire de ne pas se soumettre à une autorité moindre parce que cette autorité moindre a ordonné à quelqu’un de pécher et de violer ainsi l’autorité supérieure de l’Écriture).
  3. Nous imitons Dieu en le servant de manière à faire progresser son royaume, y compris en faisant une culture qui l’honore. Cela inclut également la lutte contre l’injustice, le mal et l’oppression en œuvrant pour la justice et la miséricorde. Sur ce point, le théologien D.A. Carson dit: « En tant que porteurs d’image de Dieu, nous avons des responsabilités particulières envers le reste de l’ordre créé — des responsabilités de gouvernance et de soins, car nous reconnaissons notre unité avec l’ordre créé et notre place distinctive en son sein. »13
  4. Nous imaginons Dieu en respectant toute la vie humaine, en particulier les faibles, les opprimés, les malades, les personnes âgées et les enfants à naître. Parce que les gens portent l’image de Dieu, nous ne devons pas seulement promouvoir la vie, mais aussi ne pas commettre le péché du meurtre. Comme le dit Genèse 9:6, « Quiconque verse le sang de l’homme, par l’homme, son sang sera versé, car Dieu a fait l’homme à son image. »En pratique, cela signifie que le racisme est absolument inexcusable et que les tentatives précédentes dans l’histoire de l’Amérique de définir les Noirs comme seulement en partie humains et aussi en partie animaux n’étaient rien de moins que de faux enseignements qui dénigrent les Écritures et se moquent de Dieu.
  5. Nous imaginons Dieu en refusant de vivre des vies autonomes et en luttant pour la communauté. Cela inclut la communion avec les chrétiens de notre église et d’autres églises, honorer nos parents, pardonner à nos ennemis comme Dieu en Christ nous a pardonné, et pratiquer l’hospitalité en accueillant des étrangers dans nos maisons et dans nos vies comme Dieu nous a accueillis.
  6. Nous imaginons Dieu en souffrant bien. Lorsque les nuées d’épreuves, de douleurs, de pertes, de difficultés, de blessures et de larmes arrivent, nous ne devons jamais oublier que notre Seigneur Jésus-Christ a bien imité Dieu, même lorsqu’il souffrait. Quand Jésus souffrait le plus, alors qu’il était accroché à la croix pour nos péchés, il reflétait parfaitement la miséricorde et la justice de Dieu. Jésus nous invite à ne pas gaspiller les pires moments et saisons de notre vie, mais plutôt à les considérer comme des trésors à investir délibérément dans la glorification de Dieu en imaginant le caractère de Jésus par la puissance du Saint-Esprit. C’est le point de Jésus quand il dit :  » Si quelqu’un veut venir après moi, qu’il se renie, qu’il prenne sa croix et qu’il me suive. »14 Heureusement, contrairement à tant de théologies à moitié vraies qui ne parlent que des victoires de la vie chrétienne et de la façon d’imaginer Dieu lorsque nous gagnons, Jésus nous montre que si notre but est d’imaginer Dieu, alors lorsque nous gagnons et perdons et que nous vivons et mourons, chaque instant est une occasion sacrée d’être capturé pour sa gloire, notre joie et le bien des autres.

Une fois que nous comprenons que toute la vie est censée être vécue reflétant quelque chose du caractère de Dieu par la puissance du Saint-Esprit, alors toute la vie devient une opportunité de faire exactement cela. Quand nous gagnons et perdons, en bonne santé et malades, riches et pauvres, vivant et mourant, il y a d’énormes opportunités d’en apprendre davantage sur Jésus à travers notre expérience et de montrer davantage de Jésus à travers la façon dont nous y répondons.

Lorsque nous comprenons ce que signifie que Dieu nous a fait refléter son image par la puissance de l’Esprit Saint, la question de notre identité est réglée. Une fois que nous savons qui nous sommes, alors nous savons quoi faire. Cela nous libère de vivre d’une identité qui a été créée pour nous par les autres, ou même par nous-mêmes, et de vivre uniquement de l’identité que Dieu a créée pour nous. De cette façon, nous sommes libres d’arrêter de vivre pour notre identité et de commencer à vivre de l’identité. Cela nous libère du piège de penser que ce que nous faisons détermine qui nous sommes et nous permet de vivre dans la vérité libératrice que qui nous sommes détermine ce que nous faisons. Une fois que nous savons qui nous sommes en Christ, alors nous savons quoi faire dans la vie.

Malheureusement, beaucoup, sinon la plupart des gens, ne savent pas vraiment et vraiment qui ils sont. Cela est même vrai pour les chrétiens qui croient à la Bible et aiment Jésus. Cette crise épidémique d’identité a commencé en Éden lorsque le Serpent a dit à nos premiers parents qu’ils pourraient être « comme » Dieu s’ils vivaient simplement la vie selon leurs propres plans et se créaient leur propre identité en dehors de Dieu. Nos premiers parents, et chacun d’entre nous depuis, ont acheté ce mensonge et oublié que nous n’avons rien à faire pour créer notre identité pour devenir « comme » Dieu. Pourquoi? Parce que Dieu nous a déjà créés gracieusement à sa « ressemblance ». Heureusement, dans les premières pages de l’Écriture, Dieu nous dit gracieusement non seulement qui il est, mais aussi qui nous sommes et comment notre relation avec lui doit être une relation dans laquelle nous le reflétons. Cette perspicacité n’est révélée en nous que par Dieu et transforme littéralement la façon dont nous nous voyons et comment nous vivons nos vies.

Le Dieu de la Bible veut que nous sachions à la fois qui il est et qui nous sommes. Ces deux compréhensions sont essentielles à toute la vie, c’est pourquoi il a fait ces deux thèmes d’ouverture de la Bible qui se poursuivent à travers toutes les Écritures.

Quel aspect du caractère de Jésus voulez-vous le plus que le Saint-Esprit vous aide à grandir? Avez-vous simplement demandé au Saint-Esprit de faire exactement cela? Sinon, demandez-lui aujourd’hui.

12 Cor. 4:4.
2Col.1:15.
3Heb. 1:3.
4Jean 12:45.
5Jean 14:9.
6Harold M. Best, Culte incessant: Perspectives bibliques sur le Culte et les Arts (Downers Grove, IL: InterVarsity, 2003), 23.
7Martin Luther, « Conférences sur les chapitres 1-5 de la Genèse », 1:64.

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