Comprendre l’orgasme

Rappelez-vous la scène de la charcuterie Katz dans « Quand Harry a rencontré Sally » lorsque Sally (Meg Ryan) se tord, gémit et pèse sur la table pour démontrer son imitation parfaite de la petite mort?

« La plupart des femmes à un moment ou à un autre l’ont truqué », dit-elle.

« Eh bien, ils n’ont pas simulé avec moi », rétorque Harry (Billy Crystal).

Sally a raison. Soixante-sept pour cent des femmes hétérosexuelles ont admis avoir parfois simulé l’orgasme dans une étude publiée l’année dernière dans le Journal of Sex Research (Vol. 47, No 6). Et comme Harry, la plupart des hommes ne croient pas que cela puisse leur arriver, avec seulement 20 pour cent disant qu’ils pensent que leurs partenaires féminines pourraient simuler, selon une autre étude encore à publier par William McKibbin, PhD, professeur de psychologie à l’Université du Michigan, Flint.

« Les hommes ont également déclaré qu’ils seraient angoissés de découvrir que leurs partenaires faisaient semblant », explique McKibbin.

Avec 28% des hommes qui simulent parfois eux-mêmes, ils ne devraient pas être trop surpris. Ce qui est surprenant: Simuler n’est pas toujours mauvais pour votre vie sexuelle. Selon la motivation d’une femme, prétendre à l’orgasme peut en fait augmenter sa satisfaction sexuelle, selon les recherches d’Erin B. Cooper, doctorante en psychologie clinique à l’Université Temple.

« Certaines femmes peuvent simuler jusqu’à ce qu’elles le fassent », explique Cooper, qui a présenté ses recherches lors du Congrès annuel de l’APA à San Diego en 2010.

Cooper et McKibbin font partie d’un nombre croissant de scientifiques qui étudient l’orgasme humain, un sujet fréquemment couvert par les magazines féminins mais relativement inexploré par la communauté des chercheurs. Au cours des dernières années, cependant, les scientifiques ont mené de nombreuses études et écrit plusieurs livres sur le sujet — la fonction des orgasmes féminins devenant un sujet de débat particulièrement brûlant.

Bien que cette recherche ne mène peut-être pas à un remède contre le cancer, elle n’est pas frivole. Les orgasmes sont, après tout, un facteur de motivation majeur derrière de nombreux comportements humains, et ils jouent un rôle crucial dans l’histoire de l’évolution de notre espèce, dit Cooper.

« Nous ne pouvons pas laisser la culture pop et les films expliquer ces choses », explique Cooper. « La sexualité est une partie si importante de la vie des gens. »

‘Bonus fantastique’ ou contrôle de la fertilité?

Comme Harry, 90% des hommes disent qu’ils se soucient que leurs partenaires aient des orgasmes, et il y a peut-être une raison profondément enracinée à cela, selon une étude de McKibbin, publiée dans Personality and Individual Differences (Vol. 49, No 8).

McKibbin et ses collègues ont interrogé 299 hommes hétérosexuels dans des relations engagées, leur demandant combien de temps ils avaient passé avec leurs partenaires depuis leur dernière relation sexuelle. Les hommes ont également révélé à quel point ils voulaient que leurs partenaires culminent la prochaine fois qu’ils avaient des relations sexuelles, et à quel point ils travailleraient dur pour y arriver. L’étude a révélé que les hommes les plus intéressés par le futur orgasme de leurs partenaires étaient ceux qui n’avaient pas vu beaucoup de leurs copines ou épouses ces derniers temps.

Mais pourquoi récompenser l’infidélité potentielle par des orgasmes?

« Notre recherche fournit des preuves préliminaires soutenant l’idée que l’orgasme féminin fonctionne pour absorber sélectivement le sperme d’un homme en particulier par rapport à un autre », explique McKibbin.

Les humains ont probablement évolué dans des sociétés dans lesquelles il était courant qu’une femme couche avec de nombreux hommes sur une période relativement courte, soutient le biologiste Alan S. Dixson, PhD, dans son livre, « Sélection sexuelle et origine des systèmes d’accouplement humains » (Oxford University Press, 2009). C’est pourquoi les hommes ont des testicules relativement gros et produisent autant de spermatozoïdes, postule Dixson. En comparaison, les gorilles de montagne mâles courent un faible risque de compétition spermatique car ils surveillent de près un harem de femelles, ce qui explique peut-être leurs testicules relativement petits.

Bien qu’il existe des preuves solides de la compétition des spermatozoïdes, la théorie selon laquelle les orgasmes des femmes ont quelque chose à voir avec la fécondation est moins ancrée, explique Elisabeth Lloyd, PhD, historienne des sciences à l’Université de l’Indiana, à Bloomington, et auteur de « The Case of the Female Orgasm: Bias in the Science of Evolution » (Harvard University Press, 2005). Les preuves actuelles, dit-elle, suggèrent que l’orgasme féminin est simplement un sous-produit de l’orgasme masculin.

« L’orgasme féminin est comme le mamelon masculin. Il a une fonction claire dans un sexe, mais pas dans l’autre « , dit-elle.

L’orgasme masculin renforce positivement l’éjaculation et encourage donc les mâles à propager l’espèce, explique Lloyd. Les femmes obtiennent une capacité parallèle comme un « bonus fantastique » car leurs tissus et leurs nerfs sont déposés en même temps pendant le développement fœtal.

À l’appui de la théorie du bonus fantastique, Lloyd souligne que seulement environ 8% des femmes ont de manière fiable des orgasmes sans aide pendant les rapports sexuels entre le pénis et le vagin, alors que presque tous les hommes le font. De plus, ces femmes semblent bénéficier d’un accident de physiologie — elles ont des clitoris proches de leur ouverture vaginale, selon une nouvelle recherche du professeur de psychologie de l’Université Lloyd et Emory Kim Wallen, PhD, dans press in Hormones and Behavior.

« Très peu de femmes peuvent atteindre leur apogée uniquement par des rapports sexuels, mais à Hollywood, ce pourcentage de 8 est représenté comme 100% », dit-elle. « C’est comme si, dans une tentative malavisée d’égalité, nous essayions de faire en sorte que les orgasmes des femmes remplissent la même fonction que ceux des hommes. »

Bien que les scientifiques n’aient pas encore établi de lien direct entre les orgasmes et la fertilité, de plus en plus de recherches pointent dans cette direction, rétorque Barry Komisaruk, PhD, chercheur en orgasme et professeur de psychologie à l’Université Rutgers. Par exemple, des chercheurs de l’Université de Manchester ont trouvé moins de spermatozoïdes dans le « reflux » post-coïtal des femmes qui avaient des orgasmes par rapport à celles qui n’en avaient pas (Comportement animal, vol. 46, No 1.) Une autre équipe de recherche, des universités d’Erlangen et de Gottingen, en Allemagne, a découvert grâce à une série d’études que les contractions utérines sont la principale méthode de transport des spermatozoïdes. Ces contractions déplacent les spermatozoïdes non seulement dans l’utérus, mais latéralement, vers le follicule ovarien plus mature, et les femmes qui le font mieux sont plus susceptibles de tomber enceintes, selon une étude publiée dans Animal Behaviour (Vol. 4, n° 4). Associez cela à des recherches montrant que les contractions utérines s’intensifient lors de la libération d’ocytocine déclenchée par l’orgasme, et vous avez des preuves convaincantes que l’orgasme féminin, bien que certainement pas nécessaire, peut jouer un rôle dans la fécondation, dit Komisaruk.

« L’orgasme est une fonction très complexe qui implique tout le système autonome et une énorme activité cérébrale », dit-il. « Il doit faire quelque chose, et c’est à nous de comprendre ce que c’est. »

Une possibilité: Les orgasmes peuvent permettre aux femmes de faire un appel subconscient de dernière minute pour savoir si elles veulent être fécondées par un partenaire particulier. Une étude menée par des chercheurs de l’Université du Nouveau-Mexique, publiée dans Animal Behavior (Vol. 50, No 6). Il a interrogé 86 couples hétérosexuels et a constaté que les femmes avaient plus d’orgasmes avec des hommes dont le corps était plus symétrique. Pour les animaux de nombreuses espèces, la symétrie sert de raccourci pour la qualité génétique — l’asymétrie suggère qu’un organisme s’est développé anormalement. Ces femmes ont donc peut-être des orgasmes pour augmenter les chances d’être fécondées par des hommes génétiquement robustes, explique l’auteur principal de l’étude, Randy Thornhill, PhD.

La découverte soutient l’idée que les femmes pourraient simuler des orgasmes pour rassurer ou tromper leurs partenaires sur la paternité, ajoute McKibbin. Cela pourrait également servir à rassurer les partenaires qu’ils sont, génétiquement parlant, des mâles de haute qualité. Cela tranche certainement avec son étude, qui a révélé que les hommes se soucient davantage de l’apogée de leurs partenaires s’ils n’ont pas été ensemble récemment.

« C’est presque comme une course aux armements, les femmes évoluant peut-être l’orgasme pour sélectionner du sperme de haute qualité, les hommes contre-évoluant un intérêt pour les orgasmes pour aider à assurer la paternité, et les femmes évoluant peut-être la tendance à simuler, obscurcir la paternité », dit-il.

Les poissons simulent aussi

Comme pour les femmes, l’orgasme peut donner aux poissons femelles la possibilité de passer un appel de dernière minute sur la qualité génétique de leurs partenaires. Dans une étude publiée dans Animal Behaviour (Vol. 61, n ° 2), des chercheurs suédois ont enregistré le comportement de frai de la truite brune.

La truite brune se reproduit à l’extérieur — les poissons mâles et femelles culminent simultanément et libèrent leur sperme et leurs œufs dans l’eau libre. L’événement doit être parfaitement chronométré, alors la truite femelle indique qu’elle est sur le point de libérer ses œufs en creusant un lit dans le sable, en s’accroupissant près de celui-ci, en ouvrant la bouche et en frémissant. Les poissons mâles répondent en s’accroupissant et frémissant à côté d’elle. Leur frémissement s’intensifie et, environ la moitié du temps, ils culminent tous les deux. L’autre moitié du temps, la femelle frémit, mais ne libère jamais ses œufs.

Cette simulation pourrait servir à permettre aux truites femelles de conserver leurs œufs pour des mâles de meilleure qualité, une théorie étayée par l’observation selon laquelle les truites femelles étaient plus susceptibles de simuler des orgasmes lorsque des poissons plus beaux et plus dominants se cachaient à proximité. Le plus souvent, cependant, les femelles l’ont simulé lorsque les mâles n’étaient pas exactement dans la bonne position, explique l’auteur de l’étude Erik Petersson, PhD, professeur de biologie à l’Université d’Uppsala.

« Quel est l’intérêt de choisir un mâle de haute qualité si vous vous comportez de manière à ce que vos œufs ne soient pas fécondés? » dit-il.

Peut-être que pour les femmes et les poissons, les faux orgasmes sont une adaptation inconsciente liée à la fertilité, ajoute-t-il.

En ce qui concerne les motivations conscientes des femmes hétérosexuelles, la raison la plus courante pour laquelle les femmes faux est la « tromperie altruiste » — ou épargne les sentiments de leur partenaire, selon l’enquête de Cooper auprès de 1 500 femmes. Elle a également constaté que même si les faux altruistes manquent l’occasion de dire à leurs partenaires ce qui les ferait culminer, une telle simulation ne semble pas affecter leur satisfaction sexuelle.

« Je le considère comme une stratégie de maintien de la relation », dit-elle, ajoutant que les femmes peuvent simuler l’orgasme pour éviter des discussions difficiles ou inconfortables avec leurs partenaires.

Moins souvent, les femmes simulent l’orgasme pour éviter d’avoir des discussions difficiles avec elles-mêmes, a constaté Cooper. Ces femmes sentent que quelque chose ne va pas chez elles si elles ne culminent pas par des rapports sexuels, alors elles le simulent pour éviter de faire face à leurs propres peurs. Une telle motivation, que Cooper qualifie d ‘ »évitement peu sûr », prédit moins de satisfaction sexuelle.

Certaines femmes, trouvé Cooper, peuvent être en mesure d’augmenter leur satisfaction sexuelle en simulant l’orgasme. Ces femmes simulent pour leur propre plaisir et signalent des niveaux d’excitation accrus en conséquence.

Dans tous ces cas, la raison première pour laquelle les femmes prétendent avoir des orgasmes est de consolider la différence entre les attentes et la réalité, selon Charlene Muehlenhard, professeure de psychologie à l’Université du Kansas.

Une étude qu’elle a menée avec l’étudiante Sheena Shippee, publiée en 2010 dans le Journal of Sex Research (Vol. 47, Non. 6), a constaté que la plupart des faux se produisaient pendant les rapports sexuels pénico-vaginaux. Parmi les femmes qui avaient déjà feint l’orgasme, 55% ont prétendu dans ce scénario, contre seulement 8% pendant les rapports sexuels oraux et 4% pendant la stimulation manuelle.

Cette découverte soutient l’idée qu’il existe un scénario culturel en jeu, où les femmes et leurs partenaires s’attendent à ce qu’elles atteignent l’orgasme sans stimulation clitoridienne externe, explique Muehlenhard. Lorsque les attentes et la réalité ne s’alignent pas, les gens font semblant — hommes et femmes.

« Quand les hommes prétendaient l’orgasme, c’était souvent parce qu’ils ne voyaient pas d’autre moyen de mettre fin au sexe », dit-elle. En réponse à la question sur ce qui se serait passé s’il n’avait pas fait semblant, un homme a écrit: « J’irais probablement jusqu’à ce jour! »

Prises ensemble, les recherches suggèrent que de nombreux couples hétérosexuels partagent des croyances relativement rigides sur la façon dont les rapports sexuels devraient se dérouler – avec une période de préliminaires, suivie d’un pic pour la femme, puis pour l’homme. C’est dommage, dit Lloyd, car cela empêche les couples d’explorer leur potentiel illimité d’expression sexuelle.

« La sexualité est une chose merveilleusement complexe », dit-elle.  » Nous ne devrions pas être aussi concentrés sur la ligne d’arrivée. »

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