CE JOUR DANS L’HISTOIRE

Peu après minuit le 31 août 1997, Diana, Princesse de Galles — affectueusement surnommée « la Princesse du Peuple » — meurt dans un accident de voiture à Paris. Elle avait 36 ans. Son petit ami, le mondain d’origine égyptienne Dodi Fayed, et le conducteur de la voiture, Henri Paul, sont également décédés.

La princesse Diana était l’une des personnalités publiques les plus populaires au monde. Sa mort a été accueillie par une énorme effusion de chagrin. Les personnes en deuil ont immédiatement commencé à visiter le palais de Kensington, laissant des bouquets à la maison où la princesse, également connue sous le nom de Lady Di, ne reviendrait jamais. Des tas de fleurs ont atteint environ 30 pieds de la porte du palais.

Diana et Dodi — qui étaient en vacances sur la Côte d’Azur – sont arrivés à Paris plus tôt la veille. Ils ont quitté le Ritz Paris peu après minuit, avec l’intention de se rendre dans l’appartement de Dodi, rue Arsène Houssaye. Dès qu’ils ont quitté l’hôtel, un essaim de paparazzi à moto a commencé à traîner agressivement leur voiture. Environ trois minutes plus tard, le conducteur a perdu le contrôle et s’est écrasé contre un pilier à l’entrée du tunnel du Pont de l’Alma.

Dodi et le conducteur ont été déclarés morts sur les lieux. Diana a été emmenée à l’hôpital de la Pitié-Salpêtrière et déclarée morte à 6h00 du matin. (Un quatrième passager, Trevor Rees-Jones, garde du corps de Diana, a été grièvement blessé mais a survécu.) L’ancien mari de Diana, le prince Charles, ainsi que ses sœurs et d’autres membres de la famille royale, sont arrivés à Paris ce matin-là. Le corps de Diana a ensuite été ramené à Londres.

Comme une grande partie de sa vie, sa mort a été une sensation médiatique à part entière et l’objet de nombreuses théories du complot. Au début, les paparazzis qui traquaient la voiture ont été blâmés pour l’accident, mais plus tard, il a été révélé que le conducteur était sous l’influence de l’alcool et de médicaments sur ordonnance. Une enquête formelle a conclu que les paparazzi n’avaient pas causé la collision.

Les funérailles de Diana à Londres, le 6 septembre, ont été regardées par plus de 2 milliards de personnes. Elle laisse dans le deuil ses deux fils, le prince William, qui avait 15 ans à l’époque, et le prince Harry, qui en avait 12.

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