Apprenez à Vous Écholocaliser

 Les sons rebondissent sur les surfaces - et vous pouvez vous entraîner à les écouter.
Les sons rebondissent sur les surfaces — et vous pouvez vous entraîner à les écouter. Toutes les illustrations : Kristen Boydstun

Daniel Kish navigue sur le monde comme une chauve—souris – et il le fait sans jamais quitter le sol.

Après avoir perdu sa vision d’enfant, Kish s’est appris à se déplacer à l’aide de l’écholocation. Comme les chauves-souris, Kish utilise sa bouche pour produire une série de clics courts et nets, puis écoute comment ces sons rebondissent sur le paysage environnant. (Nos voisins ailés ont tendance à émettre ces clics à des fréquences que les humains n’entendent pas, mais les clics de Kish sont parfaitement audibles par les oreilles humaines.) À partir de là, Kish fait une carte mentale de son environnement, en considérant tout, des larges contours — comme des murs et des portes — aux détails texturaux.

Kish enseigne maintenant l’écholocation, principalement aux étudiants aveugles. Pour ces étudiants, Kish croit qu’une pratique d’écholocation peut renforcer la confiance et l’indépendance. La propre expérience de Kish est convaincante — il fait du vélo le long de rues vallonnées et bordées de voitures – et un nombre croissant de recherches scientifiques ont commencé à déballer exactement comment les écholocateurs experts font leur truc. Cette recherche a également soutenu l’idée que cette compétence est hautement apprenable. Lorsque des chercheurs de l’Université de Californie à Berkeley ont demandé aux écholocateurs débutants d’utiliser des clics de langue pour déterminer lequel des deux objets devant eux était le plus grand, les débutants ont rapidement pu le faire d’une manière que les scientifiques ne pouvaient pas attribuer au hasard.

Quelle que soit votre myopie, il y a quelque chose à dire pour apprendre à écouter plus attentivement les paysages sonores. Kish croit que la vision a un moyen d’émousser les autres sens à moins que les gens ne travaillent pour les fléchir vraiment. Les écholocateurs habiles, dit-il, sont capables de percevoir de fines différences — en distinguant, par exemple, un buisson de lauriers roses (« un million de retours nets ») et un feuillage persistant (« des feux follets étroitement assemblés, qui ressemblent un peu à une éponge ou à un rideau »). Ils découvrent sonic wonder partout où ils vont. Nous avons demandé à Kish d’adapter une leçon pour les débutants qui apprennent à écouter le paysage.

1) Entraînez-vous à accorder

Avant de commencer à produire vos propres sons, entraînez-vous simplement à remarquer les façons dont les sons changent autour de vous. Essayez cet exercice la prochaine fois que vous êtes dans une voiture (en supposant que vous n’êtes pas dans le siège du conducteur).

Ouvrez la fenêtre et fermez les yeux. C’est une bonne chance de traverser un paysage varié assez rapidement, et de commencer à différencier les sons. « Dans une rue résidentielle, vous devriez entendre le son de la voiture entrer et sortir lorsque vous passez devant d’autres voitures garées, peut-être des arbres, des poteaux, des boîtes aux lettres ou des maisons près du trottoir », explique Kish. « Tout ce que nous passons reflète le son de notre voiture différemment. »Préparez-vous à faire attention aux bandes sonores accessoires.

2) Choisissez vos fournitures

Si vous êtes une personne voyante, vous voudrez un bandeau sur les yeux. « Il est très, très difficile de discerner ce genre de subtilités si vos yeux travaillent en même temps », explique Kish. L’occlusion d’un sens donne aux moins dominants la possibilité de se dégourdir les jambes.

C’est aussi le bon moment pour faire le plein de ce dont vous aurez besoin pour vos séances d’entraînement. Tout d’abord, vous aurez besoin d’un plateau en métal ou d’un bol, alors assurez-vous d’en avoir un sous la main. Une fois que vous commencerez à vous déplacer dans l’espace plus tard, il sera également utile d’avoir un bâton de trekking ou une canne, ou au moins un partenaire en qui vous avez confiance pour crier si vous vous éloignez trop de la base.

 article-image
Pour les débutants, les meilleurs clics sont ceux que vous pouvez faire proprement et de manière fiable.

3) Choisissez un environnement

Les écholocateurs experts comme Kish peuvent devenir un peu plus fantaisistes dans leurs choix et essayer d’entendre le caractère d’une pièce. Décor en étain, contreforts ou autres accessoires qui pourraient faire pâmer un agent immobilier donneront également à Kish une raison de se relever les oreilles. « Cela sonnera plus vivant », dit-il. « Il vous chantera. »

Pour les débutants, choisir le bon endroit est un peu une situation de Boucle d’or: vous ne voulez pas un champ plat, où il n’y a rien pour que le son rebondisse. Là encore, vous devez éviter les endroits où votre ouïe sera entravée par, disons, une mer de tapis. « Le meilleur est probablement un espace ouvert assez calme sans beaucoup d’encombrement, peut-être une pièce non réverbérante », explique Kish.

4) Pratiquez vos clics

Les clics ne sont pas créés égaux, et certains d’entre eux fonctionneront contre vous. « Le clic de poubelle le plus souvent produit est un « cluck » », explique Kish. Un cliquetis sonne comme deux clics l’un sur l’autre, ce qui masque le son de retour. Un bon clic ne peut pas être bâclé, et il doit être possible de reproduire de manière fiable.

Pour les débutants, Kish dit qu’un clic dentaire correspond à la facture (c’est un son tsk-tsk, Kish dit: « comme si vous étiez déçu »). Un autre concurrent est le son que vous pouvez utiliser pour inciter un cheval à étourdir; un son « ch », comme dans « check » ou « church », est une autre option.

La clé est de trouver l’option qui vous convient le mieux. « Vous vous contentez de tout clic que vous pouvez faire et vous y tenez », explique Kish.

 article-image
Connectez-vous!

5) Commencez simplement

Le but en cliquant est de faire le point sur trois choses. Le premier est présence / absence (y a-t-il quelque chose?). Ensuite, l’emplacement (dans quelle direction se trouve-t-il?). Enfin, la distance (à quelle distance est-elle?).

Pour enseigner ces compétences, Kish commence souvent par cet exercice: les élèves s’associent à un partenaire qui tient un bol ou une pagaie plate quelque part au-dessus de leur tête. L’élève clique, tourne la tête et essaie de déterminer où se trouve le bol — tout droit ou sur le côté?

Kish ne clique pas tout le temps – seulement lorsqu’il a besoin d’actualiser la carte mentale à partir de laquelle il travaille. Pour les étudiants débutants, cependant, il est utile de pratiquer la mécanique physique du clic, afin d’apprendre à écouter les sons qui rebondissent.

6) Bougez

L’étape suivante consiste à faire tout cela en mouvement. Marchez le long d’un couloir et essayez d’écouter les différences de sons qui pourraient indiquer des coins ou des portes ouvertes.

Au début, vous allez mélanger et tâtonner à travers cet exercice, et c’est forcément frustrant. Allez—y et demandez à votre partenaire si vous êtes ou non sur la bonne voie – mais, si vous utilisez un bandeau, continuez. « La tentation est très forte de retirer et de mettre le bandeau sur les yeux », explique Kish. « Je résiste à cela parce qu’il y a un processus d’adaptation qui doit se produire ici. Vous le perturbez entièrement lorsque vous retirez le bandeau. Je n’utiliserais pas la vision pour vérifier une expérience; j’essaierais d’éviter cela. »

7) Arrêtez-vous lorsque vous en avez besoin

Se déplacer dans le monde d’une nouvelle manière peut être à la fois passionnant et complètement désorientant. Kish a constaté que les personnes qui sont voyantes et qui ne sont pas habituées à ne pas pouvoir compter sur leur vision doivent prendre des pauses toutes les 30 à 45 minutes. Ses élèves aveugles, pour qui la navigation non visuelle est une routine, peuvent s’accrocher plus longtemps.

L’écholocation demande de la patience et de la pratique. Kish prévient qu’il est difficile de devenir bon dans ce domaine — cela lui a pris des années. Mais l’essayer peut ouvrir vos oreilles sur le monde.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.