Amérindiens : Préhistoriques : Archaïques

Wadlow point, site de l’aéroport, comté de Sangamon.

Ce couteau archaïque tardif vieux de 4 000 ans est typique de ceux trouvés dans le centre et le sud-ouest de l’Illinois. Il a été fabriqué à partir de chert, une roche riche en silice qui peut être façonnée en déchiquetant lentement les matériaux indésirables. Le chert se trouve dans les falaises calcaires le long de la partie inférieure de la vallée de la rivière Illinois et dans d’autres endroits de l’État.

L’ère glaciaire a pris fin rapidement dans l’Illinois. Le climat plus chaud a encouragé la croissance de nouvelles plantes. Les arbres à feuilles caduques ont remplacé l’épinette et le pin, qui ont continué à pousser sous des latitudes plus septentrionales. Les animaux ont également changé leur mode de vie, car la plupart des animaux dépendent des plantes pour se nourrir. Les mammifères de l’âge glaciaire tels que le mastodonte ont disparu, en partie probablement à cause de changements dans la disponibilité de la nourriture. Ils étaient incapables de s’adapter au nouvel environnement. D’autres animaux se sont déplacés vers des habitats contenant des aliments végétaux familiers, certains se retrouvant à des centaines de kilomètres de l’Illinois. Les animaux habitués aux forêts de feuillus sont devenus plus communs dans l’Illinois. Avec tous ces changements, les Paléo-Indiens ont également dû changer leur mode de vie pour survivre dans ce nouveau monde.

Les archéologues identifient ce nouveau mode de vie comme la période archaïque de la culture amérindienne. Cette période a commencé il y a environ 10 000 ans et a duré jusqu’à il y a 3 000 ans. Il est divisé en trois sous-périodes: Précoce (il y a 10 000 à 8 000 ans), Moyenne (il y a 8 000 à 5 000 ans) et archaïque tardive (il y a 5 000 à 3 000 ans). Chaque sous-période représente un mode de vie similaire, mais légèrement différent.

Les premières pointes de lance archaïques du centre-ouest de l’Illinois.

Les archéologues utilisent souvent la forme des pointes de lance pour identifier leur âge. Ces trois points, qui ont tous plus de 8 000 ans, sont typiques de la première période archaïque. Ils étaient utilisés pour tuer et boucher des animaux comme le cerf de Virginie (Odocoileus virginianus).

La période archaïque a été une période de changement. Les premiers peuples archaïques de l’Illinois ont continué un mode de vie de chasse et de cueillette, mais ils ont inventé de nouveaux outils pour le faire. Les gens de l’Archaïque moyen étaient moins nomades. Pendant au moins une partie de l’année, ils vivaient dans des villages. Les peuples archaïques tardifs chassaient et se rassemblaient encore, mais ils cultivaient également des plantes indigènes pour compléter leur approvisionnement alimentaire.

Vous devez creuser profondément dans le passé pour découvrir comment et pourquoi le mode de vie archaïque s’est développé.

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