Yöperhoset ovat Luontoäidin salaisia pölyttäjiä

yöperhosten pölyttäjät

yöperhosten pölyttäjät

kuusitäpläinen polttiaiskoira (”Zygaena filipendulae”) pölyttää ohdaketta Lontoossa, Englannissa. Perhosilla, yöperhosilla, mehiläisillä ja muilla hyönteisillä on tärkeä rooli ravintoketjussa pölyttämällä kasveja ja tarjoamalla ravintoa petoeläimille, kuten lepakoille. Dan Kitwood/Getty Images

mehiläisillä ei mene hyvin-2000-luvun puolivälistä lähtien Colony Collapse Disorder (CCD) on vienyt maailman tunnetuinta viljelykasvien pölyttäjää ympäri maailmaa. Mehiläiset pölyttävät kolmasosan syömistämme kasveista appelsiineista manteleihin (168 miljardin dollarin palvelu), ja niiden nopea häviäminen huolestuttaa maanviljelijöitä kautta maailman.

mutta mitä jos pölyttäjien salainen armeija hiippailee niiden kasvien ympärillä, joihin luotamme eniten? Se olisi hyvä uutinen ruokaturvamme kannalta. Biology Letters — lehdessä 13.toukokuuta 2020 julkaistussa tutkimuksessa on havaittu, että yöperhosilla on paljon suurempi rooli kasvien pölyttämisessä kuin kukaan osasi kuvitellakaan-mahdollisesti vierailemassa suuremmassa kasvilajistossa kuin mehiläiset, mutta tekemässä sitä pimeyden turvin.

Mainos

miksi yöperhoset jäävät huomiotta pölyttäjinä

tutkijat eivät vain yhdessä yössä tajunneet, että yöperhoset pölyttävät kasveja. Ongelmana oli, että suuri osa tutkimuksesta rajoittui muutamaan tietyntyyppiseen yöperhoseen, jotka ilmeisesti viettävät suuren osan ajastaan tonkien kukissa, kuten haukkoperhoset, joilla on tavattoman pitkät kielet, joita käytetään vaikeapääsyisten mesivarantojen hankkimiseen kukan sisällä.

viime vuosikymmenen aikana tehdyissä tutkimuksissa, joissa selvitettiin, miten yöperhoset ryhmänä osallistuvat pölytysprosessiin, havaittiin, että keskimääräinen yöperhosen kieli voi olla todella tehokas väline siitepölyn siirtämiseen kasvista toiseen, vaikka se ei olisikaan 36 senttimetriä pitkä. Tämä tieto sai tutkimuksen tekijät kääntämään katseensa harvoin tutkittuihin asettumiskoiriin, jotka istuvat päivisin matalalla ja lähellä kukkia ja piileskelevät suojaisissa paikoissa.

”tutkimuksessamme on ensimmäistä kertaa verrattu koiperhosten pölytysverkostoja päivälentävien pölyttäjien, kuten mehiläisten ja leijukärpästen, verkostoihin, jotta ymmärtäisimme ja havainnollistaisimme niitä laajoja kasvimieltymyksiä, joita havaitsimme koiperhosten olevan maanviljelysympäristössä”, sanoo tutkimuksen pääkirjoittaja Richard Walton University College London Department of Geography-yliopistosta sähköpostihaastattelussa. ”Havaitsimme myös, että yöperhoset kuljettivat eniten siitepölyä niistä kukista, joissa he kävivät, ’pörröisissä’ ruumiissaan, mikä tarkoittaa, että yöperhosten siitepölyn kuljetusvälineet kukasta kukkaan ovat hyvin samanlaisia kuin mehiläisten ja leijulintujen, jotka myös kuljettavat suurimman osan siitepölystä ruumiissaan.”

Mainos

Yöperhosen paikka ekosysteemissä

monet sosiaaliset mehiläiset, kuten kimalaiset ja mehiläiset, käyvät katsomassa paljon erilaisia kukkia, mutta niillä on myös taipumus kohdistaa kohteensa tiettyihin suosikkikasveihin, joiden ne tietävät tarjoavan runsaasti niiden lempilajeja siitepölyä ja mettä. Tämän vuoksi jotkin kasvilajit saavat vähemmän mehiläisten huomiota kuin toiset.

”yksinäiset mehiläiset voivat usein olla erikoistuneempia ja vierailla yhden kasvilajin luona, kun taas leijukärpäset käyvät usein tietynmuotoisilla kukilla”, Walton sanoo. ”Havaitsimme, että yöperhoset käyvät monilla eri kasvilajeilla, joilla on muutamia erilaisia kukkien muotoja. Jos päiväpölyttäjät eivät vieraile tietyn kasvilajin luona usein, mutta yöperhoslajit käyvät, ja tämä johtaa pölytykseen, tämä lisää mahdollisuutta, että tämä kasvi säilyisi hengissä toisen sukupolven ajan.”

joten koska yöperhoset ovat hieman vähemmän nirsoja kuin päiväpölyttäjät, mutta silti saavat pölytystyön tehtyä, mehiläisten suosimat kasvit sinnittelevät. Monimuotoisen kasvipopulaation ylläpitäminen on välttämätöntä vakaan, kestävän ekosysteemin ylläpitämiseksi, joka voi olla sääuhkia, kuten ilmastonmuutos tai kaupungistuminen. Toisaalta Koit voivat edelleen olla tärkeä ravinnonlähde linnuille, lepakoille ja muille hyönteisille, koska niillä on runsaasti kasveja.

Mainos

riskiryhmään kuuluvat yöperhoset

tutkimusryhmä havaitsi ja keräsi päiväpölyttäjiä sekä yöperhosia viljelysmaiden lammikoiden ympäristössä Isossa-Britanniassa. ja löydetyt koiperhosten ravintoverkot olivat usein monimutkaisuudeltaan verrattavissa päiväpölyttäjien verkkoihin-ja joissakin tapauksissa ne olivat monimutkaisempia.

”yöperhoset tarjoavat todennäköisesti eräänlaista vastustuskykyä eli” varavoimaa ”päiväpölyttäjien ravintoverkkoihin”, Walton sanoo. ”Jos jokin laji tai joukko mehiläinen-tai perhoslajeja katoaa maisemasta, Koit voisivat mahdollisesti täyttää tuon pölytysaukon. Kun asiaa viedään vielä pidemmälle, se on merkittävää myös siksi, että koiperhosten populaatiot ovat kärsineet voimakkaasta laskusta eri puolilla maailmaa. Kun ymmärrämme, että ne ovat tärkeitä pölytysprosessin edistäjiä, on entistä tärkeämpää suojella koipikantoja, koska saatamme asettaa itsemme vaaraan.”

tutkijat havaitsivat yöperhosten vierailevan heimoihin kuuluvissa kasveissa, jotka ovat ihmiselle tärkeitä ravinnonlähteinä, kuten omenat, mansikat, päärynät, persikat, pavut ja herneet.

”tällä on jännittäviä vaikutuksia yöperhosten osallistumiseen viljelykasvien pölytykseen ja se auttaisi meitä unohtamaan yöperhosten näkemisen pelkkinä tuholaisina mutta tärkeinä Oman toimeentulomme tukijoina”, Walton sanoo.

Mainos

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.