The First Amendment Encyclopedia

American Dictionaryn luoja Noah Webster ei kannattanut Bill of Rightsin hyväksymistä, koska hän ajatteli ehdotettujen muutosten, mukaan lukien ensimmäisen lisäyksen, antavan kansalaisille vallan toimia lainvastaisesti. (Image via Library of Congress, public domain)

ehkä vähemmän tunnettu kuin serkkunsa, senaattori Daniel Webster, Noah Webster (1758-1843) kuitenkin vaikutti syvästi Yhdysvaltain kansallisen kielen ja kulttuurin kehitykseen.

Webster kirjoitti American Dictionaryn, muuta opetusmateriaalia

syntyi West Hartfordissa Connecticutissa, Webster suoritti perustutkinnon ja maisterin tutkinnon Yalen yliopistossa, opetti koulussa ja opiskeli sitten lakia Litchfield Law Schoolissa Connecticutissa. Vaikka hän harjoitti lakia jonkin aikaa, hän tuli parhaiten tunnetuksi hänen kirjoituksiaan, jotka alkoivat speller, kielioppi, ja lukija koululaisille ja huipentui vuonna 1828 julkaisemalla hänen 70,000-word American Dictionary of the English Language. Monien muiden kirjojen kirjoittamisen lisäksi Webster toimitti useita vaikutusvaltaisia sanomalehtiä, työskenteli erilaisten yhteiskunnallisten uudistusten, muun muassa orjuuden lakkauttamisen puolesta, ja julkaisi vuonna 1833 tarkistetun laitoksen Raamatusta.

Webster oli vaikutusvaltainen kehittäessään varhaista amerikkalaista tekijänoikeuslakia

vuonna 1785 Webster kirjoitti neljän esseen sarjan nimeltä Sketches of American Policy, joka osoitti nykyisten Konfederaatioartiklojen heikkoudet ja vaati uutta hallitusta hyökäten ajatusta, että valtiot voisivat säilyttää suvereniteettinsa ja jatkaa toimintaansa kansakuntana. Opettajana Philadelphiassa vuoden 1787 Perustuslakikonventin aikaan Webster, vaikkei hän ollut yksi 55 edustajasta, oli monien valtuutettujen tuntema, ja hän illasti heidän kanssaan usein.

Webster oli jo kiertänyt ympäri maata varmistamassa kirjojensa tekijänoikeussuojaa. Häntä kutsutaan usein ”Amerikan tekijänoikeuksien isäksi” näiden ponnistelujen vuoksi ja sen roolin vuoksi, joka hänellä uskotaan olleen konventtivieraille tällaisten tekijänoikeuksien valtuuttamisessa kongressissa. Hän auttoi kongressia hyväksymään ensimmäisen tekijänoikeuslain ja lobbasi myöhemmin menestyksekkäästi lisää lainsäädäntöä aiheesta.

Webster ei pitänyt Bill of Rightsia tarpeellisena

vaikka hän kirjoitti esseitä, jotka kannattivat uuden perustuslain ratifiointia, Webster ei pitänyt bill of rightsia tarpeellisena. Tuntuu erityisen oudolta, että toimittaja vastustaisi lehdistönvapautta suojaavaa kansallista muutosta, mutta Webster vastusti. Hänen ” vastauksessaan Pennsylvanian vähemmistölle: ’America'”, jonka hän julkaisi New York Daily Advertiser-lehdessä 31. joulukuuta 1787, hän pyrki selittämään kantaansa:

”mutta jos yritätte määritellä lehdistönvapauden ja selvittää, mitkä tapaukset kuuluvat tuon etuoikeuden piiriin vuosisatojen kuluessa, mistä aiotte aloittaa? Tai pikemminkin: mihin sinä päädyt? Tässä, herrat, tulette ymmällenne. Jotkin julkaisut voivat varmasti rikkoa siviilioikeutta. . . . Myönnä tämä periaate; ja jos ette pysty määrittelemään tarkasti tapauksia, jotka ovat ja eivät ole lain rikkomista, teillä ei ole oikeutta sanoa, että lehdistönvapautta ei saa rajoittaa, sillä tällainen lupa oikeuttaisi minkä tahansa lain rikkomisen. Eikö ole parempi jättää oikeus kokonaan hallitsijoillenne ja jälkipolville kuin vaarantaa tällainen etuoikeuden väärinkäyttö?”(Bailyn I, 556).

Webster oli federalisti, kannatti muukalais-ja Kansankiihotuksia

Webster siirtyi federalistipuolueen kiihkeäksi jäseneksi. Näin ollen hän tuki vuoden 1798 muukalais-ja Kapinalakeja, joista jälkimmäinen teki valtion virkamiehiin kohdistuvan herjaavan kritiikin julkaisemisesta liittovaltion rikos. Ranskan vallankumouksen kannattajat Yhdysvalloissa järkyttivät Websteriä syvästi, ja hän väitti, että ” hänen valheensa ja herjauksensa, joita levitettiin julkisten lehtien välityksellä, ovat olleet suoranainen ja pääasiallinen keino kaikissa kansalaismielenosoituksissa, jotka häiritsevät tätä maata ja ovat uhanneet sitä sisällissodalla.”Webster näyttää auttaneen suostuttelemaan ulkoministeri Timothy Pickeringin käynnistämään syytteet hallituksen johtavia arvostelijoita vastaan (Unger 1998: 232-233).

loppuun asti uskollisena Federalistina Webster tuki myöhemmin Hartfordin Konventiota, joka oli kokoontunut Uuden-Englannin federalisteja vastaan, jotka vastustivat vuoden 1812 sotaa ja harkitsivat irtautumista. Hän on kuitenkin parhaiten tunnettu siitä, että hän on edistänyt englannin kielen omaleimaista amerikkalaista brändiä ja yhdistänyt oppilaita Amerikan historiaa käsittelevien yhteisten lukemisten ympärille.

John Vile on valtio-opin professori ja Honors Collegen dekaani Middle Tennessee State Universityssä. Hän on ensimmäisen lisäyksen tietosanakirjan toinen toimittaja. Juttu on julkaistu alun perin vuonna 2009.

Lähetä palautetta tästä artikkelista

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.