Tratamiento de convulsiones psicogénicas no hepilépticas

Imagine lo que es sufrir convulsiones que pueden ocurrir en cualquier momento y en cualquier lugar. Imagine perder su licencia de conducir, su trabajo y su vida social debido a convulsiones que parecen incontrolables. Imagine la agitación emocional que se produce a medida que estas convulsiones se apoderan de más y más de lo que una vez disfrutó, consideró necesario o tal vez incluso dio por sentado.

Ahora imagine que su neurólogo o epileptólogo le dice que no hay ninguna razón médica para su afección. Las convulsiones tienen un origen psicológico y son la forma de su cerebro de sobrellevar Branding-Images_seizuresel estrés emocional. A diferencia de lo que le dijo su médico de atención primaria, su afección no es epilepsia, lo que significa que todos los medicamentos que está tomando para tratar la epilepsia no tienen ningún valor.

Finalmente, imagine lidiar con el escepticismo de su familia y amigos ahora que saben que estas convulsiones están «todo en su cabeza, incluso el médico lo dijo.»Esta es una instantánea de lo que es para las personas que sufren de convulsiones psicogénicas no epilépticas (CPNE).

Mi primer caso

Fue un martes por la tarde en mi clínica, uno de los dos días «sin cita previa» de la semana en los que tanto los clientes habituales como los nuevos podían ver a un médico sin cita previa. En este día en particular, una joven de unos 20 años (la llamaré Charleen) entró temblando y apenas podía hablar. Todos nuestros médicos estaban ocupados, pero la recepcionista le dijo que si tenía un asiento, alguien estaría con ella en breve. El personal de recepción dijo que parecía un poco desorientada y no podía explicar por qué estaba en nuestra oficina o quién la había referido.

Después de terminar la sesión de otro cliente, entré en la sala de espera y me presenté. Charleen no hizo contacto visual, y un minuto después de nuestra conversación, me dijo que tenía que irse y regresar a casa para » sacar a sus perros.»Sin embargo, me aseguró que volvería. Más tarde ese día, llamó a la oficina y concertó una cita conmigo para la semana siguiente.

Durante esa cita, Charleen me dijo que había estado sufriendo de pulmonares y ansiedad, y que una agencia local de salud mental la había remitido para esas afecciones. Se había ido tan abruptamente el día que entró porque estaba a punto de tener un episodio convulsivo y no quería tenerlo en mi oficina. Luego, con lágrimas en los ojos, procedió a contarme sobre su vida y sus pérdidas con PNE, que incluían las experiencias mencionadas al principio de este artículo.

Aunque era consciente de las NPN, nunca había trabajado con nadie a quien se le diagnosticara la afección. Con más de 20 años de experiencia como consejero con licencia, sin embargo, tenía una amplia experiencia con clientes que luchan con la ansiedad. No había otros lugares que trabajó con CPNE dentro de una distancia razonable para Charleen, así que aceptó convertirse en su consejero. Comencé a leer todo lo que podía tener en mis manos relacionado con las NPN, comenzando con Crisis Psicogénicas No epilépticas: Una Guía, de Lorna Myers, e incluso asistí a una capacitación en línea impartida por Myers.

Mi trabajo con Charleen progresó muy bien, y comencé a contactar a otras fuentes de referencia en mi área para más casos de NNE. Los tratamientos que utilicé estaban dando resultados impresionantes a una condición que, como descubrí más tarde, muchos médicos temían. A medida que continuaban los éxitos, me puse en contacto con Myers, director del Programa de Tratamiento de NNE y del Programa de Neuropsicología Clínica del Northeast Regional Epilepsy Group en Nueva York, para ser incluido en el registro nacional de referencias de NNE. Dada la escasez de proveedores de PNE, comencé a recibir referencias de otros estados. Mi celo por trabajar con personas que sufren de PNE ha seguido creciendo desde entonces.

Diagnóstico

Aunque la quinta edición del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5) no incluye el acrónimo PNES, sí describe la afección como un trastorno de conversión (trastorno sintomático neurológico funcional) «con ataques o convulsiones» (F44.5). Los profesionales que tratan la afección con mayor frecuencia usan el acrónimo PNES, pero el NEAD (trastorno de ataque no epiléptico) también se usa en ocasiones.

Los criterios de diagnóstico del DSM – 5 para las convulsiones psicogénicas incluyen «alteraciones de la función motora o sensorial voluntaria» que no tienen un origen médico o neurológico y que «no se explican mejor por otro trastorno médico o mental» y que causan «angustia clínicamente significativa» en todas las facetas de la vida. El término pseudo-convulsiones se usa a menudo para describir esta afección. Esto es inexacto, sin embargo, porque no hay nada falso (o pseudo) sobre estas convulsiones. El NNE no es lo mismo que el malingering (buscar ganancia secundaria) o el trastorno facticio (una atracción por estar enfermo). Los individuos que experimentan PNES subjetivamente creen y sienten que no tienen control sobre su condición.

Varias pruebas pueden ayudar a descartar convulsiones de origen médico. Sin embargo, el estándar de oro para diagnosticar las NNE es el video EEG, una prueba que mide las ondas cerebrales. Durante un video EEG, la persona es admitida en un centro hospitalario y observada durante un período prolongado de tiempo (generalmente varios días). Cada vez que se produce una convulsión, se analiza la actividad eléctrica del cerebro. Cuando una convulsión tiene un origen médico, el EEG mostrará una actividad anormal de las ondas cerebrales. En el caso de las NNE, la actividad de las ondas cerebrales permanece sin cambios durante la convulsión. Actualmente, esta es la única manera de diagnosticar de manera confiable las NNE.

En algunos casos, las personas que sufren convulsiones psicogénicas también pueden tener epilepsia o experimentar otras convulsiones de orientación médica. En su artículo «Defining psychogenic non-epileptic seizures», Selim Benbadis y Valerie Kelley escriben que » alrededor del 10 por ciento de los pacientes con NPN también tienen epilepsia.»

Experiencias traumáticas y opciones de tratamiento

En la mayoría de los casos, las víctimas de convulsiones psicogénicas han sufrido al menos una experiencia traumática significativa en su pasado, a menudo incluida la victimización sexual. Cualquiera que sea la experiencia traumática, se cree que las convulsiones psicogénicas sirven como una especie de válvula de cierre psicológico cuando los enfermos se angustian emocionalmente. El estrés puede deberse a circunstancias externas (por ejemplo, ansiedad social, estrés laboral) o estímulos internos (por ejemplo, recuerdos de experiencias traumáticas, alucinaciones). Es común que las NPE se presenten comórbidamente con otras afecciones psiquiátricas, como el trastorno de estrés postraumático( TEPT), los trastornos disociativos y los trastornos de ansiedad.

¿Qué pueden hacer los consejeros para ayudar a las personas que sufren convulsiones psicogénicas? Hay varias opciones de tratamiento a considerar.

Psicoeducación: La psicoeducación es extremadamente importante para aquellos que sufren de NNE porque muchos de los clientes que buscan asesoramiento lo hacen solo después de años de tratamiento fallido para la epilepsia u otras afecciones de orientación médica. Típicamente se hace referencia a la orientación finalmente, después de ser correctamente diagnosticadas por un epileptólogo o neurólogo, pero todavía no tienen una comprensión adecuada de cómo algo que parece tener un origen médico es en realidad de naturaleza psicológica. Una educación adecuada para los clientes y sus seres queridos ayudará a minimizar la confusión y el estigma que a menudo se asocian con esta afección.

Diario y conciencia consciente: Esta fase del tratamiento implica que los clientes aprendan dos ejercicios vitales: llevar un diario de convulsiones y conciencia consciente.

Antes de que las personas se incapaciten por convulsiones psicogénicas, generalmente informan de una variedad de síntomas prodrómicos, que incluyen temblores, dolores de cabeza, mareos y fatiga. La respuesta típica que uno siente cuando se acerca una convulsión es volverse más ansioso. Esta respuesta es lógica, especialmente teniendo en cuenta el caos y la interrupción que las convulsiones han causado en la vida de la persona anteriormente. Sin embargo, un aumento en el estrés es exactamente lo que hace que las convulsiones psicogénicas sean más propensas a ocurrir (el estrés y la ansiedad generalmente activan la convulsión para comenzar). Por lo tanto, aprender a ser consciente de los síntomas prodrómicos es vital para que la persona haga lo necesario para evitar la progresión a una convulsión en toda regla, es decir, practicando la reducción de la ansiedad y el estrés.

Mantener un registro (un diario) de la actividad convulsiva y los antecedentes de cada convulsión proporcionará al cliente y al asesor por igual información vital sobre cuándo y dónde es más probable que ocurran las convulsiones. Esto también mantiene al cliente y al consejero informados sobre el progreso terapéutico. Ver los éxitos de uno en el papel puede ser inherentemente motivador y ayudar a fomentar la confianza que es tan beneficiosa para combatir la ansiedad y el estrés.

Reducción de la ansiedad/estrés: La siguiente fase del tratamiento incluye una variedad de intervenciones bien establecidas y verificadas empíricamente destinadas a minimizar el estrés y reducir la ansiedad. Esto puede ser extremadamente efectivo para detener la progresión de las convulsiones.

He descubierto que una combinación de respiración profunda, relajación muscular progresiva y visualización positiva puede ayudar a reducir significativamente la ansiedad. Esta intervención es la primera opción para muchos de mis clientes que sufren de PNE. La reestructuración cognitiva, incluido el reconocimiento de esquemas que inducen el estrés, la identificación de patrones de pensamiento limitados y la utilización de pensamientos equilibrantes que contrarrestan directamente los esquemas que inducen el estrés, también puede ser eficaz para controlar la ansiedad y el estrés. Aprender habilidades de resolución de conflictos y recibir asesoramiento para el manejo de la ira puede ser útil para los clientes cuyo estrés se produce más como ira. En resumen, al ayudar a los clientes a encontrar las intervenciones que mantienen bajos sus niveles de estrés, los consejeros brindarán a aquellos que sufren de NNE la mejor oportunidad de controlar sus convulsiones.

Consideraciones biológicas: A pesar de los antecedentes psicológicos y emocionales de las convulsiones psicogénicas, también es importante considerar temas fisiológicos durante el tratamiento. Los factores dietéticos son un elemento que merece una fuerte consideración en el tratamiento de las convulsiones no epilépticas. Cuando estos problemas afectan la actividad convulsiva, se les conoce como convulsiones fisiogénicas.

He encontrado que muchos clientes que sufren de convulsiones psicogénicas también luchan con convulsiones fisiogénicas. Por ejemplo, muchos clientes de NPN que consumen café regularmente reconocerán que la cafeína hace que sus convulsiones sean más probables y que reducir o eliminar su uso es beneficioso. Esto es más probable porque la cafeína estimula el sistema nervioso, aumentando la posibilidad de niveles elevados de estrés y ansiedad y, por lo tanto, convulsiones psicogénicas. Además, evitar los alimentos con un alto índice glucémico ayudará a garantizar que los niveles de azúcar en sangre se mantengan estables. Los niveles inestables de azúcar en la sangre pueden provocar hipoglucemia (niveles bajos de azúcar en la sangre), lo que, según la Fundación para la Epilepsia, puede desencadenar convulsiones no hepilépticas.

Dentro de la esfera biológica de consideración, muchos pacientes encuentran que los medicamentos psiquiátricos son beneficiosos. Esto es probable porque los medicamentos correctos ayudarán a fomentar un estado emocional / mental que reduce la probabilidad de que se produzcan convulsiones. Sin embargo, es importante tener en cuenta que los medicamentos psiquiátricos no tratan las convulsiones directamente. Como es el caso de otras afecciones, cuando un cliente con NNE está recibiendo tratamiento de un psiquiatra u otro proveedor, es muy importante que el consejero mantenga líneas abiertas de comunicación con todos dichos proveedores. En algunos casos, un cambio en los medicamentos psiquiátricos, o la adición de otros medicamentos, puede resultar en un aumento de la actividad convulsiva. Es necesario que el consejero sepa qué cambios de medicamentos pueden haber precedido al aumento repentino de convulsiones del cliente.

Trabajar a través de un trauma: Una fase final a tener en cuenta al tratar las NNE es ayudar a los clientes a superar las experiencias traumáticas. Esta fase del tratamiento puede incluir una amplia gama de intervenciones establecidas, como el diario, la silla vacía, el entrenamiento autogénico, la desensibilización sistemática e incluso la terapia familiar, aunque también existen muchas otras intervenciones efectivas para esta etapa. Myers sugiere que el uso de exposición prolongada puede ser útil en el tratamiento del trastorno de estrés postraumático y también puede usarse para tratar convulsiones psicogénicas. A veces, el tratamiento será más difícil dependiendo de la cantidad de afecciones comórbidas presentes.

En mi experiencia, he encontrado que algunos clientes obtendrán un control considerable sobre sus convulsiones antes de esta fase final e incluso optarán por no participar en esta fase del tratamiento. Como médico clínico centrado en el cliente, debo respetar la decisión del cliente de terminar la terapia antes de esta etapa, aunque siempre explico los beneficios potenciales (y los inconvenientes) de participar en este material.

Conclusión

Como médico, he encontrado trabajando con aquellos que sufren de CPNE a ser una experiencia muy gratificante. Es una cosa maravillosa ver a estos clientes ganar más confianza y esperanza a medida que reducen lenta y metódicamente sus convulsiones y comienzan a recuperar lo que perdieron mientras estaban enterrados en la agonía de su condición sin restricciones.

En su artículo «Crisis psicogénicas (no epilépticas) : Una guía para pacientes y familias», Selim Benbadis y Leanne Heriaud sugieren que el tratamiento competente de las NNE dará como resultado la eliminación de las convulsiones en el 60 al 70 por ciento de los adultos, y los resultados para niños y adolescentes pueden ser aún más impresionantes. El tratamiento de las NEP está evolucionando a medida que continúa la investigación. Pero las numerosas opciones de tratamiento validadas empíricamente que actualmente están disponibles para los consejeros competentes pueden ser justo lo que los clientes de NNE necesitan para comenzar el viaje de ganar esperanza y confianza, reducir la actividad convulsiva y recuperar sus vidas de las garras de las convulsiones psicogénicas.

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Jason Wright es un consejero profesional con licencia y terapeuta matrimonial y familiar en el HumanKind Counseling Center en Lynchburg, Virginia. Tiene un doctorado en consejería. Póngase en contacto con él en [email protected]

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