Templo de Luxor

Construido durante cientos de años por Amenhotep III, Ramsés II, Tutankamón y otros faraones, el Templo de Luxor fue el centro religioso más grande y significativo del antiguo Egipto. En lo que entonces era Tebas, el Templo de Luxor era «el lugar de la Primera Ocasión», donde el dios Amón experimentó el renacimiento durante la ceremonia de coronación recreada anualmente por el faraón. Hoy en día, los restos de este vasto complejo incluyen la colosal Sala de la Gran Columnata, de casi 61 metros de largo, con 28 columnas de veintiún pies de altura, su decoración en gran parte realizada por Tutankamón alrededor de 1330 a. C. Muchas de las paredes laterales del templo fueron derribadas después de la época de los faraones y recicladas para materiales de construcción.

Estatua de la reina Nefertari de tamaño natural recuperada

Antes de la excavación en la década de 1960, los fragmentos de arenisca del templo estaban en contacto directo con aguas subterráneas cargadas de sal que se filtraban en la piedra. Después de la excavación, la exposición a cambios en la humedad movilizó estas sales y aceleró el deterioro. Entre 2001 y 2007, el Fondo Mundial de Monumentos dirigió una subvención del Desafío Robert W. Wilson para Conservar Nuestro Patrimonio a la conservación del Templo de Luxor. Más de 1.000 bloques deteriorados y fragmentos de paredes inscritas se consolidaron y trataron, lo que detuvo su descomposición y permitió las primeras etapas de reconstrucción. Una sección exterior de la pared oriental de la Sala de Columnatas se estabilizó con un contrafuerte de ladrillo oculto con losas de arenisca para mezclarse con la piedra original del templo. Otro grupo importante de 48 fragmentos, que completa la representación de la barcaza y remolcadores divinos del dios lunar con cabeza de halcón Khonsu, se insertó en la base de ese contrafuerte donde se une a la pared. Una estatua de tamaño natural de la reina Nefertari, esposa principal de Ramsés II, intacta hasta las rodillas, fue recuperada, limpiada y protegida. Las partes faltantes de sus piernas fueron localizadas, cuidadosamente devueltas a la estatua y también protegidas.

Los miles de fragmentos de arenisca recuperados de las cercanías del templo de Luxor contienen detalles tallados y pintados de textos jeroglíficos y escenas rituales del templo; una vez identificados, documentados y consolidados, muchos se han unido y vuelto a montar en escenas de paredes enteras, como parte de la Iniciativa Wilson Challenge Ancient Tebes. También fueron financiados por esta iniciativa de desafío el pórtico agregado al Templo de Karnak por Tutmosis III en 1400 a.C. y el Templo Mortuorio de Amenhotep III en la Necrópolis Tebana.

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