SONAR

Los pueblos antiguos han utilizado durante mucho tiempo tubos como dispositivos de escucha subacuáticos no mecánicos para detectar y transmitir sonido en el agua. A finales del siglo XIX, los científicos comenzaron a explorar las propiedades físicas asociadas con la transmisión de sonido en el agua. En 1882, un físico suizo Daviel Colladen intentó calcular la velocidad del sonido en las profundidades conocidas del lago de Ginebra. Basado en la física de transmisión de sonido articulada por el físico inglés Lord Rayleigh (1842-1914) y el efecto piezoeléctrico descubierto por el científico francés Pierre Curie (1509-1906), en 1915, el físico francés Paul Langevin (1872-1946) inventó el primer sistema diseñado para utilizar ondas de sonido y ecos acústicos en un dispositivo de detección submarino.

A raíz del desastre del Titanic, Langevin y su colega Constantin Chilowsky, un ingeniero ruso que entonces vivía en Suiza, desarrollaron lo que denominaron un «hidrófono» como mecanismo para que los barcos detectaran más fácilmente icebergs (la gran mayoría de cualquier iceberg permanece debajo de la superficie del océano). Sistemas similares fueron puestos en uso inmediato como ayuda para la navegación submarina por submarinos.

La electrónica y la tecnología mejoradas permitieron la producción de dispositivos de escucha y grabación muy mejorados. Debido a que el SONAR pasivo no es más que un dispositivo de amplificación de sonido y grabación elaborado, estos sistemas sufrieron porque dependían de la intensidad de la señal de sonido proveniente del objetivo. Las señales u ondas recibidas podrían escribirse (es decir, relacionadas con objetivos específicos) para identificar características. Aunque los operadores calificados y experimentados podían proporcionar estimaciones razonablemente precisas del alcance, el rumbo y el movimiento relativo de los objetivos, estas estimaciones eran mucho menos precisas y precisas que los resultados obtenidos de los sistemas activos a menos que los objetivos estuvieran muy cerca o fueran muy ruidosos.

La amenaza de guerra submarina durante la Primera Guerra Mundial hizo urgente el desarrollo del SONAR. y otros medios de detección de eco. El desarrollo del transductor acústico que convertía la energía eléctrica en ondas sonoras permitió los rápidos avances en el diseño y la tecnología de SONAR durante los últimos años de la guerra. Aunque el SONAR activo se desarrolló demasiado tarde para ser ampliamente utilizado durante la Primera Guerra Mundial, el impulso para su desarrollo cosechó enormes dividendos tecnológicos. Sin embargo, no todos los avances se limitaron al uso militar. Después de la guerra, se colocaron dispositivos de eco a bordo de muchos grandes transatlánticos franceses.

A principios de la Segunda Guerra Mundial, el Comité Británico de Detección e Investigación Antisubmarina (su acrónimo, ASDIC, se convirtió en un nombre comúnmente aplicado a los sistemas de SONAR británicos) hizo esfuerzos para equipar a todos los barcos de la flota británica con dispositivos de detección avanzados. El uso del ASDIC resultó fundamental en el esfuerzo británico para repeler los ataques dañinos de los submarinos alemanes.

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