Relación Simbiótica Entre Ballenas Jorobadas y Aves Marinas Resumen de Presentación

En nuestra última conferencia de Invierno/Primavera de 2013 en el Club Náutico de Orleans, Peter Trull habló sobre 300x225 «La Relación Simbiótica entre Ballenas Jorobadas y Aves Marinas». Trull ha estado involucrado en la educación y la investigación durante aproximadamente 35 años. Algunos trabajos notables incluyen: coordinación del Programa de Monitoreo de Aves Marinas Costeras de la Sociedad Audubon; realizar viajes de investigación a Guyana para estudiar varias especies de charranes, chorlitos y correlimos; servir como director de educación en el Museo de Historia Natural de Cape Cod y en el Centro de Estudios Costeros de Provincetown; enseñar ciencias de séptimo grado en la Escuela Charter Faro de Cape Cod y escribir 5 libros sobre una variedad de temas relacionados con la naturaleza.

Trull comenzó su charla en broma, con una petición de todos sus oyentes de «Ir al este, más que tú». El punto de Trull era que, aunque vivimos en uno de los puntos más orientales de los Estados Unidos, hay mucho más que ver y apreciar más allá de la costa de nuestro propio Cape Cod.

Antes de explicar la naturaleza específica de su relación simbiótica con las aves marinas, Trull nos ayudó a comprender mejor a las Ballenas Jorobadas. En su clasificación animal, son del orden Cetáceos, suborden Mysticeti. Este suborden contiene todas las ballenas barbadas, el sufijo » – ceti «en su nombre de suborden que se refiere a las ballenas, y el prefijo» mysti – » que significa bigote, haciendo referencia a la apariencia de las barbas que los primeros pescadores veían como similar a la de un bigote humano.

Estas ballenas pasan los veranos en las aguas más frías cerca del Cabo e inviernos en áreas más tropicales. Otro hecho interesante que Trull proporcionó es que estas ballenas, al ser mamíferos con pulmones similares a los nuestros, son diferentes a los humanos en el sentido de que respiran voluntariamente. Esto significa que tienen que poner un esfuerzo consciente en la respiración, mientras que los humanos generalmente respiran «automáticamente». . Si alguna vez ha estado en un viaje de observación de ballenas y ha visto una brecha de ballena y ha visto la erupción del rocío desde la parte superior de su cabeza, ha visto a una ballena respirar. También es interesante notar que utilizan más de su capacidad pulmonar en cada respiración que nosotros, llenando sus pulmones hasta ~80% de capacidad, en comparación con los humanos que típicamente utilizan solo ~15% de capacidad en cualquier respiración dada.

Las ballenas jorobadas se alimentan principalmente de anguilas de arena (también conocidas como lanzas de arena), esta fuente de alimento es la que conduce a su interesante relación con las aves marinas.

Para ilustrar mejor esta relación, Trull describió los tres tipos de simbiosis: mutualismo, comensalismo y parasitismo. Si uno piensa en el mutualismo como un beneficio mutuo, y en el parasitismo como un beneficio a costa del bienestar del otro, el comensalismo se encuentra justo en el medio. El comensalismo es un tipo de relación simbiótica en la que una especie se beneficiará sin afectar a la otra de manera positiva o negativa. La relación entre las Ballenas jorobadas y las aves marinas es un excelente ejemplo de comensalismo.

Las ballenas jorobadas consumirán hasta 1 tonelada de anguilas de arena todos los días. La forma principal de alimentación de estas ballenas se conoce como» alimentación de burbujas»: las ballenas usan sus orificios para enviar estas burbujas masivas de aire a la superficie del agua, forzando a las anguilas de arena en esa área directa hacia arriba.. Cuando un gran banco de estos peces se encuentra cerca de la superficie del agua, las ballenas se levantarán con la boca abierta y tomarán bocados de ellos. Este método es particularmente efectivo para que las ballenas consuman la comida que necesitan para sobrevivir, pero también beneficia a otras especies.

Más cerca de la orilla, gaviotas como el arenque o las gaviotas sonrientes aprovecharán estos grandes bancos de peces convenientemente ubicados justo en la superficie debido al comportamiento de la ballena. Sin embargo, más lejos en el mar, otras aves también se meterán en el frenesí de alimentación. El término ave marina se refiere a las aves que realmente no vemos en el Cabo, porque normalmente anidan en islas muy distantes a nosotros,y cuando están en las aguas que rodean el Cabo Cod, no tienen ninguna razón para aterrizar. Estas aves están tan perfectamente adaptadas a las condiciones de los océanos, incluida la capacidad de obtener toda la comida que necesitan, que pasan todo su tiempo en el mar. Ejemplos comunes de estas aves pelágicas incluyen: pardelas grandes, pardelas sombrías y pardelas de Cory. Las pardelas grandes anidan muy al sur en islas de las costas meridionales de América del Sur y África, y pasan los veranos en las aguas alrededor del Cabo. Como señaló Trull en referencia a su migración, «estas aves ven más lugares en medio año que la mayoría de los humanos en toda la vida».

Todas estas aves, las gaviotas y las pardelas, a menudo se verán cada vez que se alimentan grupos de ballenas, simplemente aprovechando el hecho de que la técnica de alimentación de las ballenas proporciona tanta abundancia de su comida favorita. En los avistamientos de ballenas, como los de la Flota de Delfines en Provincetown, es común ver grandes bandadas de estas aves al mismo tiempo, en la misma zona, que las ballenas que son el objetivo de las excursiones.

Trull terminó su charla con algunas palabras cautelosas, pero también con ánimo, sobre el tema de la observación de ballenas. Con tanta gente que tiene barcos aquí en Cape Cod, no es raro que la gente intente participar en la acción que los observadores de ballenas están viendo, pero estos barcos más pequeños pueden causar graves daños a las ballenas. Al mostrar fotos gráficas de ballenas heridas, hizo hincapié en que si los individuos están tratando de ver ballenas desde sus propios barcos, una vez a media milla de un barco de observación de ballenas o al ver ballenas, deben apagar sus motores. Con las ballenas alimentándose a menudo en la superficie, las hélices de los motores pueden representar una amenaza para el bienestar de las ballenas.

En ese sentido, sin embargo, animó a la gente a venir a los relojes de ballenas de la Flota de Delfines, para aprovechar al máximo una excursión con una tripulación debidamente entrenada y guías educados para que sea un viaje seguro y educativo. Sugirió llamar con anticipación, para ver si es un buen día para avistamientos, e incluso para determinar los tipos de ballenas que también se ven. Si la flota le dice que está viendo ballenas Minke y Finback, el avistamiento de una jorobada es poco probable.

Como Trull sugirió, » ¡Ve al este!»

Peter Trull Presentando

Peter Trull Presentando

Peter Trull Presentando

Gaviotas que se ríen arrebatando anguilas de arena que se deslizan de la boca de las Ballenas Jorobadas

Anguilas atrapadas en las barbas de las ballenas jorobadas

Gaviotas risueñas que se benefician mutuamente de la alimentación de las ballenas

Ruptura de Ballenas Jorobadas

Aves playeras adaptativas beek para eliminar la sal de su cuerpo

Ballena Jorobada alimentándose de Krill

Ballenas jorobadas que soplan burbujas para forzar a las anguilas de arena en una dirección particular

Nariz de Ballena jorobada

Ballenas Jorobadas exhalando

Barbas de ballenas jorobadas, a las que a menudo se referían los primeros marineros como bigote

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