¿Qué tiene de diferente el Islam en Malasia e Indonesia?

Nota del editor:

En el sudeste asiático, la democratización fue de la mano con la islamización, escribe Shadi Hamid. Así que donde muchos asumen que la democracia no puede existir con el islamismo, es más probable lo contrario. El Instituto Aspen publicó originalmente este post.

Tanto en la teoría como en la práctica, el Islam ha demostrado ser resistente a la secularización, incluso (o particularmente) en países como Turquía y Túnez, donde los intentos de privatizar el Islam han sido más vigorosos. Si el Islam es excepcional en su relación con la política, como sostengo en mi nuevo libro, Excepcionalismo islámico, ¿qué significa exactamente eso en la práctica?

Como liberales occidentales «l» o «clásicos», no tenemos que gustarnos ni aprobar el lugar prominente del Islam en la política, pero sí tenemos que aceptar la vida tal como se vive en realidad y la religión tal como se practica en el Medio Oriente y más allá. ¿Qué forma, sin embargo, debe tomar esa «aceptación»?

Si el Islam es excepcional en su relación con la política then entonces, ¿qué significa exactamente eso en la práctica?

Primero, donde los dos están en tensión, significa priorizar la democracia sobre el liberalismo. En otras palabras, no hay una manera real de obligar a la gente a ser liberal o secular si no es lo que son o lo que quieren ser. Hacerlo sugeriría un enfoque paternalista y condescendiente hacia el Medio Oriente, uno que el presidente Barack Obama y otros altos funcionarios de Estados Unidos los funcionarios, y no solo los de la derecha, se han expresado en repetidas ocasiones. Si nuestro propio liberalismo como estadounidenses está ligado al contexto (crecimos en una sociedad liberal democrática), entonces, por supuesto, los egipcios, jordanos o pakistaníes serán de manera similar productos de sus propios contextos.

Uno debe sospechar de «modelos» de cualquier tipo, ya que los modelos, como los de Turquía, tienden a decepcionar. Dicho esto, hay buenos ejemplos fuera del Oriente Medio que merecen un examen más detenido. Indonesia y, en menor medida, Malasia a menudo se presentan como modelos de democracia, pluralismo y tolerancia. Sin embargo, tal vez paradójicamente, estos dos países cuentan con un número significativamente mayor de ordenanzas de la sharia que, por ejemplo, Egipto, Túnez o Marruecos.

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Los islamistas necesitan secularistas y los secularistas necesitan islamistas. Pero en Indonesia y Malasia, había un «centro» más fuerte.»

En resumen, no era que la religión fuera menos un «problema» en Indonesia y Malasia; es que las soluciones estaban más disponibles. El islam podría haber sido todavía excepcional, pero el sistema político estaba más interesado en acomodar esta realidad que en suprimirla. No había una élite secular arraigada de la misma manera que en muchos países árabes. Mientras tanto, los partidos islamistas no eran tan fuertes, por lo que la polarización no era tan profunda y desestabilizadora. El islamismo no era competencia de un partido, sino de la mayoría. En cierto sentido, los islamistas necesitan secularistas y los secularistas necesitan islamistas. Pero en Indonesia y Malasia, había un «medio» más fuerte, y ese medio se había asentado en torno a un consenso conservador relativamente no controvertido.

En el sudeste asiático, entonces, la democratización fue de la mano con la islamización. Para decirlo de manera más simple, donde muchos asumen que la democracia no puede existir con el islamismo, es más probable que sea lo contrario. Lo que distingue a Indonesia y Malasia, así como a sus electorados, no es cierta disposición a aceptar la privatización gradual de la religión. La diferencia es que su tipo de política islámica atrae mucha menos atención en Occidente, en parte porque no se las considera estratégicamente vitales y, quizás lo más importante, porque la aprobación de la legislación islámica es simplemente menos controvertida a nivel nacional. Se ha llegado a un acuerdo con el papel del Islam en la vida pública, donde en gran parte del Medio Oriente no lo ha hecho, al menos no todavía.

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