Por qué Mantener Sus Viejas Luces de Navidad es Mejor que Actualizar a LED

Luces de Navidad con un fondo de efecto bokeh

Es muy fácil gastar dinero en dispositivos nuevos y más eficientes y sentirse justificado. Pero cuando se trata de luces navideñas, como con la mayoría de las compras, es mejor usar o arreglar sus luces incandescentes existentes, en lugar de actualizar a LED antes de que lo necesite.

Lo sabemos porque le preguntamos a Adam Minter, autor de the new Secondhand: Viaja en la Nueva Venta de Garaje Global, pero también en Junkyard Planet, un libro que incluye un examen detallado del ciclo de luces navideñas desechadas. Minter también explicó el mercado global de «alambre de baja calidad» en un video que hizo con iFixit:

En el momento de la publicación de Junkyard Planet en 2015, los recicladores chinos compraban más de 20 millones de libras de luces navideñas y otras luces navideñas desechadas estadounidenses cada año, y pagaban dinero decente por ellas. Habían desarrollado un medio para separar y tamizar eficientemente el vidrio, el cobre, el caucho y el plástico de los hilos ligeros. El caucho y el plástico fueron a otros fabricantes cercanos, como el fabricante de chanclas mencionado en el video de Minter. El cobre recuperado era muy valioso en una China en expansión y en constante producción.

 Imagen de un video de trabajadores en una planta de reciclaje de luz navideña en Shijao, China.
Reciclaje de luces navideñas en una planta en Shijao, China. Fotograma de vídeo a través de Adam Minter.

Ahora los EE.UU.- La guerra comercial de China y las restricciones de importación de la «Espada Nacional» de China promulgadas en 2018, han impulsado los precios de las luces navideñas recicladas de 25 centavos por libra a cinco centavos, a partir del año pasado. Minter dice que muchos mercados de luces arrojadas se han trasladado de China a otros lugares, incluidos los Estados Unidos, pero estos otros recicladores no están situados en una proximidad asequible a los fabricantes que pueden usar el subproducto de plástico y caucho, por lo que es más probable que se depositen en vertederos o se incineren.

es decir: reciclar tus luces navideñas lanzadas es mucho menos un bien neto de lo que solía ser, por lo que debes usarlas mientras aún funcionan, o aún pueden arreglarse. Ciertamente, las bombillas LED ahorran energía, pero es del orden de un centavo por hora para 500 bombillas, según lo detallado por Rhett Allain en Wired. Eso puede sumar, pero a menos que esté configurando un país de las maravillas Griswold-ian, es probable que no sea suficiente para compensar el costo de las bombillas nuevas, en dinero o carbono.

» En general, la parte más intensiva en carbono del ciclo de vida de cualquier producto manufacturado es la parte de producción», nos escribió Minter. Por ejemplo, las propias estimaciones de Apple afirman que el 83% de las emisiones de carbono asociadas con el ciclo de vida de un iPhone 11 Pro provienen de su producción, señaló Minter, mientras que menos del 1% proviene del reciclaje al final de su vida útil. Aunque Minter nunca ha encontrado una evaluación del ciclo de vida de ninguna luz navideña, definitivamente creemos que la ha buscado, se imagina que sus costos ecológicos son casi los mismos.

 Mano sosteniendo un enchufe de luces navideñas que expone los fusibles en el interior.
Los fusibles que puede o no haber conocido estaban escondidos dentro de un enchufe de luces navideñas.

También es importante tener en cuenta que es probable que las luces navideñas existentes se arreglen, ya que son un dispositivo bastante simple. Una de las publicaciones de iFixit Answers más populares de todos los tiempos, y el campeón recurrente de la temporada navideña, es «La mitad de la cadena de luces LED navideñas no se enciende.»Hace unos años convertimos eso en una guía de resolución de problemas para luces navideñas. Si algunas o todas las luces no funcionan, debe seguir los pasos recomendados:

  1. Desenchufe todo el cable antes de comenzar a trabajar en ellos
  2. Compruebe los fusibles, generalmente en el cuerpo del enchufe
  3. Compruebe cómo se asienta cada bombilla en su zócalo
  4. Busque enchufes corroídos y límpielos
  5. Retire un enchufe dañado irreparablemente para guardar el resto de las luces

Si no puede hacer que sus luces navideñas funcionen, sin importar los pasos que tome, verifique si una agencia local u otro sitio acepta específicamente luces navideñas para reciclarlas. Su cubo de reciclaje municipal estándar probablemente no sea el mejor lugar para tirar la hebra.

Imagen superior de Steve Jurvetson / Flickr

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