Naval History and Heritage Command

por John C. Reilly
Head, Ships History Branch

Bautizo y Botadura
Equipamiento y Puesta en marcha
Bautizo y Botadura
En nombre de los Estados Unidos Te bautizo _____________________,» proclama al patrocinador mientras rompe la botella ceremonial de champán contra la reluciente proa de un nuevo barco que se eleva sobre ella. Como si las mismas palabras del patrocinador hubieran inyectado una chispa de vida, el barco comienza a moverse lentamente desde la seguridad del edificio hasta el entorno acuático, donde desempeñará su papel destinado a la defensa de los Estados Unidos.
Cuando una mujer acepta la invitación del Secretario de la Marina para patrocinar un nuevo barco, ha accedido a ser la figura central en un evento con una herencia que se remonta a los oscuros recovecos de la historia registrada. Al igual que el paso de los años ha sido testigo de cambios trascendentales en los buques, también lo ha sido la ceremonia de bautizo y lanzamiento que sabemos que hoy evolucionó de prácticas anteriores. Sin embargo, la tradición, el significado y los matices espirituales permanecen constantes. El vasto tamaño, el poder y la imprevisibilidad del mar deben haber asombrado a los primeros marineros que se aventuraron lejos de la costa. Instintivamente, buscarían protección divina para sí mismos y su nave de la naturaleza caprichosa del viento y el agua. Una narración babilónica que data del tercer milenio a. C., describe la finalización de un barco:
Detuve las aberturas del agua; busqué grietas y las partes que faltaban; Vertí tres sari de betún por fuera; A los dioses hice sacrificar bueyes.
Egipcios, griegos y romanos pidieron a sus dioses que protegieran a los marineros. El favor del monarca de los mares, Poseidón en la mitología griega, el Neptuno romano, era evocado a menudo. Los participantes en el lanzamiento de barcos en la antigua Grecia adornaban sus cabezas con ramas de olivo, bebían vino en honor a los dioses y vertieron agua en el nuevo barco como símbolo de bendición. Los santuarios se llevaban a bordo de barcos griegos y romanos, y esta práctica se extendió hasta la Edad Media. El santuario se colocaba generalmente en el cuarto de cubierta; en un barco moderno de la Marina de los Estados Unidos, el área de popa todavía tiene un significado ceremonial especial.
Diferentes pueblos y culturas dieron forma a las ceremonias religiosas que rodeaban el lanzamiento de un barco. Judíos y cristianos por igual solían usar vino y agua mientras pedían a Dios que los protegiera en el mar. Los cristianos pedían la intercesión de los santos y la bendición de la iglesia. Los lanzamientos de barcos en el Imperio Otomano fueron acompañados por oraciones a Alá, el sacrificio de ovejas y un banquete apropiado. Se dice que los vikingos ofrecieron sacrificios humanos para apaciguar a los dioses enojados de los mares del norte.
El capellán Henry Teonge de la Marina Real Británica dejó un interesante relato de la botadura de un buque de guerra, un «briganteen de 23 remos», por los Caballeros de Malta en 1675:
Dos freidoras y un asistente entraron en el buque, y arrodillados rezaron media hora, y pusieron sus manos en cada mástil y en otros lugares del buque, y lo rociaron por todas partes con agua bendita. Luego salieron y hoy pusieron un colgante para indicar que era un hombre de guerra; luego la arrojaron al agua.
Mientras que los aspectos litúrgicos de los bautizos de barcos continuaron en los países católicos, la Reforma parece, por un tiempo, haber puesto fin a ellos en la Europa protestante. En el siglo XVII, por ejemplo, los lanzamientos ingleses eran asuntos seculares. La fiesta de bautizo para la botadura del buque de línea de 64 cañones, Prince Royal, en 1610, incluyó al Príncipe de Gales y al famoso constructor naval Phineas Pett, que era maestro de obras en el astillero Woolwich yard. Pett describió el proceso:
El Príncipe noble . . . acompañados por el Lord Almirante y los grandes señores, estaban en la caca, donde la gran copa dorada de pie estaba lista llena de vino para nombrar el barco tan pronto como hubiera estado a flote, de acuerdo con la costumbre antigua y la ceremonia realizada en esos momentos, y tirando la copa de pie por la borda. Su Alteza, de pie sobre la caca con una compañía selecta, además de los trompeteros, con una gran expresión de alegría principesca, y con la ceremonia de beber en la copa de pie, lanzó todo el vino hacia la media cubierta, y llamándola solemnemente por el nombre del Príncipe Real, las trompetas sonando mientras, con muchas palabras amables para mí, me entregaron la copa de pie en mis manos.
La «copa de pie» era una copa de amor grande hecha de metal precioso. Cuando el barco comenzó a deslizarse por los caminos, el oficial que presidía tomó un sorbo ceremonial de vino de la copa, y vertió el resto en la cubierta o sobre la proa. Generalmente la copa fue arrojado por la borda y pertenecía a la suerte retriever. A medida que las armadas crecían y los lanzamientos eran más frecuentes, la economía dictaba que la costosa copa se atrapara en una red para reutilizarla en otros lanzamientos. A finales del siglo XVII en Gran Bretaña, la ceremonia de la «copa de pie» fue reemplazada por la práctica de romper una botella a través del arco.
Los patrocinadores de los buques de guerra ingleses eran habitualmente miembros de la familia real, oficiales navales superiores o oficiales del Almirantazgo. Algunos civiles fueron invitados a patrocinar buques de la Royal Navy durante el siglo XIX, y las mujeres se convirtieron en patrocinadores por primera vez. En 1875, un elemento religioso fue devuelto a los bautizos navales por la princesa Alejandra, esposa del Príncipe de Gales, cuando introdujo un servicio coral anglicano en la ceremonia de lanzamiento del acorazado Alexandra. El uso continúa con el canto del Salmo 107 con su significado especial para los marineros:
Los que descienden al mar en navíos, Los que hacen negocios en las grandes aguas, Éstos ven las obras de Jehová, y Sus maravillas en el abismo.
Los lanzamientos y bautizos de barcos franceses en los siglos XVIII y principios del XIX fueron acompañados por ritos únicos que se parecían mucho a las ceremonias de matrimonio y bautismo. Un padrino del nuevo barco presentó a una madrina con un ramo de flores, ya que ambos dijeron el nombre del barco. No se rompió ninguna botella, pero un sacerdote pronunció el nombre de la vasija y la bendijo con agua bendita.
Las prácticas ceremoniales americanas de bautizo y lanzamiento tenían sus raíces en Europa de forma natural. Las descripciones del lanzamiento de buques de guerra de la Revolución no son abundantes, pero un periódico local detalló el lanzamiento de la fragata Continental Raleigh en Portsmouth, Nuevo Hampshire, en mayo de 1776:
El martes 21. la Fragata Continental de treinta y dos cañones, construida en este lugar … se lanzó en medio de la aclamación de muchos miles de espectadores. Es estimada por todos los jueces que la han visto, como una de las naves más completas jamás construidas en América. La incansable diligencia y cuidado de los tres Maestros Constructores … y el buen orden y la labor de los carpinteros merecen especial atención; apenas un solo caso de que una persona esté en licor, o cualquier diferencia entre los hombres en el patio durante el tiempo de su construcción, cada hombre con placer se esfuerza al máximo: y aunque se tuvo el mayor cuidado de que solo se utilizara lo mejor de la madera, y el trabajo realizado de la manera más magistral, todo el tiempo desde su crianza hasta el día en que lanzó, no excedió los sesenta días hábiles, y lo que proporcionó una vista más agradable (que se manifestó en los rostros de los Espectadores), esta noble fábrica estuvo completamente a sus anclas en el canal principal, en menos de seis minutos desde el momento en que corrió, sin el menor daño; y lo que es verdaderamente notable, ni una sola persona tuvo el menor accidente en el lanzamiento, aunque cerca de quinientos hombres fueron empleados en y alrededor de ella cuando se escaparon.
Era costumbre que los constructores celebraran el lanzamiento de un barco. Las autoridades de Rhode Island, encargadas de supervisar la construcción de las fragatas Warren y Providence, votaron la suma de cincuenta dólares al maestro constructor de cada patio «para que se gastara en proporcionar entretenimiento a los carpinteros que trabajaban en los barcos.»Cinco libras se gastaron en jugo de lima para las festividades de lanzamiento de fragate Delaware en Filadelfia, lo que sugiere que el «entretenimiento» incluía un potente ponche con jugo de lima como ingrediente.
No ha salido a la luz ninguna mención de bautizar un barco de la Marina Continental durante la Revolución Americana. Los primeros barcos de la Marina Continental, Alfred, Cabot, Andrew Doria y Columbus, eran antiguos mercantes y sus nombres fueron asignados durante la conversión y el equipamiento. Más tarde, cuando el Congreso autorizó la construcción de trece fragatas, no se asignaron nombres hasta después de que cuatro hubieran sido lanzadas.
La primera descripción que tenemos de un bautizo de buque de guerra estadounidense es la del Constitution, famoso «Old Ironsides», en Boston, el 21 de octubre de 1797. Su patrocinador, el capitán James Sever, de la Armada de los Estados Unidos, estaba en la cubierta meteorológica en la proa. «Quince minutos después de las doce, comenzó un movimiento en el agua con tal firmeza, majestad y exactitud que llenó cada corazón de sensaciones de alegría y deleite.»Cuando la Constitución se acabó, el Capitán Sever rompió una botella de Madeira sobre el talón del bauprés.
La Fragata President tuvo una interesante botadura, el 10 de abril de 1800, en Nueva York:
Fue botada ayer por la mañana, a las diez en punto, en presencia de tal vez la mayor concurrencia de personas reunidas en esta ciudad en cualquier ocasión. A las nueve, la compañía de artillería del capitán Ten-Eyck . . . acompañados por las compañías uniformadas de voluntarios del sexto regimiento y el cuerpo de fusileros, marcharon en procesión . . . y tomaron su puesto junto a la fragata. Todo lo que se está preparando, y el silencio más profundo que prevalece, . . . A una señal dada, se deslizó hacia las aguas, un espectáculo sublime de elegancia y grandeza. Inmediatamente al tocar el agua, los saludos federales fueron disparados desde la balandra de war Portsmouth, el cortador de ingresos Jay . . . . y el Aspasia, Indiaman. Estas fueron devueltas por las compañías de uniformes en tierra, que dispararon un feu-de-joye, y marcharon del suelo a la batería … y fueron despedidos.
A medida que avanzaba el siglo XIX, vemos que los lanzamientos de barcos estadounidenses continuaron siendo ocasiones festivas, pero sin ningún ritual establecido, excepto que el patrocinador o patrocinadores usaron algún «fluido de bautizo» cuando el barco recibió su nombre. La balandra de guerra Concord, botada en 1828, fue «bautizada por una joven de Portsmouth.»Este es el primer caso conocido de una mujer patrocinando un buque de la Marina de los Estados Unidos. Desafortunadamente, la cuenta contemporánea no nombra a esta patrocinadora pionera.
La primera mujer patrocinadora identificada fue la Srta. Lavinia Fanning Watson, hija de un destacado ciudadano de Filadelfia. Rompió una botella de vino y agua sobre la proa de la balandra de guerra Germantown en el Astillero Naval de Filadelfia el 22 de agosto de 1846.
Las mujeres como patrocinadoras se convirtieron cada vez más en la regla, pero no universalmente. Mientras la balandra de guerra Plymouth «se deslizaba a lo largo del plano inclinado», en 1846, «dos jóvenes marineros, uno estacionado a cada lado de su cabeza, la ungieron con botellas y la nombraron cuando dejó su cuna para ir a las profundidades.»Y en 1898, el hijo del constructor bautizó a torpedo boatMackenzie.
Aunque el vino es el «líquido de bautizo» tradicional, se han utilizado muchos otros líquidos. Princeton y Raritan fueron enviados en su camino en 1843 con whisky. Siete años más tarde, » una botella de mejor brandy se rompió sobre la proa de la balandra de vapor Sun Jacinto. La fragata de vapor Merrimack, que se ganaría su lugar en la historia naval como Virginia blindada confederada, fue bautizada con agua del río Merrimack. El famoso buque insignia de la Guerra Civil del Almirante Farragut, la balandra de vapor Hartford, fue bautizado por tres patrocinadores: dos jóvenes rompieron botellas de agua del río Connecticut y del manantial de Hartford, mientras que el tercer patrocinador, un teniente naval, completó la ceremonia con una botella de agua de mar.
El champán, tal vez por su elegancia como aristócrata de los vinos, entró en uso popular como «fluido de bautizo» a medida que se cerraba el siglo XIX. Nieta del Secretario de Marina Benjamin P. Tracy mojó la proa del Maine, el primer acorazado de acero de la Armada, con champán en el Astillero Naval de Nueva York, el 18 de noviembre de 1890.
Los efectos de la prohibición nacional de bebidas alcohólicas se reflejaron en cierta medida en los bautizos de buques. Los cruceros Pensacola y Houston, por ejemplo, fueron bautizados con agua; el submarino V-6 con sidra. Sin embargo, el acorazado California recibió apropiadamente su nombre con vino de California en 1919. El Champagne regresó en 1922, pero solo para esa ocasión, para el lanzamiento del crucero ligero Trenton.
Los dirigibles navales rígidos Los Angeles, Shenandoah, Akron y Macon, construidos durante la década de 1920 y principios de la década de 1930, se transportaron en el Registro de Buques Navales y fueron puestos en servicio formalmente. La Primera Dama en actuar como patrocinadora fue la Sra. Calvin Coolidge, quien bautizó a dirigible Los Ángeles. Cuando la señora Herbert Hoover bautizó a Akron en 1931, la botella habitual no se usó. En cambio, la Primera Dama tiró de un cordón que abrió una escotilla en la imponente nariz de la aeronave para liberar a una bandada de palomas.
Miles de barcos de todo tipo, el esfuerzo concertado de la industria estadounidense movilizada, salieron del camino durante la Segunda Guerra Mundial para ser moldeados en la armada más poderosa que el mundo haya visto jamás. Las históricas ceremonias de bautizo continuaron, pero las restricciones de viaje, otras consideraciones de tiempo de guerra y el gran número de personas dictaron que tales ocasiones fueran menos elaboradas que las de los años anteriores a que la nación se involucrara en un combate mundial desesperado.
El proceso físico real de lanzar un nuevo barco desde su sitio de construcción hasta el agua implica tres métodos principales. El más antiguo, el más conocido y el más ampliamente utilizado es el lanzamiento «end-on» en el que el buque se desliza, generalmente primero a popa, por un camino inclinado. El «lanzamiento lateral», por el que el barco entra en el costado del agua, entró en uso en el siglo XIX en aguas continentales, ríos y lagos, y recibió un gran impulso por el programa de construcción de la Segunda Guerra Mundial. Otro método consiste en barcos construidos en cuencas o muelles excavados. Cuando están listos, los barcos construidos de esta manera son flotados admitiendo agua en el muelle.
Equipamiento y puesta en marcha
Bautizo y botadura son los elementos inseparables que dotan de identidad a un casco de barco. Sin embargo, al igual que se deben superar muchos hitos del desarrollo antes de que uno ocupe su lugar en la sociedad, también el buque recién lanzado debe superar dichos hitos antes de que se complete y se considere listo para ser designado un buque comisionado de la Armada de los Estados Unidos. Se instalan y prueban la planta de ingeniería, los sistemas de armas y electrónicos, la cocina y otros equipos multitudinarios necesarios para transformar el nuevo casco en un buque de guerra operativo y habitable. El posible oficial al mando, los oficiales del barco, los suboficiales y los marineros que formarán el informe de la tripulación para el entrenamiento y la familiarización intensiva con su nuevo barco. La tripulación y el buque deben funcionar al unísono para que se logre el máximo potencial y la máxima eficacia. El buque naval más moderno que incorpora todas las ventajas de la tecnología avanzada es tan bueno como los que lo manejan.
Antes de la puesta en servicio, el nuevo buque se somete a pruebas de mar durante las cuales se descubren deficiencias que necesitan corrección. El tiempo de preparación y preparación entre el lanzamiento del bautizo y la puesta en servicio puede ser de hasta tres años para un portaaviones de propulsión nuclear a tan solo veinte días para un barco de desembarco de la Segunda Guerra Mundial. Monitor, de fama de la Guerra Civil, fue puesto en servicio menos de tres semanas después del lanzamiento.
La puesta en servicio a principios de la Armada de los Estados Unidos a vela no contó con la presencia de ninguna ceremonia. Un oficial designado para comandar un nuevo barco recibió órdenes similares a las emitidas al capitán Thomas Truxtun en 1798:
Señor, lo tengo al mando del presidente de los Estados Unidos, para dirigirle a reparar con la debida velocidad a bordo del barco Constellation que se encuentra en Baltimore. Se requiere que no se pierda tiempo en el transporte del Barco a aguas profundas, llevando a bordo su Cañón, Municiones, Agua, Provisiones &, Almacenes de todo tipo, completando el trabajo aún por hacer, enviando su Complemento de Marineros e Infantes de Marina, y preparándolo en todos los aspectos para el Mar . . . Es la orden expresa del Presidente, que emplee los Esfuerzos más vigorosos, para lograr estos varios Objetivos y para poner su Nave lo más rápidamente posible en una situación para navegar en el menor tiempo posible.
Las órdenes del capitán Truxtun revelan que un posible oficial al mando tenía la responsabilidad de supervisar los detalles de construcción, equipar la nave y reclutar a su tripulación. Cuando un capitán de este período de nuestra historia determinó que su nuevo barco estaba listo para zarpar, reunió a la tripulación en cubierta, leyó sus órdenes, rompió la insignia nacional y el distintivo banderín de puesta en servicio, hizo que se ajustara el reloj y se hiciera la primera entrada en el diario. Por lo tanto, el barco fue puesto en servicio.
Los encargos no eran asuntos públicos y, a diferencia de las ceremonias de bautizo, no se encuentran relatos de ellos en los periódicos contemporáneos. Las primeras referencias específicas a la puesta en servicio localizadas en los registros navales es una carta del 6 de noviembre de 1863 del Secretario de la Armada Gideon Welles a todos los astilleros y estaciones de la armada. El Secretario ordenó: «En adelante, los comandantes de los astilleros y estaciones de la marina informarán al Departamento, mediante un informe especial, de la fecha en que cada buque que se prepara para el servicio marítimo a sus respectivos mandos, se pone en servicio.»
Posteriormente, varias ediciones del Reglamento de la Marina mencionaron el acto de poner un buque en servicio, pero no se prescribieron detalles de una ceremonia de puesta en servicio. Sin embargo, a través de la costumbre y el uso, surgió una práctica bastante estándar, cuyos elementos esenciales se describen en los Reglamentos actuales de la Marina.
Los oficiales y miembros de la tripulación del nuevo buque se reúnen en la cubierta de popa u otra zona adecuada. La transferencia formal del buque al posible oficial al mando la realiza el Comandante del Distrito Naval o su representante. El oficial de transferencia lee la directiva de puesta en servicio, se toca el himno nacional, se izan los alfileres y se rompe el banderín de puesta en servicio. El posible oficial al mando lee sus órdenes, asume el mando y se pone la primera guardia.
Las embarcaciones asignadas a Distritos Navales y bases en tierra para uso local, como remolcadores de puerto y diques flotantes, no se colocan generalmente «en servicio», sino que están en estado de «en servicio». Llevan la insignia nacional, pero no un Banderín de encargo.
En los últimos años, las ceremonias de encargo se han convertido en ocasiones públicas más de lo que hasta ahora había sido la práctica. Los invitados, incluido el patrocinador del barco, son invitados con frecuencia a asistir, y una persona prominente puede entregar una dirección de puesta en servicio. El 3 de mayo de 1975, más de veinte mil personas presenciaron la puesta en servicio del USS Nimitz (CVAN-68) en Norfolk, Virginia. El patrocinador del portaaviones, hija del fallecido almirante de Flota Chester W. Nimitz, fue presentado, y el Presidente de los Estados Unidos fue el orador principal.
Ya sea para un portaaviones nuclear masivo, un destructor, un submarino o un tipo anfibio, la breve pero impresionante ceremonia de puesta en servicio completa el ciclo desde el bautizo y el lanzamiento hasta el estatus completo como buque de la Armada de los Estados Unidos. Ahora, independientemente del tamaño y la misión, el buque y su tripulación están listos para ocupar su lugar en el patrimonio histórico del mar de Estados Unidos.

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